空间站电推进系统成功首秀 中国成为太空大国的最新里程碑

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由中国航天科技集团六院801所研制的中国空间站天和核心舱电推进子系统4台推力器,于9月23日到24日完成首次在轨点火测试,其电压、电流、流程各遥测参数均正常。业内人士称,核心舱电推进子系统也是电推进在载人航天领域的首秀。

电推进技术是一种被广泛应用在深空探测、星际探索等方面的技术,随着载人航天器朝着大功率、长寿命的方向发展,载人航天领域首次选用其作为轨道保持的一种手段。与天和核心舱其他部组件类似,801所电推进系统部配套的电推进子系统各项准备工作早在十年前已开始。在研制过程中,电推进子系统接受了型号研制流程的多重考验,完成多项突破,成为中国空间站核心舱推进分系统的重要组成部分。

在此次测试中,电推进子系统主份推力器、主份阴极、备份推力器与备份阴极分别组合点火,各工况均实现点火一次成功。核心舱舱外摄像机拍摄画面显示,火焰明亮稳定。测试全面验证了电推进子系统的协调性和优良性能,为核心舱电推进转入正式工作应用进行了全面的检验。

当神舟十二号航天员乘组在刷新中国航天员单次飞行任务太空驻留90天时长纪录,于9月17日顺利降落在东风着陆场预定区域,北京航天飞行控制中心红色大屏出现“热烈庆祝神舟十二号载人飞行任务圆满成功”字样时,也意味着中国空间站阶段首次载人飞行任务取得了成功。

对此,法新社评论称,这是中国成为太空大国的最新里程碑,也是中国大力推进的太空计划的一部分。

3个月前,继2016年神舟十一号任务之后,中国航天员时隔5年再赴太空。6月17日,聂海胜、刘伯明、汤洪波三名航天员搭乘神舟十二号进入天宫空间站,开启中国空间站阶段的首次载人飞行任务。其间,航天员们执行天地同步作息制度,进行太空行走、科学实验,向网友们直接展现工作和生活状态,被称为“太空出差三人组”。

本着有所为有所不为的建设思路,中国空间站总体规模上虽然不及国际空间站,但其五大工程目标不可谓不宏大。(多维新闻制作)

3个月后,神舟十二号返回舱于9月17日13时34分在东风着陆场成功着陆。担负搜救回收任务的搜救分队第一时间抵达着陆现场,舱门打开后,医监医保人员确定执行飞行任务的三名中国航天员状态良好。现在,完成神舟十二号载人飞行任务的三名中国航天员乘坐任务飞机抵达北京后已进入医学隔离期,进行全面的医学检查和健康评估。

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该次载人飞行任务是中国空间站关键技术验证阶段第4次飞行任务、中国载人航天工程立项实施以来的第19次飞行任务,也是继2016年神舟十一号任务之后中国航天员时隔5年再赴太空,更是中国空间站阶段的首次载人飞行任务,起着承上启下的关键作用。英国广播公司(BBC)指出,这次发射和随后将执行的任务是“中国在太空领域日益增长的信心和能力的又一次证明”。

神舟十二号任务量超过前6次中国载人航天的总和,主要分为4个方面,其中包含两次出舱作业:核心舱组合体的日常管理,包括天和核心舱在轨测试、再生生保系统验证、机械臂测试、物资与废弃物管理等;出舱进行舱外服在轨转移、组装、测试,开展舱外工具箱的组装、全景摄像机抬升等工作;开展空间科学实验和技术试验,包括有关科普教育活动;工作之余的自身健康管理。

这些任务的目的意在综合评估空间站各系统之间的协调性,验证长期驻留、再生生保、空间物资补给、出舱活动、舱外操作等空间站建造和运营关键技术的可行性,并为后续中国空间站任务积累经验。

时隔五年,当神舟飞船再次搭乘中国自己的航天员进入太空,其综合能力已是今非昔比,从官方报道来看至少已创造了五个历史首次,包括首次实施载人飞船自主快速交会对接,首次实施绕飞空间站并与空间站径向交会,首次实现长期在轨停靠,首次具备从不同高度轨道返回着陆场的能力,首次具备天地结合多重保证的应急救援能力等。

中国空间站建设已进入密集发射期,2021年迈入关键技术验证和建造阶段,计划在2022年投入运行。(多维新闻制作)

“神舟十二号展示了中国执行长时间载人航天飞行任务的能力,包括一系列耗时长且具有挑战性的操作,如舱外活动和提供必要的地面支持。”专门报道中国航天项目的美国太空网记者安德鲁•琼斯(Andrew Jones)表示,“空间站建设是一个复杂、密集的项目,它的完成将是中国执行复杂、长期空间项目能力的展示。它也将带来科学国际合作机会,同时在太空活动优先性和资源方面给其他太空活动参与者带来挑战。”

根据规划,中国将在今明两年接续实施11次发射任务,其中包括3次空间站舱段发射、4次载人飞船发射、4次货运飞船发射,2022年完成空间站在轨组装建造,建成国家太空实验室。10月3日,神舟十三号载人飞船将接续启航,开始为期183天的太空之旅,并且新“太空出差三人组”中还将有一名女航天员,中国的太空探索之旅似乎已越来越让人期待。

在执行神舟十三号载人飞船任务前,中国已于9月20日向天和核心舱发射货运飞船天舟三号,为下一批航天员运送所需物资。种种迹象显示,中国的“空间站时代”已经到来,中国的太空计划正在不断创造历史。中国人正在做的,以及计划要做的太空探索任务,越来越让外界有些目不暇接。

(本文原载于《香港01》周报,略有编辑。)

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