巴西发现神秘“新病毒” 90%基因未见于纪录

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由新型冠状病毒COVID-19引发的肺炎在全球多处造成紧张之际,一组科家1月28日在生物学论文档案网(bioRxiv)发表的研究结果指出,他们发现一种神秘新病毒“雅拉病毒”(Yaravirus,Yaravirus brasiliensis),其基因组在科学来说几乎是全新的,从未见于病毒研究文件。

一批科学家在巴西人工湖发现前所未见的新病毒,能令变形虫受感染,但未已知能够感染牠们的“巨型病毒”细得多。(美国“密切关注科学”(Science Alert)网站截图)

在巴西米纳斯吉拉斯联邦大学(Federal University of Minas Gerais,UFMG)任职助理教授、同时也是这份报告的高级作者的阿布拉昂(Jônatas Abrahão)向美国“趣味科学网站”(Live Science)指出,科学界已知感染变形虫的病毒大小是逾200奈米,但今次发现让他们知道,更小的病毒也能感染牠们。他说:“这真的是一大意外。”这份报告尚未经同行专家审议。

科学家数年前在巴西贝洛奥里藏特(Belo Horizonte)的人造湖潘普利亚(Lake Pampulha)拿走水样本,用于寻找感染变形虫的“巨型病毒”,却意外发现一种他们从未见过的病毒。他们以巴西神话中的Yala或Iala(暂译“水源之母”)来命名它,称它为“雅拉病毒”。

“雅拉病毒”大小约80奈米,研究人员已将它与已知的8500种病毒基因组进行配对,发现它逾90%的基因都是从未见于纪录的,因此它被视为“孤儿基因”。他们发现“雅拉病毒”74个基因中仅6个基因与公共科学数据库中记录的已知病毒基因有某程度上的相似。

阿布拉昂称“雅拉病毒”的存在对DNA病毒的分类构成挑战,此外DNA病毒是根据构成其外壳或衣壳的蛋白质进行分类的,但“雅拉病毒”的衣壳与以前已知的任何蛋白质都不相似,也不清楚它起源与演化的时间和地点。此外他也指出,“雅拉病毒”在任何情况下都不会感染人类细胞。

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