港立法会“拉布”不再 港府政策推行仍然缓慢

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香港的失业率虽然出现三连降,由2021年1月至3月的6.8%,下降到3至5月的6%,香港劳工及福利局局长罗致光更表示“失业率高峰已过”,但基层劳工开工不足等困难仍然未获当局正视。

香港小区组织协会(下称社协)在2021年5月发布“疫情下基层劳工就业及政府支持情况调查报告”,显示每月开工不足144小时的受访者持续增加,已逾五成,若加上被迫放无薪假期的群体,人数比例则高达九成。而无薪假期与开工不足的情况并非一时之困,八成人持续一个月以上,更有四成受访者已持续三个月或以上面临这种就业困境。

香港基层开工不足、无薪假期、减薪比失业更普遍,却少获港府支援。(HK01)

社协冀望港府多方支援在职贫困

然而港府过去一直将重点放在保就业和失业救济上,对于开工不足、无薪假期等就业困难则一直依赖固有的在职家庭津贴计划处理。虽然该计划在6月时将申请门坎由每月工作144小时下调至72小时,但由于设追溯期,故预计只能惠及2万余人,且裨益不大。

社协在2021年7月6日与基层劳工前往立法会,与旅游界的姚思荣、金融界陈振英、劳联会潘少平、工联会陆颂雄以及民建联葛佩帆及郑泳舜六名建制派立法会议员会面,指出疫情下被港府忽视的基层就业不足、租金高企等困难,希望放宽在职家庭津贴、设立失业援助金、协助及补偿受影响雇员等,协助基层改善生活。

建制派未建功 港府没跟进

会谈中,郑泳舜表示会向港府建议提高在职家庭津贴额,亦会尝试争取失业援助。陆颂雄则指,会继续推动劏房租金管制,减轻市民生活负担。而他所在的工联会,去年10月已指出七成受访者表示工作受到疫情影响,其中被放无薪假期、降薪的受访者有44%,远比直接被裁员的11%多。当时工联会建议推出上限9000元、为期六个月的失业/停工现金津贴,降低申领失业综援门坎,调低在职家庭津贴总工时要求,及尽快落实分间单位租务管制及租金援助等利民措施。

也就是说,此次社协联会见议员的意见,早在半年前建制派议员已曾向港府指出。然而在这半年间,港府除了在设置不追溯期的条件下降低职家庭津贴计划的时数门坎,则再无针对就业情况不佳的支持措施,建制派亦未见尽力施压。至于租金监管更是进程缓慢,港府工作小组4月更称难以设定劏房起始租金,然而社联却利用1500宗租户调查结果便能够提出设立简易租金的建议。

在过去,泛民主派“拉布”、社会不稳定都被港府视为政策推行缓慢的理由。香港特首林郑月娥更在2020年11月泛民总辞立法会时表示很兴奋,认为此后政策推行可以更快捷顺畅。然而在社会趋于平静,泛民主派声音微小之时,港府官员再无其他借口,必须在外界原因以外,从自身反思行政缓慢的原因。此次,基层民众、民间团体、立法会议员一致要求港府支持疫下基层生活,官员又能否迅速响应?

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