人口危机过早来临 中国超越美国之路面临艰难挑战

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驱动中国经济在过去几十年快速发展的原因很多,其中一个最重要的原因是人口,中国人勤奋、聪明、家庭观念强又喜欢积蓄,当追求财富的制度性障碍被破除,十几亿人创造财富的积极性被调动起来,汇成一股渴盼致富的洪流,中国想不发展起来都不可能。

在过去几十年内,中国庞大的人口基数为社会生产提供了源源不断的优质劳动力,为中国从农业社会向工业与开放社会转型提供了扎实劳动力基础。当然,这些劳动力及其家庭,也为中国经济发展与社会转型付出了巨大牺牲,特别是数量庞大的农民工群体与城市产业工人,他们是中国经济崛起的英雄,但是在社会宏观利益分配中获得收入与付出不成比例。

后来中国又开启了城市化进程,进入了互联网社会,消费文化逐步建立,这个庞大的人口基数又再次展现威力,为城市化提供了源源动力,为互联网产业发展与消费驱动经济提供了一个庞大的单一文化市场,支撑起了中国一轮又一轮的经济增长进程,直到进入今天的状态。

回看改开以来中国经济增长的进程,可以说,没有这十几亿又勤劳、又聪明、又顾家的人口底盘,没有这么多人一日又一日的埋头苦干,中国经济就不可能有今天,中国也不可能有今天的国际影响力。

中国现在虽然仍不富裕,人均产值与收入水平与发达国家相比还有很大差距,很多底层民众的日子过得仍然非常艰辛,然而得益于庞大的人口基数,中国已经多年雄踞全球第二大经济体、第二大消费市场和各方面综合实力仅次于美国的重要国家。

但是,在经济蓬勃发展的另一面,一个在此前比较隐蔽、近几年已越来越引起人们关注的情况是,因为城市化和工业化进程,加之计划生育政策调整滞后,中国的人口问题正越来越严峻,不仅老龄化在加速,而且人口结构也越来越不合理。

最近安徽官方披露的一组数据就反映出了人口问题的严峻性。安徽省出台的《安徽省人口与计划生育条例(修订草案征求意见稿)》的说明提到,安徽省出生人口连续4年减少,据安徽省全员人口数据库统计,2017年至2021年安徽省出生人口分别为98.4万、86.5万、76.6万、64.5万、53万(预测),年增长为-12.1%、-11.4%、-15.8%,-17.8%。而若拿2021年预计53万的出生人口,和2017年98.4万的数字对比,这个近乎腰斩的数字更是让人触目心惊。

安徽地处中国中部,生育观念相对于东南部及城市地区更为强烈,比其它中西部地区又较为消极,可以说是最有代表性的一个身份。从这样一组数字,就能大致知道中国全国现在整体上是什么趋势。就全国的人口情况看,根据2020年的统计数字,2021年出生人口很可能会跌破1,000万,首次迎来人口负增长。

另外,从中美人口结构对比看,中国在人口问题上面临的挑战也不小。2021年美国也进行了一次人口普查,根据普查结果,美国人口年龄中位数为38.3岁。而根据2021年公布的中国第七次人口普查结果,中国人口的年龄中位数则为39岁。也就是说,从人口结构角度,中国已经比美国更老了,而且变老的速度比美国还要快很多。

而另一方面,中国还远没有美国发达,中国人均GDP刚稳定在1万美元以上,美国已经超过了6万美元。而且美国的平均劳动生产率也比中国要高很多,2018年这个数字是中国的大概7.5倍。未富先老,未完全工业化先老,已经成为中国要面对的重大挑战。

得益于过去几十年经济快速发展,中国建立了一张全球最大的城乡医保体系网络,取消了农业税,实现了村村通,建成了小康社会,消灭了绝对贫穷,现在又提出了乡村振兴,要在2035年之前基本实现现代化,本世纪中叶建成“社会主义现代化强国”。

产业与经济学界以及国际媒体、智库等,也把中国经济规模能否在5年到10年内超越美国,视为一个里程碑事件。这些都是摆在中国面前、努力可得的宏大规划与梦想。

但,实现这些宏大的规划与梦想,有一个基本前提,就是要先解决好人口问题。如果出生人口继续断崖式下跌,老龄化速度太快,超过工业与技术进步带来的生产效率提升速度,这些规划与梦想可能都得面临变数。

为解决人口问题,中国已经调整了计划生育政策。2021年5月31日,中共中央政治局召开会议指出,为进一步优化生育政策,实施一对夫妻可以生育三个子女政策及配套支持措施。

2021年8月20日,中国人大常委会表决通过了关于修改《人口与计划生育法》的决定,修改后的人口计生法规定,国家提倡适龄婚育、优生优育,一对夫妻可以生育三个子女。国家采取财政、税收、保险、教育、住房、就业等支持措施,减轻家庭生育、养育、教育负担。

然而,在已经城市化与工业化的中国,在年轻人更注重自我、生育观念已发生巨变的情况下,这些迟到的政策能否起到鼓励生育的作用,解决中国日益严峻的人口问题,还需要持续关注。

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