新冠病毒溯源|20多位科学家:不可能人为制造

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继24位国际知名医学专家发表联合声明驳斥“实验室泄漏论”后,7月16日,再有21位中国科学家和1位在中国工作的英国学者联名发表文章,运用经典进化理论,论证为何新冠病毒(SARS-CoV-2)只可能来源于自然,而不可能是人为制造。

美国政府坚持新冠病毒来自中国的说法,多名坚持以科学态度处理溯源问题、反对“实验室泄漏”阴谋论的美国和澳大利亚科学家正面临巨大的政治压力。

这篇题为《关于SARS-CoV-2起源——盲眼钟表匠的论证》的观点文章,7月16日发表在学术期刊《中国科学:生命科学》上。该期刊由中国科学院与国家自然科学基金委员会共同主办。

论文第一作者兼通讯作者、中山大学生命科学学院教授吴仲义介绍,进化论中有一个被广泛接受的观点:物种演化并没有特殊目的,如果把大自然比作一个钟表匠的话,那它只能是一个盲眼钟表匠。一个完美适应环境的物种,不会一下子被制造出来,需要在漫长岁月里、大量随机突变中,一步步积累着微小但可以提高适应度的改变。

“新冠病毒作为一种‘完美’的病毒,必然是自然演化的产物。因为哪怕是最顶尖的人类科学家,也无法‘制造’一个完美适应人群的病毒。”吴仲义说,这就好比最具技术和经验的手机厂商,也不可能一次性设计出一款全球最受欢迎的手机——最“完美”的产品一定脱胎于市场检验和反复打磨。

现有部分研究工作也从侧面证明了这一点:小鼠原本不能感染新冠病毒,但科学家用人工选择的方法找到了能够感染小鼠的新冠毒株;即便如此,这些人为筛选的毒株也无法在小鼠种群中引发如此大规模的疫情。

“我们推论,在新冠疫情暴发前,相关病毒已经在野生动物和人群中经历了反复的互相感染,并在这个过程中逐步积累了适应人体的突变。在入侵人群的过程中,病毒屡败屡战并留下‘痕迹’,直到演化成今天这种极其适应人群传播的状态。”吴仲义说。

此前,吴仲义团队曾提出新冠病毒的渐进式演化模型,认为病毒的原发地(PL0)应当人迹稀少,是动物宿主的栖息地,病毒得以在此处与其动物宿主展开竞赛。随后,病毒偶然扩散到没有群体免疫的人群中间,后者成为第一个疫情暴发地(PL1)。

值得一提的是,早在7月5日,24位国际知名医学专家就曾在《柳叶刀》上发声驳斥“实验室泄漏论”。上述专家披露,在此前的6个月时间里,有多家西方右翼媒体接连反复联系他们,逼迫他们说明是否会改变“病毒起源于自然”的立场。

专家透露,这些右翼媒体的策略是,先通过电子邮件对科学家们进行骚扰,再援引《信息自由法》泄露这些私人邮件,并在媒体上对他们大加攻击。

最后,24位专家在权威医学杂志《柳叶刀》上发表了题为《科学,而非猜测,才是找到人感染新冠病毒途径的关键》的联合声明,驳斥美国一些政客推动所谓新冠病毒“实验室泄漏论”,表示“目前没有科学证据支持新冠病毒从中国实验室泄漏的理论”。

去年2月,正是这些专家在《柳叶刀》上发表联合声明,支持正在抗击新冠肺炎疫情的中国科研、卫生和医务工作者,强烈谴责网络上流传的关于新冠病毒的阴谋论。

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