马耳他的“人民胜利”:一宗记者谋杀案如何迫使总理下台

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经过近两周的示威,以及三名内阁官员相继离任之后,马耳他总理马斯喀特(Joseph Muscat)周日(12月1日)晚终于宣布辞职,只暂时留任至明年1月待其工党选出新领袖。

虽然反对者依然不满马斯喀特未有马上离任,周一(12月2日)更有数千人大游行加上反对派国会议员离席抗议,可是由2017年反贪女记者加利齐亚(Daphne Caruana Galizia)汽车炸弹谋杀案引爆的政治风波,似乎将暂告一段落。

谋杀案的来龙去脉

加利齐亚去世时只得53岁,一直是马耳他最受重视的反贪调查记者。她称为“Running Commentary”的个人网志在她去世后获他人接手经营,至今依然常见浏览量高于马耳他全国所有报章的总和。

马耳他总理马斯喀特表示他的辞职是为国家团结。(路透社)

在遇害之时,加利齐亚正在调查巴拿马文件与马耳他政要贪污的关系。曾经遭遇房子被纵火的她,在死前网志留下的其中一句话就是“坏人到处都是,情况极糟”。当时她为免他人在她的汽车上做手脚,故意改用出租汽车,岂料对方早有预谋,在车上放下可遥距引爆的炸弹,于2017年10月16日在她家附近巷子将她杀死。

由于巴拿马文件的调查指向总理马斯喀特的妻子,以及部份内阁成员,民众一开始便怀疑现届政府有参与谋杀案——加利齐亚数十年来经常受到恐吓,一直在警方保护计划之中,然而马斯喀特的工党政府在2013年上台后就将计划取消,被视为间接报复。

事件发生后,警方拘捕了10个人,最终只有3人被起诉谋杀,至今仍未有排期上庭。由于这些人都是无关政府贪腐的小人物,大家都知道主事者其实未有被归案。然而,毕竟普通百姓对此也是无计可施,因此事情就逐渐丢淡。

加利齐亚生前的留影。(路透社)

平静两年之后的变故

到了本年11月25日,案件却出现新进展。一位的士司机突然获得特赦,原来他是上述3位被告与幕后主使的中间人,并为此提供了情报;而马耳他的一位富商费内克(Yorgen Fenech)在此前数天亦突然被拘捕归案,并有传闻指他将大爆案情件内幕,希望同样换得赦免。

部份民众此刻眼见案情出现转机,或能一举将谋杀案查到总理马斯喀特头上,就不断连日上街示威,要求政府还加利齐亚一个公道。虽然上述的士司机的特赦也是根据马斯喀特的建议,因此他在台面上至少保留不偏不倚的牌面,可是作为政府首脑的他,无可避免成为众矢之的。

根据路透社的调查,费内克拥有一家名为“17 Black”的公司,并曾意图向总统幕僚长斯肯布里(Keith Schembri)和旅游部长米齐(Konrad Mizzi)的巴拿马公司汇款约200万美元。

案情急速发展之下,上周二(11月26日),斯肯布里与米齐两人相继辞职;另有嫌疑的经济部长卡多纳(Chris Cardona)亦宣称在谋杀案调查结束前将不会再执行职务;斯肯布里随后也被警方带走协助调查。到了上周六(11月30日),富商费内克寻求赦免失败,被正式控告串谋谋杀等罪名。

加利齐亚的家人一直认为谋杀案的幕后黑手是总理马斯喀特。如今在不足两周时间之内,涉案者由3个无名之辈,突然扩展到马斯喀特的亲信,民众就要求马斯喀特请辞,指他一直包庇涉案下属。

到了周日,数千名示威者在加利齐亚家属的领导下,在马耳他首都瓦莱塔(Valletta)举行大游行。最终,马斯喀特在党人一致支持他和他的决定的情况下宣布辞职。

经济并非一切?外部压力干预?

其实,马斯喀特亲信涉贪已非“新闻”,不过由于在其工党领导之下,马耳他经济增长长年领先欧盟各国——人口近50万的马耳他,人均国内生产总值(GDP)在2018年达30,608美元,失业率低见3.4%,自马斯喀特2013年上台之后经济年增长一直保持在5 %至7%水平——因此,在2017年作为对马斯喀特公投的提前大选期间,即使马斯喀特困身于加利齐亚的贪腐指控之中,其工党仍以55%得票对反对派的43%得票重掌政府。

然而,这次马耳他的群情汹涌,导致马斯喀特决定辞任,也可算是显示出人民对经济发展以外的制度性问题有更大的关注。

另一方面,欧盟的“外部压力”也不容低估。欧洲理事会早已对马耳他的法治状况和总理马斯喀特主导谋杀案调查的利益冲突表示关注,而欧洲议会本周亦将派员到马耳他调查,有可能引用《欧盟条约》第七条惩罚违反欧盟基本价值成员国的的条款去制裁马耳他。同时,欧盟一直不满马耳他“售卖国民身份”的问题,加利齐亚谋杀案的发酵更给欧盟建制一个作进一步行动的时机。

这当然不是说加利齐亚家属和其热衷支持者的努力并无作用,然而没有民众对经济发展的外的更大追求、没有欧盟的压力,也没有案情突变的时机的话,这场政治风暴根本无从谈起。

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