RCEP七年谈判获重大突破 “强硬派”印度为何松口

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经过长达七年谈判,东盟十国与中国、印度、日本、韩国、澳大利亚和新西兰等6个亚太国家之间的自贸协议《区域全面经济合作伙伴关系协定》(RCEP)取得实质性进展,印度这位堪称是16个成员方中最难说服的“钉子户”终于松口。

印度对可能出现的中国商品泛滥,以及对技术专业人员更宽松移民要求存在分歧。

据中国媒体第一财经9月30日报道,在越南举行的最后一轮磋商中,此前迟迟不肯让步的印度拟将对该协定成员方减免关税,其中80%的中国产品可以得到优惠待遇。按计划,印度将立即对28%的中国产品取消关税,其余从中国进口的产品关税则会在5年、10年和15年内分批取消。

中国商务部副部长王受文9月29日表示,当前形势下,RCEP各方都认识到尽快谈成该协定具有重要意义,且现在RCEP谈判步伐在加快,市场准入部分取得很大进展。

中国社会科学院亚太经合组织与东亚合作秘书长沈铭辉指出,这次印度态度软化在谈判一拖再拖后无疑是个好消息,从区域内看,有利于开拓地区生产网络、便利地区贸易;从区域外看,对反击贸易保护主义、维护区域经济一体化的进展也有较强的象征意义。

而对于印度松口的原因,多数专家认为,一方面由于印度不愿错过RCEP这一历史性机遇和平台,另一方面也是各方共同努力、相互让步的结果。

自2012年11月开启磋商以来,RCEP谈判之所以迟迟没有进展,犹豫不决的印度是致使协议陷入僵局的主要纠结点。

其背后的原因是,印度近年来一直在推进“印度制造”战略,重视对国内产业和公司的保护。英国皇家国际事务研究所亚太项目副研究员沙斯特里(Vasuki Shastry)称,“印度发展的外向型经济在过去几年中增长势头可观,政府也热衷于吸引投资,刺激制造业发展。” 但在印度的经济结构下,这与RCEP框架下要求的关税减让等“硬关卡”相互矛盾。

一位印度政府官员透露,就在本次越南最终轮谈判召开前,乳制品和纺织业等国内部门还对印度商务部进行了激烈的反抗。不过,印度政府最终选择松口,RCEP是印度不容错失的“最后一班车”。

RCEP在达成后将覆盖全球国内生产总值(GDP)的39%、全球外国直接投资(FDI)的26%以及全球人口的45%,有望成为世界上最大的自由贸易区。更重要的是,印度可以通过RCEP进入最重要的亚太市场,尤其是未曾签署过自由贸易协定的中国市场。

另一方面,印度态度的软化也是用其他成员方的理解和让步换来的。

中国国际问题研究所世界经济与发展研究部副研究员张梅透露,“之前印度实际上是担心一些国内产业的抗议,比如说它对日本提出的知识产权保护条款有很强烈的保留意见,就是因为这会让印度的制药业和仿制药业受到冲击。而通过此前的谈判,印度就得到了一些对其有利的成果。”

“这次并不是通常的一张表,而是对于不同国家采取不同的时间表以及不同的开放水平,具有相当的灵活性”,张梅举例称,“一些国家也在服务贸易上对印度开放或退让,比如澳大利亚和新西兰就在专业技术人员流动上照顾了印度的利益。”

除中国主导RCEP外,还包括日本牵头的TPP,美国也提出印太战略并对该地区进行投资。

此外,印度对于中国产品的减税也是分批分阶段进行,宽限期最长为15年。

泰国副总理兼商务部长拉卡萨纳维西特(Jurin Laksanawisit)在9月8日的第七次RCEP部长级会议上说,谈判结果将在2019年11月的东盟峰会上宣布,协议签署可能要到2020年。

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