终结史上最长空缺美新任防长就职 曾表态支持对台军售

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美防长一职自2018年12月以来一直空缺,如今终于迎来了一位新的主人,他就是埃斯珀。

美新任防长宣誓就职

美国国会参议7月23日表决通过对埃斯珀(Mark Esper)的任命。埃斯珀将正式出任美国国防部长。他于当天晚上宣誓就职。

在当日的投票中,参议院以90票赞成、8票反对的结果通过表决。该结果反应出参议院两党议员对埃斯珀的普遍支持。

在当日投票前,参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)称埃斯珀完全符合防长要求,并且强调任命防长一事“已经刻不容缓”。据悉,自前任防长马蒂斯(James Mattis)2018年12月辞职以来,该职位一直空缺,长达7个月,是美国历史上防长一职空缺的最长期限。

自美国总统特朗普(Donald Trump)本月15日正式提名埃斯珀出任防长以来,参议院在一切程序上采取最快进度。16日即在参议院军事委员会举行了埃斯珀的提名听证会,该委员会于当日通过对埃斯珀的提名。

埃斯珀现年55岁,毕业于美国西点军校,曾在海湾战争期间服役于美国陆军。埃斯珀于2017年11月起出任美国陆军部长,在此之前,他是美国军工企业雷神公司高管,分管政府关系事务。

主张对台军售

7月15日,埃斯珀被正式提名为美国国防部长,他16日参加国会听证会时声称,将继续“对台湾提供防卫军备”,但同时又表明,美国支持“一中政策”,不需要与中国的战争。

据悉,埃斯珀出席作证两个半小时,并提交了回答议员问题的书面答卷。这117页答卷中提到中国的地方超过60处。埃斯珀称,支持美国国防战略将中国定为最主要的大国竞争对手,并宣称“美军要建设全方位领先的能力”。

同时,埃斯珀还提到台湾问题,声称十分关注解放军增加在台湾附近的演习,将依循所谓“与台湾关系法”,支持美国对台湾提供防卫军备,“确保台湾拥有自我防卫能力”。

但他又表示,将维持美国“一中政策”不变,美国不需要与中国的战争,而要采取“以实力吓阻冲突”的威慑手法。他认为美国需要在“印太”地区对抗中国的“重大技术进步”,与“理念相近国家”建立新关系。

至于埃斯珀上任后美国军事外交的大方向,埃斯珀可能主张对中国与俄罗斯采取强硬态度。据美国《华盛顿观察家报》18日报道,当时还是陆军部长的埃斯珀在5月的美国大西洋理事会主持的会议上发言称,美国需要与其盟国共同完成武器装备的现代化,尤其是要升级远程精确打击武器。

埃斯珀指出,假使美国陆军要明确现代化的优先项目的话,那么其必定是远程精确打击武器,因为辽阔的亚太正是使用此类武器的绝佳战场。美国陆军通过远程精确打击摧毁敌军的防空系统与机场,从而为美国海军与空军的进一步行动提供保障,继而战胜敌手。

“在欧洲作战很关键,但在亚太作战更为关键。太平洋是个宽阔无边的水域……没人知道具体会在哪里擦枪走火引发战争,而我们也不希望爆发战争。”埃斯珀如是说道。

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