美驱逐舰遭货轮碰撞 美军士兵起诉船东索要巨额赔款

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当一艘军舰与民间船只发生碰撞后,如何判定双方的责任呢?近日,美军驱逐舰“菲兹杰拉德”号士兵及家属以违反航行规章为由,起诉日本船东索要2.87亿美元。

美国《海军时报》11月18日报道,就2017年美国阿利·伯克级导弹驱逐舰“菲兹杰拉德”号与菲律宾籍ACX“水晶”号相撞一事,7名溺亡海军的家属与40名受伤的海军士兵联合起诉了租用该集装箱货轮的日本公司。

在提交给死者家属和其他幸存者的两份文件中,律师表示,日本邮船公司对2017年6月17日凌晨在日本海岸附近发生碰撞时,“水晶”号船员的疏忽大意负有责任。

家属和海军们在路易斯安那州东区地方法院提起诉讼,这起诉讼包含超过2.87亿美元的损害赔偿。

首席律师施洛斯(David Schloss)在给《海军时报》的声明中表示:“如果‘水晶’号上的船员遵守国际航行准则,这场碰撞完全可以避免。然而‘水晶’号船员至少违反了其中五条规定,也没能遵守自己的常规命令。”

而在40名幸存者中,因为在碰撞中受到了身心伤害,已有11人已经或面临从海军退役。施洛斯说:“这些勇敢的海军士兵中,许多人的职业生涯意外的中断了,碰撞造成的后果导致他们因严重伤残退伍”。

原告中包括最后一个逃离船舱的“菲兹杰拉德”号船员约翰·米德。今年早些时候他告诉《海军时报》,自灾难发生以来,他一直在和创伤后应激障碍以及作为幸存者的负罪感作斗争。

报道称,美国海军对撞船事件进行的公开调查,将事故根源之一归咎于“水晶”号船员糟糕的航行技术。在“水晶”号与“菲兹杰拉德”号相撞前,“水晶”号船员通过望远镜看到了这艘军舰,并通知了检查雷达的二副,但他们都没有通知船长这艘军舰的存在和航线,“这违反了它自身的常规命令。”

与此同时,“水晶”号也没有改变它的航向,或者联系“菲兹杰拉德”号,直到碰撞前三分钟二副才亮起信号灯。而在碰撞前一分钟,他才第二次点亮信号灯,并解除了自动驾驶开始进行缓慢的规避动作。碰撞造成“菲兹杰拉德”号右舷出现了一个大洞,海水迅速淹没了船员睡觉的船舱。

《星条旗报》称,当时“菲兹杰拉德”号上有近300名船员,大部分还在睡觉。在事故中死亡的7名士兵无人死于碰撞,都是由于海水涌入船舱造成溺亡。

2019年1月,“水晶”号的所有者同意向美国政府支付2,700万美元,以了结撞船事故的“潜在索赔”。和解协议指出,此次交易并非承认双方有“任何责任、过失、违反职责或者不当行为”。

日本邮船公司的代表拒绝就即将开庭的诉讼置评,但表示该公司已全力配合撞船事故的调查。

值得一提的是,“菲兹杰拉德”号撞船事件发生两个月后,另一艘阿利·伯克级导弹驱逐舰“约翰·S·麦凯恩”号在新加坡附近与邮轮相撞,造成10名海军士兵死亡。

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