中国长征火箭最终坠落地点曝光 专家回应西媒热炒失控威胁论

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中国长征五号B遥二运载火箭的残骸已返回地球,中国官方宣布残骸最终坠落于马尔代夫群岛附近海面。此前,欧美多个追踪中心称火箭残骸失控,无法准确预测坠落位置,引起多国民众恐慌。

综合媒体5月10日报道,中国载人航天工程办公室5月9日发布消息,经监测分析,长征五号B遥二运载火箭末级残骸于当天10时24分再度进入大气层,落区位于东经72.47°,北纬2.65°,在马尔代夫群岛以西海面。航天工程办表示,残骸绝大部分器件在再入大气层过程中烧蚀销毁。

英国《卫报》5月4日称,在与其搭载的太空站核心舱分离后,火箭残骸正以约2.7万公里时速绕地球飞行,“从飞行姿态看已经失控,可能对地面造成威胁”。其后欧美多个机构持续监测火箭残骸活动,称残骸在“翻滚”并“失去控制”。

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据中国媒体《环球时报》5月10日报道,针对西方媒体此次热炒的话题之一就包括“失控的长征五号B火箭残骸在太空中翻滚”。专家表示,“火箭残骸失控”本身就是个伪命题。通常运载火箭完成载荷运送任务后,在大气层外运行的火箭残骸由于本身已经失去动力,甚至可能结构都出现损坏,因此不管是飘浮在太空的哪国火箭残骸,都不存在“可控”的概念。

报道指,西方媒体习惯拿美国SpaceX公司的“猎鹰9”火箭第一级“可控回收”进行比较。但专家表示,这与长征五号B火箭残骸不是同一回事。因为“猎鹰9”火箭第一级的分离高度还不到80公里,根本没出大气层。至于进入太空的“猎鹰9”火箭第二级,SpaceX公司早在2018年就明确表示因为技术难度和成本问题,“彻底放弃再利用的想法”。按照这次西方媒体的标准,“猎鹰9”火箭第二级也是太空中的“失控火箭残骸”。

报道称,专家介绍说,运载火箭通常采用多级结构,体积最大的第一级和助推器往往在大气层内就完成使命自动脱离,由火箭第二级乃至更上面级将载荷送入太空。而长五B火箭采用一级半构型,相当于用一级火箭将空间站核心舱这样的大家伙直接送入轨道,因此它留在太空中的体积的确相当大。但火箭本身结构是“皮薄馅多”,内部燃料在发射时消耗后,剩余的壳体质量并不大,而且以铝合金为主的壳体很容易在大气层中焚毁。

此外,地球表面70%都被海洋占据,其余陆地面积也分布着广阔的沙漠、高原、森林等人烟稀少的地区,因此从概率学上讲,人类被火箭残骸砸到的机会非常小。

而为防止火箭残骸对地面或其他太空物体造成危害,目前国际通用的做法是钝化,也就是尽量让火箭内部的剩余燃料、高压气体、电池等危险物体释放或消耗掉。

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