出生人口创120年新低 专家警告日本“绝种”风险

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日本和韩国相继发布数据显示,两国生育率下降趋势严峻。日本媒体12月14日直呼,原以为伴随着“令和”时代的来临,日本会出现一波生育高峰,如今看似已成泡影。

综合媒体12月15日报道,日本厚生劳动省公布的初步数据显示,2019年1月至9月,日本新生儿总数为67.38万人,较2018年同期减少5.6%。若此趋势持续到2019年底,出生人口将创1989年来最大减幅,当时出生率减幅逾5%。

日本厚生劳动省官网公布的人口对比图。(日本厚生劳动省官网)

这将是日本连续第4年新生人口出现减少。日本新生儿数量自2016年跌破100万大关后逐年下降:2017年为94.6万,2018年为91.8万。

日本厚生劳动省表示,2019年日本新生儿人数不足90万已成定局,将是自1899年有统计以来新低。日本国家人口与社保研究所两年前预测,2019年日本将有92万婴儿出生,这意味着新生人口减少速度远超预期。

日本经济学家认为,2019年出生率下降的一个重要因素,是婴儿潮一代(1971年至1974年期间出生,今年都将年满45岁)已进入生育年龄末期。受此影响,日本育龄妇女人数正迅速下降。2018年10月的数据显示,日本40-49岁女性有907万人,30-39岁女性有696万人,而20-29岁女性只有578万人。

日经中文网称,日本社会恐怕无法期望当代人提高出生率。2019年5月,日本的新婚人数几乎翻一番,恰好与明仁天皇继任、“令和”时代开启的时间线相吻合。一些专家曾猜测,不少日本夫妇推迟生育计划,等待加入“令和生育潮”。但5月以后,结婚率便开始下降,这让人们对出生率将很快回升的期望“降温”。至于究竟是什么引发2019年出生率的崩盘,人们尚未达成共识。

按照日经中文网的说法,日本一些小城镇已陷入人口危机。去年,山梨县早川町和奈良县野迫川村没有一个新生儿出生;全国几十个市政当局记录的出生率都为个位数。要想提高生产率,需要营造一个鼓励生育的环境。日本政府正通过改革幼儿日托服务、鼓励员工休产假和陪产假等举措,以扭转人口下降,但收效甚微。

日本庆应义塾大学法学部教授铃木透表示,很多发达国家都面临人口减少的问题。导致人口萎缩的原因很多:经济增长陷入停滞;年轻人在就业市场频频碰壁;比起养育后代,他们更关注自我提升。政府应当警告日本公民,日本人正在面临“绝种”风险。

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