中国人口2021年或将负增长 是疫情打击还是不可逆的趋势?

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中国人口出生率再创新低。11月21日,多家媒体援引中国统计局发布的《中国统计年鉴2021》的数据报道,2020年中国全国人口出生率为8.52‰,首次跌破10‰,创下了1978年来的新低。而同期人口自然增长率(出生率-死亡率)仅为1.45‰,同样创下1978年以来的历史新低。年鉴数据显示,2020年相比2019年,中国人口净增204万人,而前一年增量还高达467万,2018年增加了530万人。

中国持续走低的生育率一直以来都是公众关心的热点话题。近日有中国媒体援引中国人口专家、广东省人口发展研究院院长董玉整教授的分析称,新冠肺炎疫情(COVID-19)减少了男女之间的沟通交流,直至恋爱和婚育活动;疫情影响了人们对于生活、对于生育活动的现实态度——安全感的降低抑制了生育意愿。这样的说法也许有一定的道理,不过中国人口出生率一再下降的趋势早已出现,疫情只是插曲,并非主因。

政策因素的影响

当然,在前期来说,中国严格的计划生育政策是导致生育率下降的最大因素。尤其是从上个世纪80年代至2015年推行的一胎政策。

中国国家统计局的数据显示,从1982年到2000年,再到2015年,中国0岁至14岁人口占总人口的比例从33.6%,降到22.9%,再降到16.5%;而60岁及以上的人口比例则从7.63%,升至10.5%,再至16.1%。一升一降之间,中国的人口结构已经发生了剧烈变化。

中国的总和生育率,也就是每个妇女平均的生育子女数,在1990年时达到2.1的世代更替的基本线,随后开始逐渐下降。中国第七次全国人口普查结果显示,2020年中国育龄妇女总和生育率为1.3,已经属于严重少子化状态。国际上通常认为,总和生育率1.5左右是一条“高度敏感警戒线”,一旦降至1.5以下,就有跌入“低生育率陷阱”的可能。

持续三四十年的计划生育政策宣传,很大程度上也是导致现在中国年轻人不愿意生育的一大因素。(视觉中国)

进入2010年代,中国极低生育率带来的少子化人口结构问题日益凸显。2011年起中国劳动年龄人口逐年下降,2013年比2011年下降572万人。这样的背景下,2013年11月,中共中央决定启动实施单独(夫妻双方中,至少有一人是独生子女)两孩政策。2014年1月起,各省级地方政府陆续实施政策,多数地方在3月实施。单独两孩政策的影响大大低于官方预期,2015年出生人口不增反降。

2015年,中国政府改变限制人口的政策,宣布从2016年1月1日开始全面允许一对夫妇生育两个孩子。数据显示,2016年中国的出生人口为1,786万,比2015年多出191万人,成为2000年以来出生人口最多的年份。中国卫计委将此归结于“生育政策调整完善,带动了二孩出生明显增加。”可惜的是,这一政策导致2016年出生人口短暂反弹之后,2017年中国出生人口再次进入下行通道。

虽然2021年5月31日,中共中央政治局召开会议推出三孩政策,但是对很多人来说,随着生育成本的提升,即使放开生育限制,他们的生育意愿也很低。就如中国人口学会副会长原新表示,“我国的生育率水平已经转化为由内生性变量决定,并指向稳定低生育率水平和少子化趋势,依靠生育政策这个外生性变量决定生育率走向的年代一去不返。”

结婚意愿和生育意愿双降

从代际情况来看,目前属于生育主体的“90后”生育意愿更低。有调查数据显示,中国“90后”平均打算生育子女数仅为1.66个,比“80后”低10%。这种生育意愿的降低,不仅有城镇化发展中,类似于其他已经城镇化国家的发展轨迹的影响,也有中国计划生育政策推行中,多年晚婚晚育、少子化的宣传影响。

此外,2019年中国全国人口与家庭动态监测调查显示,有生育二孩及以上打算的妇女,仅不足半数实现了再生育。教育、住房、就业等相关经济社会政策成为影响家庭生育抉择的关键。相当比例的家庭想生不敢生,排名前三的原因是经济负担重、婴幼儿无人照料和女性难以平衡家庭与工作的关系。调查显示,因为“经济负担重”的占75.1%,“没人带孩子”的占51.3%,女职工生育后工资待遇下降的有34.3%,其中降幅超过一半的达42.9%。

影响更深远的是,中国青年一代的结婚意愿也在降低。近日的《中国统计年鉴2021》也披露了2020年的婚姻登记情况显示,2020年中国结婚登记人数共计814.33万对,较2019年减少了113万对。这也是自2013年达到1,346.93万对后,中国结婚登记人数连续7年下降。2020年814.33万对的结婚登记人数,也创下了自2003年(国家统计局官网显示当年数据为811.4万对)以来,近17年中的新低。

中国越来越多的年轻人不再认为结婚是一件理所当然的事,并因此徘徊在婚姻殿堂之外。(视觉中国)

与父母辈相比,中国越来越多“80后”“90后”把单身视为一种正常选择。中国国家统计局《中国统计年鉴》发布的抽样调查数据显示,从2015年起,中国一人户占比逐年增加,已经从2015年的13.15%增加至2019年的18.45%,中国家庭正呈现单身化趋势。 对一些年轻人来说,不结婚是一种主动选择。在一项题为“哪些原因让你不想结婚?”的网络投票中,获票最多的选项是“有自己的生活方式,享受单身生活”。对另一些年轻人来说,不结婚则是被动接受。一位受访者坦言:“每天‘996’,哪来时间恋爱结婚?”自2012年开始,中国劳动年龄人口逐年下降,2017年下降了548万。从2011年至2017年,7年时间劳动年龄人口减少了约4,000万。有统计称,中国育龄妇女人数在过去10年减少了超过4,000万,这意味着即便完全放开生育,生育率也不会有明显改变。

2021年5月公布的中国第七次人口普查数据显示,中国大陆已经有六个省级地方人口出现负增长。分别是甘肃、内蒙古、山西和东北三省。北京大学老龄健康与研究发展中心主任陆杰华近日对媒体表示,此前相关机构和人员普遍预计中国人口在2027年至2030年才会进入负增长,但是2020年的出生率让人意识到,中国人口已经越来越接近于出生人口与死亡人口相交叉的边缘。2020年中国出生人口是1,200万,死亡人数约1,036万人,较2000年增加219万人。在中国人口老龄化趋势加深的情况下,一旦2021年出生人口低于1,000万的话,则大概率就会出现人口负增长。

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