北大副教授:疫情冲击欧美远甚于中国 为何中国失业反而更加普遍

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新冠肺炎(COVID-19)疫情自2020年初暴发以来波及了全世界大部分国家和地区。截止目前,全球确诊人数超过1.5亿,造成逾300万人的死亡。北大国发院经济学副教授(长聘)张丹丹5月17日发文表示,进入2021年新冠肺炎疫情的传播速度依然没有下降,尽管疫苗接种已经在全球范围内争分夺秒地进行,疫情的威胁依然如影随行。

疫情防控、经济冲击与失业

面对这场全球性公共卫生危机,各国的应对措施存在很大差异。中国采取了最为严厉的疫情防控,强调“严防严控”,疫情因此得到迅速控制。而美国、欧洲等国防控措施相对松散,导致新冠疫情的持续蔓延或二次暴发。防控政策的不同强度背后反应的是各国政府在保经济还是保健康之间的不同权衡考量。防控的效果直接影响到疫情对经济的冲击,防控效果好,则经济冲击自然就小,反之,则经济冲击就大。海外疫情防控的普遍失利导致了巨大的经济损失。2020年,美国GDP下降了5.9%,是1946年以来最差的经济表现;英国GDP降幅达9.9%,创1709年来最大降幅。反之,中国2020年全年GDP增长2.3%,成为疫情期间少数GDP依然实现增长的国度。

面对新冠肺炎疫情,中国方面一直强调“严防严控”,因此,人们戴口罩出行已成一种习惯。(AP)

经济下行,导致需求减少,必然会冲击劳动力市场并导致失业率的飙升。来自美国劳动统计局的数据显示,美国疫情暴发初期经历了失业率的飙升,去年4月达到15%,此后一个月开始迅速下降,并维持在6%左右。虽高于疫情发生前的4%,但是考虑到美国疫情的严重程度,失业率维持在6%已经好于预期。欧洲的失业率则更为乐观,根据EUROSTAT公布的数据,欧洲27国相比前几年7%左右的失业率,其2020年的平均失业率保持在6.27%。并且其失业率的下降并不是大规模劳动力退出了劳动力市场带来的假象。从数据来看,欧洲27国劳动力退出的比例并没有明显的变化。

中国的疫情防控效果是全世界的标杆,其劳动力市场的表现是否也如GDP增长一样令人鼓舞呢?根据北大国发院在2020年与“腾讯智库”合作进行的“从业人员追踪调查”数据,我们基于近6000个具有全国代表性的从业人员样本,分析了中国城镇的失业情况。2020年3月初的基期调查显示,有7.5%2019年从业的人员沦为失业;到6月中旬的追踪调查显示,从业者的失业比率上升到11%;截止11月底的第二次追踪显示,仍有4.4%的从业人员处于失业状态。从全年来看,经历了失业的从业人员占比为12%。如果根据人社部公布的2019年末全国就业人员77,471万人测算,2020年全国失业人数可达9,200多万人。失业者平均失业长度为4个半月,超过半年的占1/4。由此判断,2020年全国城镇处于长期失业状态的群体有可能已经超过800万人。总之,中国的失业率经历了先升后降的大起大落,整体情况并非那么乐观。

疫情期的社会救助措施

那么为什么欧美等国经济冲击大而失业率未明显上升,而中国已经济复苏但失业仍普遍存在呢?我们的研究发现,欧美采取了“轻防控”而“重社会救助”的策略,中国则相反,更注重“疫情防控”,通过“严防严控”保经济和民生。具体来说,欧洲和美国出台了一系列积极的社会救助。比如英国的“新冠长假计划(CoronaVirus Job Retention Scheme)”,具体来讲就是通过政府买单给工人放带薪长假,减少工作时间,但是不减员,保障就业。根据“英国家户追踪调查”数据显示,2020年4月英国有19.2%的从业者被该政策覆盖。此外,英国还扩大了失业保障的申请范围,2020年有逾2百万人因此获益。

美国效仿了欧洲的做法,执行了类似的劳动保护政策。在疫情暴发早期,美国为小微企业提供3500亿美元复苏支持,鼓励其尽量保留员工而非解雇;数以万计的雇员被放无薪长假,并保留医保,同时允许其向政府申请失业补助,并临时性增加2万亿美金的失业保障基金支持。近期,美国政府出台了“美国拯救计划法案(The American Rescue Plan Act)”,该法案具体包括以下举措:(1)将联邦最低工资增加为每小时15美金;(2)对7.5万美元年收入以下的美国家庭直接转移支付;(3)将针对小微企业的联邦失业保障增加到400美金以上;(4)将针对失业者的“疫情失业辅助计划(Pandemic Unemployment Assistance program)扩展到支持自雇经营者和灵活就业者。

相比中国,失业者的社会救助情况又如何呢?“从业人员追踪调查”数据显示,失业者中有13%在失业期间得到了单位的工资补贴,其余的87%则为“裸失业”。在失业期间,失业者的主要收入来源为家人(47.5%)和储蓄(38.1%),仅有7.6%靠社保;从社会救助情况来看,88.2%没有得到任何形式的社会救助,失业保险仅覆盖了7.7%,只有1.4%得到最低生活保障救助,1.2%申请到了小额贷款,0.2%接受了职业培训。可见,疫情期间中国缺乏针对个体的普惠性社会救助措施。

疫情期间,中国的专项救助政策更多地关注“供给侧”,针对受疫情冲击的企业“减税降费”,减轻了企业的成本,弱化其倒闭和亏损的风险。这些政策也会传导到就业层面,但是相比直接的针对个体的“需求侧”社会救助,似乎后者抑制失业的作用效果更为明显。

综合来看,美国在疫情之下的失业补助力度更大,远超一般的发展中国家。一方面是因为美国抗疫的经济投入总规模很大,占GDP的高达11%;另一方面,美国抗疫的经济投入也相对单一,主要体现为失业补助。中国作为发展中国家,对疫情防控的总体经济投入不如美国高,但更加全面,没有相对单一地在集中于失业补助或社会救助。

失业、救助与个体心理健康

从从业者的心态来看,近期英国的一个研究分析了“带薪长假”政策对从业者心理健康的影响。研究发现,由于存在政府提供的收入补贴,“减少工作时间”和“放长假”并不会损害从业者的心理健康,并使其心理健康与“全职者”无差异。这一研究似乎引向了一个一般性的结论,危机期间政府采取放长假制度而非遵循市场规律大规模减员可以提升社会福利水平。利用中国从业人员样本,我们进行的对比分析发现,就业不足导致了中国从业者心理健康水平的明显下降,来自单位的工资补贴可以在一定程度上缓解不工作带来的焦虑,但是无法抵补不工作对其心理的负向影响。基于中国和英国的数据得到的不同的结论,不仅说明,中国劳动力的就业意愿更为强烈,另一方面,也可能说明,针对个人的社会救助能使得个体获得更多的满足感,并提升社会整体的福利水平。

当然,对于针对个体的失业救助也存在诸多的批评,如减少了市场对企业的优胜劣汰作用,缺乏对个体自谋出路的激励等。欧美的“花钱买就业”和中国的“花钱买健康”,都从不同角度维持了社会、经济的有效运转。不同的政策策略难有优劣之分,“是疏还是堵”需要符合其国情。而在疫情传播危机的背景下,我们建议对长期失业者或者陷入贫困的家户进行直接救助,提升个体和家户的获得感和社会整体的福利水平。

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