中越南海争端升温之际 美防长宣布为越南提供巡逻舰

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美防长埃斯珀11月13日起开始访问亚洲多国,访问期间,埃斯珀多次提到南海问题。11月20日,埃斯珀在访问越南时,宣布向对方提供巡逻舰,对抗中国。

新加坡《联合早报》11月20日报道称,美国将为越南提供第二艘海岸卫队巡逻舰,以协助越南加强它在南海执行巡逻的能力。

美国国防部长埃斯珀(Mark Esper)当地时间11月20日在河内宣布这一决定时说:“中国单方面在南海争议水域进行非法的海事声索活动,不仅威胁其他国家获取重要自然资源的机会,破坏区域能源市场的稳定,还增加了冲突的风险。”

美国在2017年曾将一艘汉密尔顿级巡逻舰移交给越南,旨为协助越南维护其主权,以应对中国的威慑力。

南海蕴藏丰富的石油和天然气资源,而且是全球最繁忙的商业航道之一,每年经由此航道运输的货物价值高达3万亿美元。中国宣称拥有几乎整个南海水域的主权,在具争议性的海域建人造岛,并部署武装设施。越南、菲律宾、马来西亚等国也声索南海局部主权。

美国为越南提供巡逻舰的时机正值中越南海矛盾升温之际。2019年7月以来,中越南海争端升温。中国“海洋地质8号”2019年在有争议水域的海洋勘探活动引发了中越新冲突。

虽然中国船只10月24日离开了,但是学者称北京或有更大行动。国际战略研究所(IISS)的研究员哈晃合(Ha Hoang Hop)说,中国很可能会派遣一个石油钻井平台,到“海洋地质8号”在越南专属经济区进行勘探的地区,进行钻探。

英国路透社11月6日报道称,越南一名高级官员11月6日表示,越南将寻求采取法律行动解决与中国在南海的主权纠纷。

越南副外长黎淮忠在河内举行的一个会议上说,越南愿意谈判,但还有其它方法去解决海洋纠纷。他说,“我们知道,这些办法有调查、调解、妥协、谈判、仲裁和诉讼等。” 黎淮忠说:“《联合国宪章》和《1982年联合国海洋法公约》都给我们提供了可以使用这些措施的足够的机制。”

报道称,2014年,中国在越南称之为越南领海的海域搭建钻井平台之后,越南时任总理阮晋勇曾一度表示,越南会考虑采取法律行动。之后,越南方面再也没有公开表达类似的提法。

路透社引述英国智库查塔姆之家的南海问题专家海顿(Bill Hayton)的话说,这一变化“将对越中关系产生重大的政治影响,这或许是越南仅有的选择了。”

2019年7月以来,由于中国的勘探船在中越有争议的水域进行勘探,两国的矛盾激化。(新华社)

埃斯珀此次出访亚洲多次提到了南海问题。11月17日,埃斯珀在泰国同东盟国家防长举行会晤时称,中国在南海的活动对他国构成威胁,东盟不能允许中方操纵“南海行为准则”。美军今年在南海进行了25年来最频繁的“自由航行”行动,这对于回应中国南海“军事化”行动尤为重要。

彭博社11月19日报道称,埃斯珀当地时间11月19日在菲律宾马尼拉的记者会上说,美国在南海进行更多了巡逻,以向中国发出一个信号,即美国打算维护对全球贸易至关重要的南海航行自由。

埃斯珀还表示,美国反对任何国家以损害别国利益为代价,使用胁迫或恐吓手段来推进本国的利益。

埃斯珀还强调,他还敦促在南海拥有主权主张的国家采取公开立场,主张主权权利,以使中国“走上正确的道路”。

埃斯珀说:“我们试图发出的明确信号是,我们并不反对中国本身,而是我们都支持国际法,我们认为中国也应该遵守国际法。”

而就在一天前,中国防长魏凤和当地时间11月18日在泰国曼谷会晤了埃斯珀,并就南海问题强硬发声。

中国国防部发言人吴谦说,魏凤和就台湾、南海、涉港等问题重申了中方立场。吴谦说,在南海问题上,魏凤和重申中方维护南海领土主权和海洋权益的决心意志坚定不移,维护南海和平稳定的决心意志坚定不移,要求美方停止到南海来炫耀武力,不要挑动南海局势升温。

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