神舟十二号新着陆场曝光 两少将航天员领衔载人首降[图]

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中国神舟十二号载人飞船将于6月17日上午发射,自2016年神舟十一号成功发射以来,时隔近五年中国再次进行载人航天发射,这也是中国第七次载人航天发射、中国航天进入空间站阶段后首次载人飞行任务。神舟十二号载人飞船将搭载聂海胜、刘伯明、汤洪波等三名航天员,与中国天宫号空间站核心舱天和号核心舱交会对接,对未来空间站的建设和运营关键技术进行验证,由聂海胜、刘伯明两位少将级别特级航天员参与可见中国官方对此次航天发射任务的重视。与此同时,中国官方还宣称,此次航天发射任务将首次检验东风着陆场的航天员搜索救援能力,也就是说神舟十二号着落地将不再是传统的内蒙古四子王旗着陆场,而是全新的东风着陆场,中国航天新着陆场将揭开神秘面纱。

2020年12月17日北京航天飞行控制中心指挥大厅显示的嫦娥五号返回器在内蒙古四子王旗预定区域着陆示意图。(新华社)

自1999年11月21日中国载人航天计划第一艘实验飞船神舟一号在内蒙古自治区乌兰察布市四子王旗着陆场成功着陆以来,至今中国十一艘神舟飞船包括六艘载人飞船,以及中国探月工程嫦娥五号再入返回飞行试验器、搭载月球采样返回的嫦娥五号探测器,都在四子王旗着陆场着陆。四子王旗着陆场可谓中国航天功勋着陆场,见证了中国第一艘实验飞船神舟一号、第一艘载人飞船神舟五号、第一次月球采样返回的嫦娥五号等创造历史的时刻。

相对于美国等国选择广阔的海洋作为载人航天器的着陆场,中国选择深处内陆的内蒙古四子王旗作为着陆场,有着深刻的不得已的原因。此前,1980年中国首次执行东风-5洲际弹道导弹全射程试射时,将弹着区选定在南太平洋南纬7度、东经171度33分为中心、半径70海里的圆形海域中,中国海军尽全力从当时装备的最先进的9艘051型护卫舰中抽调了6艘参加护航,其间经历了种种波折才成功回收了东风-5洲际弹道导弹搭载的数据舱,美日军舰军机全程跟踪围观、澳大利亚军舰与新西兰打捞船在预定着陆海域周边巡航。

也正是因为如此,自1980年代以后,中国洲际弹道导弹实验、潜射洲际弹道导弹实验都选择了西部省份新疆的靶场,由中部省份山西的发射场或渤海中的实验潜艇向新疆靶场试射洲际导弹。也是因为如此,中国载人航天着陆场同样选择了深处内陆的内蒙古四子王旗为着陆场。之所以选择四子王旗作为着陆场,除了当地地广人稀每平方公里不到10人,尤其是该旗北部地势较为平坦的戈壁地带人口更加稀少,还在于四子王旗距离北京相对较近。

中国航天四子王旗着陆场与东风着陆场大致位置示意图。(谷歌地图截图)

中国航天在媒体上出境最高的,包括太原、酒泉、西昌、文昌等地的发射中心,以及西安测控中心、远望号测控船等,其首脑与核心却是位于北京西北的航天城。中国航天工程指挥中枢北京航天飞行控制中心,世界三大航天员培训中心之一的中国航天员科研训练中心,神舟飞船、天宫二号、嫦娥探测器等空间技术与产品的研制基地中国空间技术研究院,都位于北京航天城。航天器及宇航员在四子王旗着陆场着陆,便于第一时间将它们运往北京航天城进行研究。

当然,选择内陆着陆场也给中国航天带来了不小的技术挑战。众所周知,航天器沿椭圆形轨道绕地球飞行,当航天器返回时,其在绕地飞行过程中将不断降低轨道,进而在预定着陆场附近精准实现地球引力大于维持轨道的力量,进而实现受控着陆。相对于广阔的海洋,陆地面积仅占地球面积的29.2%,因而选择陆地着陆场不仅需要精准操控航天器于着陆窗口受控着陆,在着陆前还需要操控航天机动变轨以精准着陆,对于航天器搭载的燃料与飞行控制有着更高的要求。表现在外的即是,中国嫦娥五号执行月球采样返回任务耗时长达23天,美国阿波罗11号登月返回仅耗时8天,嫦娥五号仅从上升器与返回器在绕月轨道对接完毕到返回地球就花费了10天。

东风着陆场成功执行中国新一代载人飞船实验船着陆回收任务(点击查看大图):

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鲜为人知的是,中国在确定四子王旗着陆场为中国航天主着陆场的同时,还确定东风着陆场为备用着陆场,但因种种原因东风着陆场在很长一段时间里都只是备份。直到2016年中国新一代载人飞船缩比例返回舱进行技术验证时才第一次执行着陆回收任务,2020年中国新一代载人飞船实验船执行无人测试任务时才又一次执行着陆回收任务。新一代载人飞船未来将取代神舟飞船,其内部空间更大,具备执行载人登月任务能力。此次东风着陆场执行神舟十二号着陆任务,是其第一次执行载人航天着陆回收任务,将检验东风着陆场的航天员搜索救援能力,可能也有为将来新一代载人飞船执行登月任务做准备的意味。

东风着陆场,顾名思义位于东风航天城附近,也即中国酒泉卫星发射中心附近。东风航天城位于内蒙古自治区阿拉善盟额济纳旗东风镇,是中国第一个卫星发射中心,中国第一颗人造卫星东方红一号就是在这里升空。东风航天城上世纪五十年代在苏联帮助下选址建立,之所以选址这里,在于当地周边都是一望无际的平坦的戈壁沙漠、地广人稀,既有利于保密也有利于航天发射。经过六十多年的发展,酒泉卫星发射中心已经成为名副其实的航天城,航天保障能力仅次于北京航天城,神舟飞船发射任务均由酒泉卫星发射中心执行。神舟十二号选择东风着陆场,便于东风航天城第一时间回收研究,相比四子王旗着陆场与北京航天城乃至东风航天城,东风着陆场与东风航天城近在咫尺。

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