起诉华为罪名加码 美司法部为何走到5G竞争最前线

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美国司法部2月13日公布了一份联邦起诉书,指控中国科技公司华为犯有敲诈勒索罪,并密谋窃取美国公司的商业机密,被告包括华为及其4家子公司,和华为首席财务官孟晚舟。

2018年以来,华为公司成为华府的“眼中钉”,遭到美国商务部、司法部、国土安全部门和国务院的联和打压。2019年1月,华府5大部门就曾联合起诉华为,指控华为及其子公司23项罪行,包括金融欺诈、窃取商业机密和阴谋罪等。

不过, 2019年来美国对华为最致命的一项威胁,仍然是商务部把华为列入“实体清单”,威胁对其进行出口禁令。可就在美国加码对华为起诉的同时,商务部在2月13日第4次推迟了对华为的出口禁令,再将临时许可延长45天,避免美国企业和消费者受到不利影响。

实际上,从去年以来,华府虽然建立起了打压华为的共识,但是在如何操作上始终存在犹疑。是否要限制华为的技术进入美国市场、是否实行出口禁令、对美国盟友的施压程度,这些问题都是白宫必须考虑的。

据悉,包括美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)、国防部长埃斯珀(Mark Esper)和财政部长努钦(Steven Mnuchin)在内的政府官员预计将于2月28日开会,讨论对华为的规定以及如何处理与中国有关的其他出口管控问题。不过从现在的情况看,美国司法部长巴尔(Williams Barr)已经成为对华为最为强硬的人物。

2月6日,巴尔在一次演讲中表示,美国及其盟友应考虑,让美国以直接购买或私人财团和盟友企业的方式,获得芬兰诺基亚(Nokia)和瑞典爱立信(Ericsson)”控制性股权”,以对抗中国华为在5G无线通讯技术领域的主导地位。虽然后来被美国副总统彭斯(Mike Pence)和白宫经济顾问库德洛(Larry Kudlow)反驳,但仍然代表了白宫对华为最鹰派的声音。

司法部走到打压华为的最前线,可能有特朗普的几个考量。

首先是起诉华为对美国企业的影响甚微。华为被列入“实体清单”以来,美国芯片公司不得不面对可能失去大客户的困境。去年5月之后,媒体相继曝光美国高通(Qualcomm)、英特尔(Intel)、赛灵思(Xilinx)等芯片制造商背后游说商务部,希望放宽对华为的禁令。

5G技术的竞争,是美国将华为视为威胁的核心原因。(AFP)

美国市场研究机构Gartner数据显示,2019年全球半导体销售额同比下降11.9%,存储芯片市场显著恶化,全年营收大减31.5%,其中DRAM营收受创更严重,下滑比例达37.5%。本就面临供过于求的芯片商更不愿去承受失去客户的打击,这是美国商务部对华为禁令的最大掣肘。

相反,司法部起诉华为,虽然短时间内没有结果,但这不仅直接影响华为的品牌形象,而且成本很小。

第二是法律诉状的打压效果比外交施压更好。此前,美国对华为打击动作最多的当属美国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo),他在全球开展外交活动四处游说盟友们把华为排除在外,甚至以美国情报共享为威胁施压。

但是一年多以来这种施压效果欠佳,华为在海外最大的市场欧洲几乎都没有明确表示排除华为,还造成外交上的种种尴尬——比如蓬佩奥在葡萄牙被“当面拒绝”,美国总统特朗普(Donald Trump)和英国首相约翰逊“电话吵架”等等。

蓬佩奥对盟友的施压收效甚微,还有很多负面作用。图为蓬佩奥11月在德国柏林发表演讲时,提醒德国与美国一道对抗中俄。(AP)

最终,让外界开始对华为有所忌惮的理由,无非就是国家安全和商业竞争。华为在欧洲市场深耕多年,商业合作关系的稳固从过去两年可见一斑。司法部加码对华为的起诉,更让本来已经顶着污名的华为受更多舆论压力,面对美国“金融诈骗”和“敲诈勒索”的指控,各国政府即便不排除华为也必须对此有所关注和交代。

第三,起诉过程虽然漫长,但也更可能对华为造成长期伤害。从震惊全球的孟晚舟事件可知,一次对高管的逮捕可以发酵几年的时间。美国在引渡孟晚舟的过程中,采取了拖延的手段,虽然让事件逐步降级到法律层面,但是企业高管戴着电子脚铐频频出现在新闻中,无论她是否被定罪,都给外界留下了一定负面印象。

司法部给华为罪加一等,再以“华为员工深夜潜入贸易展会,给一个网络设备的内部电路进行拍照”的细节来刻画华为的形象,无论是否被证实,都会反复出现在舆论之中影响外界的观感。加之法院开庭到审判的漫长过程,足以给企业带来法律和公关上的双重负担。

然而,特朗普虽然善于利用司法部门,也应该明白司法是美国制度和价值观念的最后底线。去年上任以来,巴尔在“通俄门”和总统弹劾案的种种表现,都有以党派政治干预司法之嫌,遭到质疑。而美国对华为种种缺乏证据的指责,也让国际社会颇为怀疑。

现在对华为的打压升级、提议美国收购欧洲竞争对手的股权,都属于美国司法正义的范畴吗?如果司法独立的最后底线也被打破,那么损失的可能不只是5G商业利益这么简单,白宫考虑到这些后果了吗?这些问题都还要留给时间解答。

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