港发展新界北折射弊病 新区发展应考虑运输

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在2021年7月15日,香港特首林郑月娥出席香港立法会答问会,她在开场发言表示“在多管齐下的策略下,我们同步推展多个位处东涌和新界北区的大型土地开发项目”,并指未来一年会在“积极推展交椅洲人工岛和新界北的研究和规划”方面加倍努力,而第二天立法会财务委员会正好就要审批用于“新界北新市镇及文锦渡的规划及工程研究”项目的2亿80万港元拨款,用以制定发展大纲图、拟备推展时间表和进行相关的评估、设计工作。

2018年2月,香港土木工程拓展署及规划署公布《发展新界北部地区初步可行性研究》报告,估算新界北部地区文锦渡、香园围、打鼓岭、皇后山一带合计可以容纳199,567至294,274人口和134,446个职位,后来港府据此提出相关前期研究项目,今年3月及5月曾先后咨询元朗区议会及立法会发展事务委员会的意见,而其项目开支建议已于6月底的财委会工务小组委员会表决获得通过。

实政圆桌召集人、新界西立法会议员田北辰多次追问新铁路问题。 (HK01)

发展新区必须考虑运输

近三个月立法会的各个委员会会议,实政圆桌召集人、新界西立法会议员田北辰多番表示忧虑人口迁入新区后将会进一步加剧东铁线的大埔、火炭、沙田等站压力。他强调当局不能只将新界北接驳至粉岭站了事,反而应该及早趁着发展新界北的契机同步规划发展一条新铁路,并且提议具体路线可以是沿大埔工业邨、大围、梨木树接驳荃湾,当中新界北至大围一段可以仿效南港岛线采取架空轻轨走线避开高山。

无独有偶,团结香港基金早前发表土地房屋政策研究报告《提速新界城镇化,助力香港创新天》,同样认为“香港需要第三条新界至市区铁路线以支持新界地区的大型发展”,但其建议路线是由莲塘/香园围经皇后山、林村、大围接通美孚。虽然它跟田北辰方案将大围放在大埔工业邨与荃湾之间不同,可是整体思路仍然是希望透过一条新铁路打通即将在新界北建设的新市镇,藉此便利市民通勤出行。

当局与其卸责不如协作

不过,尽管田北辰在三次相关会议期间多度提及新铁路的问题,但是发展局常任秘书长宁汉豪始终都只懂得复述运输及房屋局正在进行“跨越2030年的铁路策略性研究”及“跨越2030年的主要干道策略性研究”一事,既未肯正面承诺支持建设一条新铁路配合全面规划,亦未就新市镇与铁路的发展时间作出任何响应。

讽刺的是,林郑月娥在立法会答问会上还同时强调“加强高层督导,绝不容许政出多门”、“加快新策略铁路和道路网络的发展”与“进一步简化发展流程”,偏偏发展局对新界北项目取态便透露出与之相背的三大弊病:与运房局严定分工、缓慢推进铁路发展、墨守前期研究成规。这些问题若不得到切实改善,新界北新市镇恐怕难免沦为另一个令市民充当“开荒牛”的陷阱。

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