维科技|中俄联手与美国展开月球竞争 太空探索风云再起

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全球太空探索会议(GLEX)6月中旬将在俄罗斯圣彼得堡举行,据俄罗斯塔斯社5月27日报道,俄罗斯国家航天集团副总裁萨韦利耶夫(Sergey Savelyev)表示,中俄届时将公布共建月球科研站路线图。他的发言还表明,俄中双方已邀请欧洲太空总署(ESA)等多个伙伴参与国际月球科研站合作,但其未有透露邀请对象是否包括美国太空总署(NASA)。

美国国家航空航天局(NASA)局长比尔•纳尔逊(Bill Nelson)在2022财年预算提案听证会展示中国火星车拍摄的照片,并表示中国正在努力前往月球南极。(Twitter@Christian Davenport)

前苏联曾是第一个将宇航员送入太空的国家,但在载人登月方面始终未取得突破。早前有报道称美国曾邀请俄罗斯参加“阿耳忒弥斯”登月计划,但俄罗斯最终选择拒绝美国邀请,转而与中国联合建造月球科研站。

俄罗斯计划在2030年之前向月球派出第一支航天员队伍,实现载人登月,公开报道显示,俄罗斯国家航天集团将于6月份向俄罗斯政府提交更新后的登月计划。

新闻中的俄罗斯国家航天集团系由俄罗斯联邦航天局与联合火箭航天公司合并组建,也是俄国防工业领域的第3家国家集团公司,于2015年7月13日由俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)签署总统令确定其成立。该航天集团不仅拥有原俄罗斯联邦航天局职权,同时拥有联合火箭航天公司及其下属企业,而联合火箭航天公司几乎囊括了俄罗斯航天领域内的所有企业、设计局与科研单位。

中国探月工程进展迅速,嫦娥五号月球探测器于2020年底成功从月球获得月壤样品并带回地球,玉兔2号探测器仍在月球背面持续探测。实际上,俄罗斯方面并非首次透露中俄双方在登月任务合作方面的信息,2020年俄罗斯国家航天集团负责人罗戈津(Dmitry Rogozin)就曾多次表示,该集团与中国国家航天局正就月球研究项目的合作问题展开探讨。去年7月,中国和俄罗斯两国航天机构确定了国际月球科研站的合作。

2021年1月,俄罗斯国家航天集团公开表示,俄方已经退出美国宇航局(NASA)主导的“月球门户”(Gateway)空间站计划;3月,中俄两国政府签署《关于合作建设国际月球科研站的谅解备忘录》,启动国际月球科研站的合作;4月,中俄发布联合声明,正式宣布合作建设国际月球科研站,并向所有感兴趣的国家、国际组织和国际伙伴开放,就项目规划、论证、设计、研制、实施、运营等方面合作。

俄罗斯方面首次公开提出中俄超重型运载火箭与载人飞船相互整合的想法大致在两月前,3月17日,俄罗斯国家航天集团负责人德米特里•罗戈津(Dmitry Rogozin)向外界谈到:“我相信很有可能,只要有政治意愿,我们的飞船可以适应他们(中方)的火箭,反之亦然。”

5月24日,俄罗斯国家航天集团执行总监布洛申科(Alexander Bloshenko)在斯科尔科沃创新中心的“初创村”(Startup Village)会议上宣布,俄方打算用中国的超重型运载火箭发射本国载人飞船,用于未来的登月任务。布洛申科表示,中俄目前已达成“口头协议”,推动双方的超重型运载火箭与载人飞船相互整合。他提到,中俄双方已经商定将俄罗斯超重型运载火箭与中国载人飞船相整合,中国的超重型火箭也将与俄罗斯载人飞船相整合。

另据俄罗斯卫星通讯社报道,虽然布洛申科并未说明整合将涉及哪些航天器,但他在当天的报告中提到了俄罗斯目前正在为载人登月任务建造的“叶尼塞”(Yenisei)超重型运载火箭(有效载荷超80吨)和“鹰”(Oryol)载人飞船,以及中国新一代重型运载火箭“长征九号”和新一代载人运载火箭。

世界各国超级火箭(从左至右):前苏联能源火箭、美国SpaceX猎鹰重型火箭、俄罗斯叶尼塞火箭、中国长征九号、美国空间发射系统1、前苏联N1火箭、美国土星五号、美国空间发射系统2、美国SpaceX星舰。(维基百科公有领域)

此前的俄官方声明显示,“叶尼塞”超重型运载火箭和“鹰”载人飞船的首次发射时间定于2028年。中国航天科技集团公司2018年公布的信息则显示,“长征九号”能将超过140吨的载荷送入近地轨道,还能将超过50吨的载荷送入地月转移轨道,该系列重型运载火箭将在2028年首飞,将于2030年前后实施载人登月任务。

中国领导人习近平将探索宇宙作为中国展示其世界领先技术实力的一个核心。当下,相比经费不足的俄罗斯,中国不但有足够的财力支持庞大的航天项目,且还能按照计划稳步推进,“他们(中国人)设立战略性,长期性的目标,而且为达到这些目标进行专注的,系统性的努力。”

中国近年来已在载人航天和深空探测领域取得多个突破,2020年中国发射航天器次数和质量居世界第二;在2021年,以出品“神舟”系列载人飞船和“长征”系列运载火箭闻名于世的中国航天科技集团全年发射次数有望首次突破40次。

目前中国正在全力建设自己的空间站,官方消息显示,2021年与2022年,中国载人航天工程计划接续实施11次发射任务,包括3次空间站舱段发射(天和核心舱及问天、梦天实验舱)、4次货运飞船以及4次载人飞船发射,于2022年完成空间站在轨建造,实现中国载人航天工程 “三步走”发展战略第三步的任务目标。

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探索外太空是一场具有高度战略意义的竞争,争夺太空话语权已成为各国战略竞争的重要方面。同时建造空间站和月球科研站这两个项目,对中国来说是一项大挑战,更是一次大练兵。随着俄罗斯在载人航天领域拥有的不少独步天下的技术积累和经验沉淀的加持,美国《华盛顿邮报》有发文感慨,中俄合建月球站是“对西方的噩耗”。

十年前,美国国会通过众议员沃尔夫(Frank Wolf)提出的法案,明文禁止美国国家航空航天局(NASA)与中国进行技术交流;十年后,中俄两国联手与美国展开月球竞争,太空探索风云再起,其实大幕才刚刚开启。

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