与众不同的东正教圣诞节 不爬烟囱的圣诞老人

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随着新年的到来,12月25日圣诞节已经成为过去,不过对于信仰东正教的国家来说,1月7日才是“真正的”圣诞节。为何同样属于基督宗教,东正教的圣诞节日期与天主教、基督新教都不一样呢?

1月7日是东正教的圣诞节,俄罗斯总统普京于当地时间1月6日晚间参加子夜弥撒。(twitter@kremlinrussia)

这要从过去欧洲所使用的旧历(儒略历)说起。由于旧历每128年就会误差一天,经年累月慢慢累积下来,至公元1582年时,旧历的春分日与地球公转到春分点的实际时间,已有十天的落差,不准确的春分日连带影响到复活节的日期,于是罗马教皇格列高利十三世(Pope Gregory XIII,1502-1585年)颁布了新历(格里历)。但每个国家改用新历的时间不一,比如以信奉东正教为主的俄罗斯,直到1918年才使用新历,但是东正教教会拒绝改用新历,因此东正教的宗教节日日期都以旧历为主,加上旧历的日期晚新历13天,所以东正教的圣诞节日期才会落在新历的1月7日。

在俄罗斯,圣诞节是仅次于复活节的第二大节日。与天主教、基督新教类似,在圣诞节前一天晚上也有平安夜,不过东正教称之为“圣诞前夜"。在这天晚上,年轻人会打扮成牛、羊、熊成群结队到每户人家唱“圣歌”,唱完后会要求该户人家回馈礼物。而且,在圣诞前夜东正教教徒要全天禁食,直到晚上才能开斋。晚上按习惯要吃圣诞鹅大餐,这是东正教圣诞晚餐必不可少的料理。通常会在鹅腹中填入苹果、面包和过了油的葱头,加入各种佐料后烤熟食用。

东正教的圣诞节与天主教、基督新教类似,也会在圣诞节前夕使用杉、柏一类的树木布置成圣诞树。由于1月14日是东正教的新年,圣诞节与新年的日期相当接近,所以圣诞树通常至少会从7日摆放至14日。

说到圣诞节,就会想到驾着驯鹿雪橇到处送礼物给孩童的圣诞老人,在俄罗斯也有一位会到家门口送小孩礼物的老人,不过他的名字不叫圣诞老人,而是“严寒老人"(Ded Moroz) 。乍看之下与圣诞老人的造型十分相似,同样穿红衣留着白花花的大胡子,不过还是有许多不同的地方,比如圣诞老人身上穿的是红色短袄,而严寒老人则是穿长到脚踝的长大衣,且这件大衣不仅有红色,还有蓝色和白色,另外头上戴着的也不是圣诞帽,而是俄罗斯传统贵族帽。和圣诞老人爬烟囱送礼物不同,严寒老人都是与孙女“雪姑娘”(Snegurochka)一起乘着俄罗斯传统马车,在各地展开巡游,给孩子们带来礼物与新年祝福。

在俄罗斯,到圣诞节时有不少民众会装扮成“严寒老人”与其孙女“雪姑娘”(中)参加圣诞活动。(维基百科公有领域)

根据俄罗斯的传统,本来严寒老人是要到新年才会出现给予孩童祝福,因此也称作“新年老人"。传说严寒老人的卧室,床上摆放着七个枕头,里都装着小朋友的愿望,从周一到周日,严寒老人每天晚上都要换个枕头睡觉,好帮助小朋友实现愿望。不过随着西方圣诞节的圣诞老人形象传入俄罗斯,索性就将严寒老人变为俄罗斯版圣诞老人的角色。

其实严寒老人与俄罗斯改信仰东正教前的多神宗教、民间故事有相当大的关系,不少学者认为其是在斯拉夫民族的民间信仰里掌管寒冬与冰雪的神,在过去俄罗斯人会把食物留在窗前或是门廊,好得到这位神明不在夏天出现的承诺,而在新的一年有个好收成。俄罗斯沃洛格达州(Vologodskaya oblast)东北部靠近北极圈的小镇-大乌斯秋格(Veliky Ustyug),这座已有900年历史的小镇,如今成为严寒老人的故乡,小镇上不仅有严寒老人为主题的文化公园,还有严寒老人邮局,负责收俄罗斯小朋友们的愿望。

在全球化的影响下,每个地方民族文化传说、习俗与民间故事都受到轻重不一的改变,而带有其他地方的文化元素。虽然斯拉夫民族过去信仰的神灵如今已化身为与圣诞老人极为相似的严寒老人,但古老的神话还是透过民间传说、诗歌与民俗节日保存至今。

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