【美国大选】民主党初选最大意外 拜登为何马失前蹄

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美国大选从艾奥瓦州打响,两场选举下来,最大的意外就是前副总统拜登(Joe Biden)接连失利,在艾奥瓦州初选得票排名第四位,新罕布什尔州排名第五。曾经民调长期领先的他获得如此败绩,令人跌破眼镜。

在新罕布什尔州的投票结果未出时,拜登竟然已经离开,他的支持者们只能通过视频看到他的讲话。据美国媒体报道,从选举结束的2月13日开始,拜登的竞选团队就开始把大部分时间花在安慰支持者和捐赠人上,可见其危机感。当拜登出现在纽约和几位捐赠者见面,竟有示威者在外喊“退出吧”,催他退选。

拜登在民主党众多候选人中,最具有政治经验、拥有最多政治资源,也理应是号召力最高的一个。不过,他的软肋在选举中还是暴露出来了。

首先,民主党选情从开始就非常复杂混乱,拜登虽然民调领先但是并非确定的主角。

民调代表不了所有。拜登在宣布竞选之初得到高民调,是他作为前副总统的名声所致,并不能真正代表他的优势。去年年底,他的竞争者之一南本德市市长布蒂吉格(Pete Buttigeig)在艾奥瓦州和新罕布什尔州的民调支持率就已经超过拜登。

从这两个选举的结果来看,领跑者桑德斯(Bernie Sanders)和布蒂吉格(Pete Buttigeig)票数差距很小,且有诸多选民表示在投票之前几天仍在犹豫该选谁,这更有不少人“我本来是倾向于拜登,但是改变了主意”,无论原因为何,可见拜登本身的基本盘就并没想象中的稳固。

第二,拜登的个人形象不再吸引选民,且没有提出耳目一新的政策主张。

有选民在新罕布什尔州的选举之后直接告诉媒体“我认为拜登老了”。这已经不是竞选过程中第一次有人这么说,去年7月的一场竞选活动上,拜登面对同样的问题曾对提问者说,“我们来比比俯卧撑?”

拜登的竞选团队陷入困境,说明了他的劣势一直存在。(AP)

虽然拜登一笑而过,但是这绝对是他最重要的劣势之一。绝不能低估人们对新鲜、年轻面孔的渴望——年仅38岁的布蒂吉格脱颖而出,他去年宣布参选后民调表现只徘徊在1至2%之间,现在却成为桑德斯有力的竞争者。同样作为温和中立派,布蒂吉格对很多人来讲显然更受欢迎。

不仅形象已经给选民带来了审美疲劳,拜登的政治主张也没有带来太多亮点。或许正是拜登建制派的身份你让他的政策主张受限,相较于桑德斯的“全民医疗”,沃伦(Elizabeth Warren)的“财富税”、杨安泽的“全民基本收入”,拜登没有能够视为竞选品牌的政策主张。反而是他不断提到在奥巴马(Barack Obama)政府的成绩,让外界感到更加陈旧单调。

第三,或许也是最致命的一点,是在艾奥瓦州的失利,让拜登最核心的竞选价值遭到质疑。

民主党此次竞选最大的问题仍然是“谁能打败特朗普(Donald Trump)”,这也是候选人们最需要劝说选民的一点。拜登在此前的民调领先,正是因为外界认为他更有机会打败现任美国总统,但是经过艾奥瓦州的失败,这一点遭到了极大质疑。

2月10日的昆尼皮亚克大学(Quinnipiac University)民调显示,约27%的选民认为拜登能够在大选中击败特朗普,和桑德斯获得的24%不相上下,但是在1月28日,曾有高大44%的选民相信拜登能击败特朗普。这一数字的急剧下滑说明这两次选举失利给拜登的巨大打击。

虽然拜登仍然表示“游戏还没结束”,但是根据统计,过去40年里,还没有一位总统能够在艾奥瓦州、新罕布什尔州都没能闯进票数前3的情况下赢得民主党的大选门票。的确,这次异常激烈的选举中任何人都可能翻盘,不过拜登需要的是一个很大的奇迹。

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