美“中国行动计划”首案落定:华人教授胡安明被判无罪

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因“间谍案”而被审查的田纳西大学诺克斯维尔分校华人教授胡安明在美国法庭获得“胜利”,法官宣判胡安明无罪,对他的所有指控均不成立。

在9月9日发布的一份52页的裁决中,美国地方法院法官Thomas Varlan 宣布胡安明无罪,称大学管理研究奖励的规则令人困惑,检察官没有提供任何证据证明胡安明有意欺骗提供资金的美国国家航空航天局。

此前,胡安明教授同时也是美国宇航局(NASA)的研究员,于2020年2月因未能在递交给田纳西大学的利益冲突表格上披露与中国一所大学的关系而受到联邦政府起诉,被指控犯有电信欺诈罪和虚假陈述罪。

美国针对中国学者的间谍调查活动不断。(视觉中国)

该案件被美国司法部列入“中国行动计划”(China Initiative)内,该计划宣称打击经济间谍活动,已针对亚裔特别是华裔科学家、研究人员和学者展开了大规模的调查。但美国政府对胡安明的指控并不涉及经济间谍活动,也无任何“间谍活动”的证据。

此次判决使得胡安明的案件成为该计划下第一个被审判,也是第一个被判无罪的案件。

据《华尔街日报》报道,6月17日,由于陪审团围绕胡安明是否为获得美国政府研究经费而隐瞒其在中国的工作这一问题僵持不下,一名联邦法官宣布该案的审理无效。

检方指控称,在填写田纳西大学的利益冲突表格时,以及在申请NASA经费之时,胡安明没有报告他在中国的工作,误导了他所在的大学和美国政府。

胡安明在庭审中作证说,他认为自己在中国的职位属于一份暑期工作,只是每年花费几周时间的兼职,不适用美国学校的利益冲突准则,所以不需要披露。

美国联邦政府大约在三年前开始执行的“中国行动计划”意在阻止向中国转移商业机密和其他专有信息的行动,针对胡安明的诉讼就是其中的一部分。这项行动的重点之一是那些接受美国政府资助并在中国开展工作或交流的驻美研究人员,美国政府称这些研究工作可能有意或无意地涉及了尖端专有技术的转移。

然而过去两年,美国联邦检察官显然升级了这些行动并将指控进一步扩大化,许多被指控的学者专家坚称是清白的,认为自己被起诉是美国政府对中国充满敌意的大环境下的“受害者”。

获悉判决结果后,美国司法部发言人说: “尊重法院的决定,尽管我们对结果感到失望。”

据陆媒澎湃新闻报道,熟悉该案的人士表示,美国司法部对胡安明的指控不仅断送了他的职业生涯,在2020年2月被起诉后,胡安明丢掉了他在田纳西大学的工作,也对他和他家人的生活造成了极大的伤害。自从他被软禁以后,他的健康也进一步恶化。

“我对他的勇气非常钦佩,因为如果这场官司他输了的话,将要坐非常长的牢。他对自己充满信心,觉得没有做过这样的事情,才会坚持把官司打到底。最后的结果也证明了美国的司法制度还是有公正的地方。”美国达拉斯得州大学的前副校长冯达旋说。

法官做出这一裁决之际,美国司法部正面临来自代表亚裔美国人和国会一些民主党人的越来越多的批评,指责司法部在调查美国拨款项目中是否存在欺诈行为的指控时,不公平地针对华裔学者。

根据美国司法部网站公布的调查数据,约80%的经济间谍案件背后令中国受益;约60%的联邦窃取商业机密案件与中国至少有连接点。

2020年2月6日,美国马萨诸塞州联邦检察官安德鲁?莱林(Andrew Lelling)在针对“中国行动计划”的评论中认为,“调查案件数量将在某个时点急升,但在产业和学术界对此类问题变得敏感后将开始缓慢下降。‘中国行动计划’主要的目标就是使私人产业和学术机构意识到与中国有关的知识产权窃取的问题”。

2020年6月24日,美国联邦调查局(FBI)局长克里斯托弗·雷(Christopher Wray)在接受采访时提到,目前有超过2,000起正在进行的调查追溯到中国政府。

截至2020年11月9日,美国司法部网站中国行动计划起诉案件汇编中公示了63件“中国行动计划”项下的典型案例,出现在这63件案例中的主要罪名,包括窃取商业秘密、经济间谍、欺诈、妨碍司法、商业贿赂等罪名,也包括具备特定行为模式的向政府机构作出虚假陈述、违反美国《国际紧急经济权力法》(IEEPA)、电脑黑客、代表中国政府但未注册的代理人、以及其他各类共谋指控。

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