特朗普贸易战揭示一个颠扑不破的真理

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美中看似签署第一阶段贸易协议的好日子将近、喜上眉梢,实则暗藏在贸易战背后的推动力,根深蒂固且从未曾动摇。

美国彭博社12月26日发表题为《特朗普贸易战揭示的一个颠扑不破的真理》的专栏文章称,自由贸易会从一股帮助国家崛起、强大的力量,在某一刻戛然而止,演变成为截然相反的力量。

美中看似贸易“好事”将近,实则推进贸易战的保护主义动力,根深蒂固。国家经济民粹主义才是从十九世纪以来指引所有主流国家前进方向的灯塔。

而且,历史告诉我们,美国几乎一直是保护主义占上风,关税更是二十世纪初,美国将英国从全球经济领导人的权位拉下马的关键因素。

就像美国前总统麦金利(William McKinley)1890年曾说的话:“我们在农业上领先全球;我们在矿业上领先全球;我们在制造业上还是领先全球——这是我们29年坚持征收保护性质关税的战利品。”

两次工业革命的摇篮——英国,相信自由贸易将给世界带来繁荣、和平——制造业巨人就这样被美国用征税手段拉下马。

特朗普8月25日同英国首相约翰逊(Boris Johnson,右一)在七国集团(G7)领导人午餐会上彼此欣赏,相谈甚欢。(Reuters)

日本的经济崛起亦是得益于在外部世界自由贸易的大环境下,本国大型综合企业享受贷款、补贴等优惠以及国家进口管控政策倾斜的结果。

中国则在世界贸易组织(WTO)的帮助下崛起,承包了世界制造工厂——这个事实更是让美国怀疑一手扶持建立的WTO已经失去了存在的意义。

与此同时,自由贸易只会让富人阶级变得更富,让穷人和中产阶级变得更穷——这个论点的说服力已在当今的世界政治里,变得更强。

文章最后建议,尽管特朗普的数场贸易战危险、粗暴,因为世界融合和互联已达到前所未有的程度,但特朗普的贸易战有助于我们清晰看见眼前的挑战:应当多建立承认贸易保护主义的多边机构,不要再迷信自由贸易组织。因为贸易保护主义才是全球经济史上更深刻、更能经受现实持久考验的理论武器。

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