加拿大为何难助美国摆脱中国稀土:缺少关键条件

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中美对立加剧之下,加拿大被指将为美国提供可靠的稀土,以减少对中国的依赖。加拿大能否从不生产稀土到成为稳定的稀土供应国,帮助美国建立一个新的把中国排除在外的稀土供应链,值得关注。

综合媒体1月21日报道称, 截至2019年底加拿大并不生产稀土,但拥有大量未探明的稀土储量,且拥有全球近三分之一的最先进的稀土技术,专门研究战略材料的美国科技金属研究公司跟踪的63个高级稀土项目中,加拿大就占了20个。

加拿大富含高浓度的重稀土,其中魁北克东北部的陌生湖矿重稀土含量达47%。照此推算,加拿大一旦开采稀土,仅魁北克就直逼2018年全球第二大产地澳大利亚,而整个加拿大将以至少39,000吨的年产量,超过澳大利亚、缅甸、俄罗斯和马来西亚四国2017年产量的总和,仅次于中国稳居稀土第二大生产国。

但加拿大的稀土矿藏至今仍大部分深埋地下,政府官网给出的原因是,矿业公司缺少资金或把勘探重点放在了其他矿藏上。

随着此前中美贸易战逐步升温,稀土这一重要的战略资源开始引起大众关注,美国等西方国家尤其希望摆脱对中国稀土的依赖。(Getty)

加拿大《金融邮报》2019年10月载文解析《为什么加拿大稀土藏在地下》,指因为中国控制着全球四分之三的稀土市场,导致业主和投资者都不愿入局。

没有下游加工的矿山会给投资者带来风险,反之亦然。尽管加拿大已发现了几座稀土矿,但数亿美元高昂的开矿成本阻止了投资者。美国加利福尼亚州芒廷山口是北美唯一幸存的稀土矿,2010年开采后曾获得数十亿美元市值,但价格暴跌令它在2015年濒临破产,2017年被中国乐山盛和稀土有限公司等以2,050万美元买下,现在它开采的稀土也运往中国加工。

尽管稀土的全球市场很小,每年只生产17万吨,但其战略价值远超经济价值,2019年11月中国宣布来年增加开采12,000吨稀土,以挤压其他国家潜在的竞争者 。

在缺乏完整稀土供应链的背景下,加拿大能否在加工精炼方面与中国竞争,进而采矿并建立起自己的供应链,来自美国政府和军队的资助甚为重要。

尽管如此,英国稀土研究公司罗斯基尔的专家相信,要赶上在生产能力和稀土磁体等多方面拥有优势的中国是个漫长过程,可能需要20年到30年。

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