【舰影幢幢论巡洋舰】近未来巡洋舰的新潮流

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“巡洋舰”(Cruiser)是一种旧式海军的军舰级别,从17世纪开始,西方列强进入大航海时代,主力战舰是帝国主义四处侵吞掠夺的利器,而巡洋舰就是能够随着主力战舰远渡重洋、保护主力战舰、具备远洋航行能力的军舰,与护卫舰(驱逐舰)仅能提供国境海域内的防护,角色不同。

不过,随着军事科技的发达,海军技术也随着转变,类似美国如此国家,能够同时运用海、空力量达到“全球到达”(Global Reach)的超级武力,巡洋舰的角色就已经和驱逐舰开始模糊了起来。一般来说,从20世纪开端,巡洋舰的吨位处于主力战舰(Battle Ship)之下,还细分为轻、重、战斗、防护等型巡洋舰,主要还是在远洋海域中,保卫主力舰、航空母舰舰队的空中安全,巡洋舰的开火对象为空中的飞机以及敌舰,而水下的潜艇则由驱逐舰负责,这是二战前后传统巡洋舰与驱逐舰最大的不同,但是随着冷战时代来临、舰船技术的不断精进,以及核子动力的潮流等,巡洋舰的面貌已经不同。

以冷战时代至今的巡洋舰而论,在当时的海战,从舰炮、空袭改为导弹攻击模式为主,导弹攻击与空袭一样,需要强大的舰队防空管理能力,才能对付越趋饱和的敌火,故巡洋舰在近代,已经被定位成具备有舰队防空、区域指挥功能的大型舰船,和吨位相近的多功能驱逐舰,有些许差异。

近代的大型驱逐舰和巡洋舰,其功能的分野已经渐渐模糊,但是年高德劭的提康德罗加级神盾巡洋舰(右一),还是拥有整个航母打击群的区域防空指挥能力,功能高于勃克级神盾驱逐舰(左一)。(U.S.Navy@Facebook)

以美国海军而论,虽然勃克级(Arieigh Burke Class)神盾驱逐舰,已经进化到第三代(Flight III)等级,其满载吨位超过11,000吨,已经是大型巡洋舰的“身段”,但是其任务分配,依旧还是处于老旧的提康德罗加级(Ticonderoga Class)神盾巡洋舰之下,因为提康德罗加级即使年岁已高,但是拥有整个航空母舰打击群防空管理指挥的能力,这是勃克级驱逐舰所缺乏的。

而前苏联海军发展巡洋舰的目的,和美国海军思考不同。美国海军是走大舰队、航母打击群的发展路线,前苏联海军则专攻水下核潜攻击力,强调突袭美国海军的能力,故其巡洋舰,多半搭配有数量极多的超音速反舰导弹,以此针对美国海军航母打击群,进行导弹饱和攻击。两种建军思考,并无谁对谁错。因为综观冷战从开始至结束,这二种巡洋舰战斗方式,都没有经过实战考验。

而因应冷战时代、对付导弹饱和攻击的提康德罗加级神盾巡洋舰,虽然依旧在美国海军服役,汰换速度不断加快,仅存20余艘的数量,已经快要不符美国海军的下一代发展。而美国海军针对下一代的巡洋舰,历经20年的岁月,至今依旧仅止于纸上谈兵,近年因为中国解放军海军的“下水饺”速度奇快、将在2040年左右超过目前美国海军的舰艇数量,而中国解放军的南昌级巡洋舰下水成军服役,且迅速地增加数量,也引起美军的恐慌性需求,故延宕20多年的下一代巡防舰计划,开始缓慢在2019年重新启动。

随着下一代巡洋舰的各式概念发展,曾经在1990年代后期红极一时的“武库舰”(Arsenal Ship)可能会改头换面重来,而且成为无人战斗舰,跟随先进巡洋舰发扬火力。(Institute for National Strategic Studies)

美军从1990年代的CG-21计划,到2000年代的CG(X)计划,一直都因为预算、需求的关系而被腰斩。因为2000年代以后,美军从原本的冷战结构,调整为反恐作战的战略,故大型巡洋舰的发展被边缘化,取而代之的是模块化的LCS近岸作战舰,但是由于其融合过多先进科技,成效不彰,加上美军在大致完成反恐作战之后,这些先进作战舰也未发挥应有功能,在中国解放军的沉重威胁下,美军开始重新检讨、取代提康德罗加级巡洋舰的计划,从2014年检讨至2017年,终于提出相当模糊的未来水面作战舰(Future Surface Cambatants, FSC)计划,但是此计划直到2019年,还在纸上作业、概念讨论阶段,其中的困难,在于此舰究竟要容纳何种新式科技,才足以压抑中国解放军的威胁?

究竟未来的FSC将是何种面貌?目前还未定案,但是其目的是为了制压解放军海军的数量优势,这个目标是不变的。将会融合更多AI技术、物联网(IoT)战术等先进网络中心战概念。(Institute for National Strategic Studies)

众所周知,美军巨资发展出来的DDG-1000松华特级(Zumwalt Class)驱逐舰,是昂贵又不实用的实验品,电力推动、精准火炮、武库船型态以及极端匿踪设计等特色,都因为昂贵又过于超时代,而成为不实用、仅能概念验证的实验舰,美军经费仅够建造3艘。但是,从松华特级驱逐舰上所使用的新科技,未来将会成为FSC巡洋舰的科技基底。

根据美军2021年财政报告的规划,FSC的发展将会得到大量经费挹注,但是此舰究竟是已经相当先进的勃克级驱逐舰Flight III升级版的再优化(传统型),还是简化版的松华特级驱逐舰(较为前卫的设计)?目前还未可知,前者执行起来较为保守但是稳定,后者则风险高、但是可以超前解放军南昌舰的优势。不论如何,松华特级驱逐舰使用的电力推进系统,因为其效能稳定,应该会被使用在FSC巡洋舰上。而针对无人战斗舰的使用、以及自动化接战的网络中心战(Network Centric Warfare)概念的带入,未来FSC巡洋舰必定要具备反弹道导弹能力,尤其是解放军已经发展对舰弹道导弹、超音速导弹载具等非传统武器,都是美军FSC将会引进的威胁概念。

FSC巡洋舰究竟会在何时面世?美军的规划起码在2025年,才会编列预算,针对第一号舰动工,而从2020年至2024年,则是分批概念设计,例如船身设计、动力设计、战斗系统优化、无人载具整合等先进技术,包括轨道炮(Rail Gun)甚至激光技术,都将会在概念中检讨。目前谈FSC的一定面貌,时间还嫌太早,而美军老朽的提康德罗加级神盾巡洋舰,在未来起码10多年的时间,还是必须担负起美军航母打击群的舰队区域防空指挥任务,但是随着军事科技的发展,老兵将会更加力不从心。

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