马哈蒂尔再延交权时间表 “责任感”遇上无处安放的焦虑

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马来西亚首相马哈蒂尔(Mahathir bin Mohamad)出席联合国大会后,在纽约一家智库中提及“自己保证会在下届大选来临前退位,自己最多只会再做三年首相。这样的说法同他早前“任职两年便退位”、“不会完成整个首相任期”说法皆矛盾,也引发友党内部强烈抨击。马哈蒂尔上台后凭借其累计政治影响力,为马来西亚争取大量国际能见度,亦收获不少利益;但他一贯对权力的把控,或许也会撼动这个年轻的政府。

2018年大选前,马哈蒂尔所在的土著团结党加入希望联盟,同其他三党合组联合政府,约定由马哈蒂尔担任过渡期首相,随后将交权给希盟精神领袖,当时仍在狱中的安华(Anwar bin Ibrahim)。当时,除土团党外三党均向支持者表示,四党协议中的首相过渡期仅有两年,而马哈蒂尔亦未表异议。

但新政府成立后,马哈蒂尔面对“何时交权”问题一直闪烁其词,今年7月时又表示自己“会留任三年首相”,但强调“无论发生什么事,我都会信守承诺,交棒给安华”。到了最近,说法又变成“再做三年”,形同坐满任期,撕毁整个协议。

随著马哈蒂尔言论发酵,原本尚属克制的希盟内部矛盾也浮上台面。安华的坚定支持者,公正党元老赛胡先便放话称:“马哈蒂尔无权决定何时让安华接班,希望主席理事会反而有权罢免马哈蒂尔。”马哈蒂尔党友,土著团结党青年团长赛沙迪(Syed Saddiq)则反驳称没协议要求马哈蒂尔让位,更质疑有“幕后黑手破坏党内团结”。

安华本月初接受彭博新闻采访时提到自己会在2020接任首相,随即被马哈蒂尔“打脸”。(彭博社)

马哈蒂尔驭民有术

除表态不交权,马哈蒂尔在研讨会上还说“我无法保证我的继承人可以胜任,或者可能没那么优秀”,等如掴了政治盟友安华一巴。去年5月大选后,安华已多次表明“支持马哈蒂尔”,如今“是可忍孰不可忍”或许也因被这句话激怒。

相比起贪污丑闻缠身的前任首相纳吉布(Najib Razak),马哈蒂尔的执政成绩确实较好。根据大马默迪卡民调中心调查,今年7月马哈蒂尔的支持率已达到62%的高位,创下大选后新高。但与此同时,希望联盟的支持率却只有41%,不及马哈蒂尔个人。

马哈蒂尔的高民望源于其内政及外交政策,分别迎合马来人在内的土著,及华人等其他族裔。马哈蒂尔早前提出“2030共享繁荣愿景”,希望在10年内消除各种族、阶级、地区间财富差距,选用的方法正是马哈蒂尔上世纪推动的“新经济政策”,透过优先给予马来人政府工程标案、大学学位、优惠贷款等特殊优待来达成。早前他出席哥伦比亚大学演讲时,被质疑土著扶持政策失效时,他更捍卫到“虽然执行过程存在瑕疵,但针对土著的保护还应该继续”。

在外交领域,马哈蒂尔则凭借其累积的个人影响力,为大马争取相当利益及国际曝光度。以同中国合作开发的东海岸铁路为例,经过他和中国政府斡旋后,造价由原本规划的152亿美元降至106亿美元。而他个人抱持强烈同情巴勒斯坦立场,亦令马国同土耳其、卡塔尔等国关系升温不少。

东海岸铁路连接马来西亚东西两岸,将经过穆斯林聚居的东部各州。(VCG)

至于中美争端,马哈蒂尔一早表态支持华为在马来西亚落地,又呼吁美国接受中国崛起事实停止对立。他早前接受媒体访问时更曾表态“马来西亚对中国的接受度交高”;出席联合国大会时亦声明不会在南海、新疆问题上挑战中国。类似表态,也令“大中华情结”浓重的马国华人给予其支持,对冲了“土著优惠”造成的华人民意冲击。

老马在等安华改变

无论是独立自主的外交政策、保守的财政政策或是对土著的特殊优待,事实上都是马哈蒂尔上个世纪执政思路的重现。但相比之下,立场相对自由主义的安华则倾向在执政后推动自由化改革:政治方面再松绑公民权利,废除《内安法令》等限制言论自由法律,并重画选区结束农村选票权重过大问题;而在外交方面,安华则被认为立场亲美,各方面同马哈蒂尔可说格格不入。

两人在经济政策方面分歧最显著。本月初,安华便炮轰马哈迪“华人比马来人富有”言论分化国民,又批评政府无法解决国民贫穷问题。1998年,马哈蒂尔已因同安华在亚洲金融风暴后经济政策立场相左,将后者解职并投入监狱。如今他多次“改弦更张”,推迟交权时间,或许并非个人贪恋权力,而担心安华上台后将全盘推翻其“马来人优先”在内政策。

另一方面,安华所在公正党的内部矛盾亦令马哈蒂尔有些有恃无恐。立场亲马哈蒂尔的公正党署理主席,经济部长阿兹敏(Azmin Ali)目前掌握公正党内三分之二最高理事席位,已同“仅有历史光环”的安华分庭抗礼。不少观察家更认为若马哈蒂尔同安华间矛盾无法调解,前者自然有能力扶持阿兹敏作为接班人。只不过,一旦“腾笼换鸟”成功,希盟这个为夺取执政权成立的脆弱联盟恐怕也要走到尽头了。

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