英国大选开锣首日 约翰逊内阁威尔斯首席大臣辞职

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英国政府为打破脱欧僵局,决定提前大选。国会在11月6日解散后,进入为期5周的竞选期。惟大选开始首日,首相约翰逊(Boris Johnson)内阁中的威尔斯首席大臣祈启思(Alun Cairns)便因涉嫌包庇下属而宣布辞职。

路透社报导,祈启思一名前助手恩格兰德(Ross England)涉嫌蓄意破坏一宗2018年4月强奸案件的审讯,导致审讯中断。祈启思也被指之后处理不当。

威尔斯首席大臣祈启思与约翰逊在一场活动中合照(Reuters)

在当年的审讯中,恩格兰德的朋友遭指控强奸,恩格兰德出庭作供,他无视法官的指示,刻意提及受害人的性历史,被指故意破坏审讯。案件结束后,祈启思也成为众矢之的,受害人公开呼吁祈启思下台。

祈启思上周表示不知道恩格兰德在案件中的角色。惟BBC引述一封由祈启思的特别顾问在2018年8月发出的电邮,指祈启思对于恩格兰德的行为知情,信中又指恩格兰德当时表示有信心法院不会采取行动;而在电邮发出4个月后,恩格兰德获选为2021年威尔斯议会格拉摩根谷(Vale of Glamorgan)的保守党参选人。不过恩格兰德最终因审讯风波而退出选举。

祈启思去信约翰逊请辞,表示鉴于事件十分敏感和持续不断的猜测,决定辞去职务。他表示将会全面配合《大臣守则》(Ministerial Code)下的调查。

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