泰国防部官员:努力平衡与中美两国关系

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自2014年泰国和美国的关系疏远之后,中国迅速加强了与泰国的合作,成为美国有力的竞争对手。2019年美泰关系逐渐复苏,美国力争夺回失地。

近年来,泰国总理巴育不断加强与中国的战略合作。(VCG)

彭博社12月3日报道,泰国总理巴育(Prayuth Chan-Ocha)2014年发动军事政变后,美泰关系直到民主时期才缓和。在此期间,中国迅速加强了中泰之间的合作,两国不仅进行了军事演习,中国还与泰国签署了10项重大武器协议,其中包括泰国迄今为止数额最大的武器交易。

据斯德哥尔摩国际和平研究所(Stockholm International Peace Research Institute)数据显示,这笔国防采购耗资10.3亿美元,泰国向中国购买了三艘柴电潜艇和48辆战斗坦克。

位于清迈的东南亚事务研究所(Institute of South East Asian Affairs in Chiang Mai)研究主任钱伯斯(Paul Chambers)曾表示:“泰国和美国的关系将会重新启动。”

3月泰国举行选举之后,美国政府开始迅速采取行动重建与泰国的关系。美国国务卿蓬佩奥(Michael Pompeo)8月访问了曼谷,他赞扬泰国“回到了民主的怀抱”。美国务院当前也正在推动让泰国“购买美国货”的武器出口战略。

美国驻曼谷大使馆发言人伯纳多斯(Jillian Bonnardeaux)说:“与中国或俄罗斯不同,我们的国防销售主要是通过一个政策程序来进行管理的,这个程序是明确和透明的,并且获得了公开的批准。”

她补充说,“竞争对手的武器和援助项目很少能达到宣传的效果,反而会让买家陷入债务中。”

根据泰国与美国的军售计划,到今年12月末泰国将收到从美国购买的70辆Stryker装甲车,泰国计划将再购买50辆。泰国军方今年9月还表示,将以1.38亿美元的价格从美国购买八架AH-6i轻型攻击侦察直升机。

彭博社报道,泰国除了分别从中国、美国购买军事设备之外,近年来,美中两国在泰国的竞争也扩大到了军事演习领域。

美国支持泰国持续主办的“金色眼镜蛇”(Cobra Gold)军事演习,这是亚洲最大的军事演习。

与此同时,尤索夫伊萨东南亚研究院(ISEAS-Yusof Ishak Institute)高级研究员斯托雷(Ian Storey)表示,泰国与中国联合军演的次数超过了泰国与其它任何东南亚国家联合军演的次数。

对于泰国与中国、美国的合作,泰国国防部政策与规划总干事罗菲姆蓬(Raksak Rojphimphun)表示:“这是为了创造平衡——我们不能选择立场,我们必须对每个国家都友好”。“我们是一个小国,我们不能选择朋友。”

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