【英国大选】脱欧风暴中的联合王国分裂危机

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英国首相约翰逊(Boris Johnson)能否带领保守党重夺国会多数,于英国时间周四(12月12日)晚上10时投票结束之后自有分晓。他在选前一天的“最后冲刺”中仍不厌烦闷地继续高举其“搞定脱欧”(Get Brexit Done)的大旗:“你们想像一下,圣诞节吃火鸡晚餐时,英国脱欧已尘埃落定,那种感觉有多好;而如果科尔宾跟斯特金坐进了唐宁街,试图多搞两场公投,那种感觉会有多差。”

另一边厢,工党党魁科尔宾(Jeremy Corbyn)继续打“左翼革命”牌,呼吁选民在投票日要“震撼当权派”、“投票给希望”、“投票给真正的改变”,否则若保守党上台只会制造更多的亿万富豪。

约翰逊最后直路跌倒?

在投票日迫近之际,保守党与工党之间的民意差距逐步收窄。民意研究机构YouGov周二(10日)公布以10万名选民民调为基础的选举结果模型,显示保守党将获339席、工党231席,指保守党将以28席多数胜出。可是,这结果远远低于两个星期前同一模型预测的保守党68席多数,使约翰逊不得不直呼“选情非常紧凑”。

在冬季日照短暂的英国,票站人员要在漆黑中准备投票设备。(路透社)

同时,选前的最后一周,约翰逊也犯下多次大错。他周一(9日)被记者以一张疑患肺炎小童躺在医院地上休养的照片追问时,多次拒绝查看记者以其手机向他展示的照片,并借机将话题转至对政敌的暗中攻击,最后更自行取走记者的手机,酿成重大公关灾难。到了周三(11日),他被同一电视台记者要求访问时,竟转身走进一个装牛奶用的冰柜中躲避。

虽然约翰逊在选前最后直路失足跌倒,不过保守党在选前一天公布的各个民调中仍以9%至12%的大幅度差距抛离工党,可见保守党凭“搞定脱欧”单一议题胜出大选的机会仍是看高一线。

脱欧以外的危机

然而,无论最终是保守党获得国会多数,还是工党得组少数派政府,下一任唐宁街首相府的主人,除了要应付接下来的脱欧风暴之外,还要面对联合王国的分裂危机。

首先,如果保守党不获国会多数,也未得其他政党支持组成政府,工党预计会在自由民主党及苏格兰民族党支持下组成少数派政府。无论工党承诺在6个月内举行的第二次脱欧公投结果如何,苏格兰民族党的支持定必要以第二次苏格兰独立公投的承诺换得。

其次,如果保守党上台让英国准时在明年1月底脱离欧盟,或者脱欧派再次胜出由工党主理的二次公投的话,联合王国分崩离析的危机,更只会愈演愈烈。

在2016年的脱欧公投中,苏格兰和北爱尔兰两区皆大比数支持留欧。而根据近月的民调,如果英国脱离欧盟,将有更大比例的两区民众支持脱离联合王国,以保欧盟成员地位。

苏格兰独立的天时、地利与人和

根据民调机构Panelbase在12月3日至6日进行的民调,苏格兰民众一般而言尚较为支持留在联合王国之中,支持独立者只得47%,较支持维持统一者低6%,不过这距离已比2014年独立公投结果收窄了一些。

然而,如果英国脱离欧盟的话,支持独立的比例将升至51%,而反对者则下跌至49%。

目前的民意尚是如此,英国脱欧过程更可能催生更强的独立倾向。首先,约翰逊的脱欧协议几乎是将北爱尔兰实际上留在欧盟的单一市场及关税同盟中,苏格兰当然会不满“为何北爱尔兰可有优待,而苏格兰则要被英格兰的公投结果拉出了欧盟范围”。

其次,苏格兰之所以有部份民众支持脱欧,原因为不满欧盟的渔业政策,后者一来为其渔产供应量订下配额,二来也让欧盟其他国家的渔民可进入英国水域捕鱼。然而,在约翰逊坚持要在明年12月底的脱欧过渡期结束前与欧盟谈成新的贸易协议之际,早有背弃北爱尔兰统一派前科的约翰逊,很可能会在渔业政策方面作让步,博取欧盟速战速决。如此施为,势将把苏格兰原来的脱欧派变成独立派,进一步扩大支持独立的民意。

再者,苏格兰独立的一大障碍,一直是欧盟未必会接受独立后的苏格兰迅速加入欧盟。可是,今日的欧盟政治风向却逐渐有利其独立。第一,当英国已不在欧盟之中,欧盟各国也不必因照顾英国利益而反对苏格兰加入欧盟。

第二,一直因为加泰隆尼亚独立运动而倾向反对苏格兰独立后加入欧盟的西班牙,未来数年料将由对独立选项持较开放态度的左翼联盟执政,正好营造了独立后的苏格兰加入欧盟的契机,将能去除这个苏格兰独立派的最大忧虑。

孤悬海外 爱尔兰统一之势渐成

另一方面,在北爱尔兰的角度而言,约翰逊的脱欧政策已实际上让北爱尔兰在贸易或人口流动等方面,更加靠近南面的爱尔兰共和国,多于有一海之隔的大不列颤岛。

根据保守党阿什克罗夫特(Michael Ashcroft)9月初公布的民调,有46%受访北爱尔兰民众支持脱离联合王国并加入爱尔兰共和国,而反对者则有45%。有趣的是,无论是共和派,还是统一派,都有较大比例认为如果10年后举行“加入爱尔兰共和国”公投,北爱尔兰民众将会通过公投脱离联合王国——整体而言,有27%受访者认为如果明天进行相关公投将获通过,而认为10年后公投将获通过的受访者比例则倍增至54%。

同时,由于44岁以下的群组呈现愈年轻愈支持加入爱尔兰共和国的现象,即使没有脱欧因素影响,北爱尔兰与爱尔兰共和国愈走愈近已是大势所趋。

如果加入脱欧因素,要求北爱尔兰选民在“留在欧盟”与“留在联合王国”二择其一的话,两者的比例如今已达至55%对44%;且有高达65%民众认为英国脱欧使爱尔兰的统一更有可能。

在此等形势之下,向来主张爱尔兰统一的新芬党(Sinn Fein)党魁麦克唐纳(Mary Lou McDonald)就要求爱尔兰总理瓦拉德卡(Leo Varadkar)在未来5年内根据1998年《贝尔法斯特条约》(Belfast Agreement)举行“统一公投”。

由于约翰逊主张脱欧后的英国将自订一个不同于欧盟的商品规制,这除了会使未来北爱尔兰与大不列颤岛之间的边境“越来愈硬”之外,还可能会使民众对爱尔兰海对岸的英国感到越来愈陌生——北爱尔兰民众会逐渐发现当地市场所见的货品与大不列颤岛越来愈不一样。这种距离感定将催出更浓厚的爱尔兰统一情怀。

原来为“重夺主权”而作出的英国脱欧决定,如今反过来却将联合王国推近破裂边缘。这不能不说是英国脱欧的一大讽刺。

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