中美元首会晤|美24家商会行会就对华关税联名上书

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北京时间11月16日,中美元首举行视频会晤,针对此次会晤可能谈及的热点话题,比如两国关税以及两岸关系等外界关注颇多。

据香港英文媒体《南华早报》11月14日报道,中美元首会晤前夕,有24家美国商会和行业协会于11月12日联名致信美国政府高级别贸易官员,敦促白宫降低对中国商品的关税,扩大进口关税豁免范围,以恢复美国企业的竞争力。

在这封给美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)和财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)的信中,他们敦促拜登(Joe Biden)政府取消(对华)关税,并要求“立即采取行动,大幅扩大关税豁免程序,为美国人提供额外的救济”。

“(关税)持续不成比例地对美国企业、农民、工人和家庭造成经济伤害。”非营利贸易组织,领导和代表200多家美国公司的美中贸易全国委员会(USCBC)如此表示。

在关税问题上,中方此前一再敦促拜登政府,取消前任总统特朗普(Donald Trump)执政时期对华加征的关税。

对于中美元首此次视频会晤,中国外交部发言人也表示,希望美方同中方相向而行,加强对话合作,有效管控分歧,妥处敏感问题,探讨新时期中美作为世界大国,相互尊重、和平共处的相处之道,推动中美关系重回健康稳定发展的正确轨道。

《南华早报》在报道中特别强调,这封信函发出的时间点,是在中美元首本周即将举行备受期待的视频会晤前几天。算上美中贸易全国委员会,共有24家商业组织在信函中联名,还包括美国进出口商协会(AAEI)、美国商会(USCC)、美国大豆协会(ASA)、美国服装和鞋履协会(AAFA)、美国全国对外贸易理事会(NFTC)、美国半导体行业协会(SIA)等重要组织。

这些组织表示,它们的具体建议旨在帮助美国专注于自身贸易政策,这将改善美中贸易关系,使美国工人、农民、企业和家庭从中受益。

在信中,20多家商业组织特别提到,它们同意美国财政部长耶伦(Janet Yellen)近期的有关言论,即关税往往会推高国内物价,提高消费者和企业的成本,这意味着降低关税将产生“抑制美国国内通货膨胀”的效果。

数月以来,美国国内供应链中断、物价飞涨、商品缺货以及通胀等问题持续加剧。美国10月消费者价格指数(CPI)同比上升6.2%,创下1990年以来最大同比涨幅,同时也是美国通胀同比涨幅连续第五个月超过5%。

耶伦11月初曾透露,可能会考虑最终以“互惠的方式”(reciprocal way)降低部分关税。“我们的贸易代表(戴琪)已表示,我们将考虑进一步降低关税。我们希望看到中国履行承诺,但以互惠的方式稳定并最终降低一些关税,可能是一个理想的结果。”耶伦表示。

而在11月14日接受美国哥伦比亚广播公司(CBS)专访时,耶伦又表示,关税确实会提高美国国内物价,拜登政府正在考虑对中国减免部分领域的关税,此举可帮助缓解美国近期的物价上涨趋势。

“我们已经说过,美国贸易代表戴琪表示,我们正在重新审议第一阶段贸易协议,并承认在某些领域降低关税的要求。因此,这肯定是正在考虑的事情。”耶伦这样说道。

对于美国财政部长近期就中美关税问题松口,此前,复旦大学国际政治系教授沈逸解读认为,从实际层面看,美国在贸易政策(关税)、宏观金融政策(美债、美元发行)以及克里负责的气候问题上,很明显希望得到中国的合作。然而,原先在这些问题上的合作中,中美双方有一套成熟和稳健的合作机制,但在特朗普政府时期,这些合作机制基本上被美方主动破坏了。

在接受陆媒观察者网采访时,他表示,从整体战略局面上看,中方目前处于相对主动的地位,此时美方如果释放出想要稳定的信号,可以理解为美国在做出让步的同时,仍希望是用一种“维护美国面子”的方式来进行话语表达。

“中方要保持所谓‘战略定力’,就是‘听其言,观其行’。”沈逸表示,对于中美关系,美方要清楚一点,中美合作需要在一种“合作性氛围”的条件下进行,美方首先要改变对中国采取的一系列错误政策,推动中美关系早日回到健康发展的轨道上来,才谈得上中美合作的有序进行。

此外,公开信中还特别提及,由于美国对价值3,000多亿美元的中国进口商品加征了高达25%的关税,这些关税已经让美国进口商损失了1,100多亿美元,其中400亿美元是在拜登政府时期造成的。

此前,据美媒“政客”新闻网(Politico)10月29日援引多名知情人士透露,在中美贸易领域,白宫将寻求通过降低关税或提供豁免等方式,为不属于“中国最优惠行业”的企业提供关税减免。

美国总统国家安全事务助理杰克·沙利文(Jake Sullivan)和其他一些政府官员宣称,这将使得美国在“惩罚(中国)不正当贸易行为”的同时,减轻部分受贸易摩擦打击的美企的负担。为此,白宫已重启免除500多种中国产品关税的程序。

据报道,对此情况,这些美国商业组织确认,美国贸易代表办公室正努力重新评估关税,以寻求潜在的豁免,但它们仍强调:“考虑到关税以及通胀压力带来的持续负面影响,(关税豁免)范围和追溯效力都太过狭窄。”

《南华早报》指出,近年来,商界一直在中美贸易摩擦中挣扎,而拜登政府持续对华采取强硬政策令一些大公司感到失望,这些公司原本希望通过美国执政政府的轮替,中美两国之间的紧张关系能够有所缓和。

不过,部分代表农业、化学、医疗技术、零售、保险和信息技术等行业的协会和团体则认为,美国有必要与中国解决“市场结构问题”,称这样可以确保美国企业能够公平竞争,也是“维护美国国家安全”。

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