日本拟大幅提前试采深海稀土 誓言不让中国抢占先机

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日本政府计划,从2021年开始,利用深海探测船“地球”号对小笠原群岛南鸟岛周边的深海海底稀土进行开采实际验证。这比原计划提前了1年多。

据日本《产经新闻》2020年1月5日报道,目前已经确认,南鸟岛周边水深超过5,000米的海底蕴藏着大量稀土泥。日本即将进行的开采实际验证,首先是要由日本海洋研究开发机构的“地球”号深海探测船将钢制管道插入3,000米左右的深海,然后利用压力将海底的泥吸上来。

报道称,“地球”号拥有世界最强的钻探能力,甚至能够钻探到海底7,000米以下的矿产。未来,“地球”号将确立从6,000米的深度回收稀土泥的技术,并为未来的产业化开采提供必要的验证数据。

报道指出,日本政府原本预定于2022年底开始这项实验。但中国此前提交的第5块专属勘探区已经获得国际海底管理局批准。日本准备加快动作抢占先机。

《日本经济新闻》曾报道称,目前日本近六成稀土依赖于从中国进口,在2010年日中关系恶化时,中国曾限制对日本出口稀土,此后基于日本国内开采的稀土产业化成为日本方面研究的长期课题。

日本《朝日新闻》在2019年12月26日的报道中指出,稀土泥的具体储藏地点和储藏量并未公布,其中原因与中国有关。中国一直向尖阁诸岛(中国称钓鱼岛)的日本经济专属区派遣调查船,日本政府已对此多次提交抗议。一旦南鸟岛海域储藏稀土的详情对外公布,恐怕会再度产生日中摩擦。

据悉,小笠原群岛是日本在太平洋和菲律宾海之间的群岛,位于东京都以南1,000余公里。其中南鸟岛在小笠原群岛东南方更远的地方,2012年日本东京大学研究小组在该岛周边海底发现大量稀土,其中镝元素浓度最高。

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