为打破中国对稀土的垄断 美日澳动作频频

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自中美贸易战爆发以来,稀土便成为北京反制美国的一张王牌。由于中国在稀土行业的垄断地位,美国及其盟友不得不采取行动,消除潜在风险。

综合媒体11月20日报道,在日本政府的支持下,日本最早将在2020年利用自主式无人潜艇(AUV),勘探位于小笠原诸岛南鸟岛的海底稀土储量。

2019年4月,早稻田大学的研究人员在东京东南部约1,900公里处的南鸟岛,发现其海床中拥有超过1,600万吨的稀土矿藏。

研究人员在2,500平方公里的海床上采集了25个地点的稀土样本,并对其密度进行了分析。分析结果表明,这些海底稀土能满足全球数百年的消耗量。研究人员计划与私营企业合作回收这些稀土。

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与此同时,澳大利亚正在推动的15项稀土与关键矿物开发案,政府将提供国家优惠利率贷款,同时投入450万澳元(1澳元约合0.68美元)资助相关研究并成立办公室专职负责。

澳大利亚国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)表示:“关键矿产行业对于国防来说至关重要,我们的许多先进能力取决于它们。这意味着拥有安全的供应源非常关键,特别是考虑到如今的地缘政治逆风。”

除此之外,澳大利亚稀土生产企业莱纳斯(Lynas)此前宣布,将与美国蓝线公司(Blue Line)合作在得克萨斯州建立一家稀土分离工厂。 莱纳斯公司是中国以外全球最大的稀土生产商,全球稀土供给份额约达12%,而蓝线公司是美国领先的稀土产品加工商。双方联合成立的新公司,将成为中国以外仅有的分离中重稀土的大型制造商。

对此,路透社称,莱纳斯的增产举动,正值美国将稀土这种战略矿产的进口置于优先之际。美国对世界第一大稀土生产国中国高度依赖。长期以来,美国本土一直缺乏稀土分离能力。莱纳斯公司在声明中称,新公司的目标是填补美国供应链的关键空白,确保美国公司持续拥有基于美国的稀土产品渠道。

不仅如此,特朗普(Donald Trump)此前在与蒙古总统国巴特图勒嘎会晤时讨论了包括稀土在内的美国在蒙古国的矿业投资。中国稀土网援引美国国家地质局2009年数据指出,蒙古国稀土储量为3,100万吨,占全球稀土总储量的16.77%,是仅次于中国的世界第二大稀土矿蕴藏国家。

稀土是17种金属元素的统称,素有“工业味精”的美誉,被广泛应用于电子信息、石油化工、冶金、机械、能源等13个领域40多个行业。之所以成为大国资源争夺焦点,更在于它能应用于导弹、智能武器、导航仪、喷气发动机等军事高新技术上。尤其是中重稀土,更被认为是一种战略资源。

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