为何长征五号对中国如此重要 西媒解析点出最大缺陷

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中国的首款大推力火箭“长征五号”成功发射后,西方媒体在赞赏“长征五号”承载着中国航天界厚望同时,也指出其本身技术存在着巨大缺陷。

2019年6月5日,中国在黄海海域用长征十一号海射运载火箭,将技术试验卫星捕风一号A、B星及五颗商业卫星顺利送入预定轨道,试验取得成功。(VCG)

意义非凡

中国的首款大推力火箭“长征五号”12月27日从海南文昌发射基地升空,成功将“实践20号”卫星送入地球同步转移轨道。这款新型火箭此前曾经两次发射,却只成功了“半次”。而今天的第三次发射,则承载着中国航天界的厚望。

在“长征五号”之前,中国运载能力最强的火箭是“长征七号”,能将约14吨载荷送入近地轨道。这个数据与美国、俄罗斯、欧洲、日本的大推力火箭有着明显的差距。而“长征五号”理论上则具备至少25吨的近地轨道载荷发射能力,比以往提高了近一倍,也能极大缩小与世界领先水平的差距。

为什么“长征五号”火箭对中国如此重要?德国之声指出,“长征五号”对中国航天的价值,不仅仅体现在与美俄的纸面数据比拼上。不论是中国的下一阶段探月工程、载人航天工程,还是雄心勃勃的火星探测计划,都亟需大推力运载火箭。

2018年11月6日,中国空间站“天和”号核心舱揭开覆盖的幕布,露出真身。此次参展的核心舱是1比1工艺验证舱,其状态与真实的核心舱几乎一致。(微博@新华视点)

比如,旨在实现月球表面着陆并返回地球这一目标的“嫦娥五号”计划,其探测器重达8吨;除了“长征五号”,没有任何一款现役中国火箭能将其送上月球。重达20吨的中国空间站核心舱,也只能由“长征五号”送入近地轨道。而预定2020年夏天发射的“萤火2号”火星探测器,同样依赖于“长征五号”。此外,旨在取代“神舟”系列的中国新一代载人飞船、太空望远镜也在等待具有足够推力的运载火箭。

中国官方媒体新华社曾在报道相关消息时特别提到中国正在研发重型运载火箭,称大约10年后,“长征九号”火箭运载能力将超过美国的猎鹰重型火箭。美国防务专家们承认,中国正在缩小跟美国在太空领域的差距,美国军方对此也表示忧虑。

多个项目被迫推迟

然而,承载厚望的“长征五号”此前却表现不佳。2016年该型火箭的首次试射,就出现了二级发动机提前关机的故障,虽然此后通过延长上面级发动机的燃烧时间成功地把“实践十七号”卫星送入了地球同步静止轨道,但这种补救措施却会缩短卫星的使用寿命。2017年,“长征五号”的第二次发射则宣告失败:火箭的氢氧发动机出现故障,星箭坠海。

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此后,中国航天业界开始对这款新型大推力火箭进行整改,试图找出故障原因。官方机构在这段时间内只是发布了少量相关信息,比如“故障原因查明”、“氢氧发动机重新测试”等。

由于运载火箭工程的延期,空间站、探月计划也随之一再推迟。目前,“嫦娥五号”、“中国空间站核心舱”的发射日期已经顺延到2020年以及2021年。更为尴尬的是中国的火星探测计划:“萤火2号”一旦错过了2020年夏天的发射窗口,就必须再等26个月。

2015年11月3日,在上海举办的2015中国国际工业博览会上展出的中国首颗火星全球遥感与着路巡视探测器原理样机。(VCG)

德国之声特别提到,“长征五号”运载火箭虽然在总推力上赶上了国际领先梯队,但其技术本身并不先进,至多达到了美国、俄罗斯、欧洲十年前的水平。其使用的氢氧发动机,只是解决了“有”和“无”的问题,其性能也与美国、俄罗斯、欧洲有着明显差距。

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