中美离协议一步之遥 特朗普需克服三个难点

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11月26日,美国总统特朗普(Donald Trump)表示,美中第一阶段贸易协议谈判正处于“最后关头”,这比几天前他关于“中国没有加快脚步”的言论更为积极。

当天,中美高级别经贸磋商的牵头人进行了10月中美谈判以来的第三次正式通话。与上一次不同的是,中方在通话之后的声明中称双方“就解决好相关问题取得共识,同意就第一阶段协议磋商的剩余事项保持沟通”。

官方释放信号之后,美国消息人士也继续活跃,从披露出的信息来看,中美离第一阶段协议只有“一步之遥”。

第一阶段协议已“非常接近”

白宫顾问康威(Kellyanne Conway)在11月26日表示,美中两国已经非常接近第一阶段贸易协议。她还表示,之所以分步骤地达成协议,是因为这是一项规模巨大、具有历史意义的贸易协议。美国参议院财政委员会主席、共和党议员格拉斯利(Chuck Grassley)在同日表示,他相信和中国的第一阶段协议可能在年底前达成。

同时,美国媒体引述消息人士称,美国的谈判团队可能在感恩节假期后前往北京,并透露中国国务院副总理、中美谈判牵头人刘鹤已经邀请了美国团队访华。

消息人士还称,如果特朗普同意实质性地减免已经加征的关说,那么中美基本就达成了协议。可见中国关于收回关税的要求现在的确是谈判的重心。

美媒也从中国的知情人士口中得知,中国官员也对谈判的进展表示积极,但美国关税降级的范围和规模仍是一个悬而未决的问题。

实际上,美国官方在10月的中美谈判之后,已经多次表示阶段性协议即将达成,而现在双方显然在是否要正式撤回关税、撤回的节奏和程度如何进行拉锯,贸易协议的签署延期也与此有关。在这个问题上,特朗普面临三个难题。

白宫包装关税降级有挑战

近几日披露出的中美谈判消息中,几个细节值得注意。

康威称,“总统想要达成协议,但是总统总是在等待着最好的协议”。她特别强调,中国的强制技术转让、盗窃知识产权、中美之间巨大的贸易逆差,这些仍然是毫无道理的。

关于最核心的关税撤回问题,知情人士称“特朗普同意关税撤回的程度,将揭示总统对参与后续阶段谈判的认真程度”。

特朗普面临2020年的选举,必须在外交上交出一份成绩单。(AP)

当前,双方希望达成协议的意愿相同,关于分阶段达成共识的路径也已经清晰,贸易协议的框架内容显然已经明确,特朗普现在需要的就是把关税的降级包装成美国的胜利,让第一阶段协议最大程度地给自身政绩添彩。但是这对他并不容易,原因有三。

其一,为了说服公众贸易战对美国有利,特朗普一直宣传关税对美国的“好处”,甚至给自己起了“关税人”的滑稽昵称。贸易战爆发以来的近两年,特朗普多次在推特(Twitter)上表示,美国政府正因关税加征而流入巨额现金,为关税买单的是中国企业和消费者,而美国经济会毫发无伤。虽然撤回关税的确对美国经济有利,但是要把它包装成“利好”反而不易。

其二,关税的确是贸易谈判之中,特朗普运用最多的筹码。特朗普在外交上惯用“极限施压”的手法,无论对中国、日本还是欧盟,都以关税相要挟,以在贸易协议中拿到更多利好。直到现在,美国也并没有表示撤销对欧盟汽车的关税威胁。撤回对中国的关税,确实等于放弃了一部分的谈判筹码。

其三,当前的政治局势和舆论氛围对特朗普十分不利。中美谈判异常艰难,不少舆论已经认为特朗普在第一阶段协议中对中国“让步”过多,现在又有路透社等媒体表示“第二阶段协议更加渺茫”。加之美国政治斗争恶化的今天,舆论正在强行将香港问题、美国涉香港的人权法案以及中美贸易谈判捆绑,如美国有线电视新闻网(CNN)已经把“特朗普对中国的软弱将是对美国价值观的背叛”放上标题,让白宫面临更大压力。

总之,特朗普要把关税撤回包装成自己、白宫和美国的胜利,就要有充足的理由,他也必须试图说服美国选民,要继续和中国谈判,坐在白宫的统领非他不可。

特朗普难掩达成协议的急切

话虽如此,即便特朗普面临包装协议的难题,但是他最终还是不得不努力想出对策。实际上,虽然特朗普多次表示“中国比美国更希望达成协议”,但是在这个问题上他显然比中国更急。

特朗普虽然面临国内的质疑,也面临着达成协议被批评的风险,但是这些在2020年大选的面前重要性就没那么明显。据悉,特朗普身边诸如财政部长努钦(Steve Mnuchin)和女婿库什纳(Jared Kushner)等高级顾问都建议特朗普的尽快完成协议。

毕竟,任何候选人都知道美国竞选之中最重要的因素仍然是经济状况,特别是当特朗普已经面临弹劾危机、外交事务掣肘的情况下,在大选年平添对美国经济的风险则更不明智。贸易战已经对美国的企业和消费者产生了不小的影响,而对特朗普的农民票仓则更为重要。

达成协议和不达成协议相比,贸易战升级对美国经济、特朗普的外交政绩风险更大。所以特朗普必须找到合适的包装方式、时机和场合去达成协议。

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