通过考验前往来世 古埃及流行的塞尼特棋

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图为收藏在美国纽约布鲁克林博物馆的塞尼特棋,整个棋盘与棋子都是漂亮的“埃及蓝"。(维基百科公有领域)

何谓塞尼特棋?这是项世界已知最古老的棋类游戏之一,约古埃及第一王朝时期(公元前3150-前2686年),就已有塞尼特棋的壁画。目前发掘到古埃及最早的塞尼特棋盘文物,是来自第三王朝(公元前2686-前2613年)的一位官员墓室里。“塞尼特”在古埃及象形文字中,有“通过"、“游戏通关"之意,由于棋子抵达最后一个方格时,就会将该棋移除棋盘外,因此古埃及人将塞尼特棋的棋盘比作“现世",走出棋盘则代表到达“来世",而衍生出“通过考验前往来世的意思"。今日埃及考古尚未发现写有塞尼特棋游戏规则的莎草纸,因此具体玩法还有待考古学家未来的发现。

现代的塞尼特棋游戏规则是由历史学者Timothy Kendall与英国桌上游戏研究学者罗伯特.查尔斯.贝尔(Robert Charles Bell,1917-2002年)分别重构制定的。古埃及的墓室壁画里,可以看到塞尼特棋由两名对弈者各持5颗或7颗棋子进行。塞尼特棋的棋盘并不大,只有少少的30个方格,每排10格。学者推测,在走棋前要先丢掷刻有图案的四支双面骰子签,玩家在想办法让自己的棋子走到最后一个方格的同时,也要阻止对手比自己先抵达终点。棋盘上第26到29格的格子上,均绘有类似象形文字的符号,学者认为其在游戏中应具有特殊作用,可能类似今日桌游的规则,如跳过一回合或是处罚等,游戏的胜利者为第一个将所有棋子送到终点第30格的玩家。

每个棋盘游戏最早都只是人们闲暇时的消遣,不过在古埃及漫长的历史发展下,塞尼特棋逐渐变成与古埃及宗教文化、人生观有深刻联系,同时也是将古埃及人相当重视的死后阴间之旅所具体化的游戏。不只在现实生活中,就连在创世神话里,塞尼特棋都占有一席之地,古埃及的创世神话有三种,分别是:赫利奥波里斯(Heliopolis,位于今日开罗郊区的艾因夏姆斯,Ain Shams)、赫尔莫波里斯(Hermopolis,位在今日埃及明亚省的迈莱维市,Mallawi)与孟斐斯(Memphis,位在今埃及开罗南方小镇,Mit Rahina),其中以赫利奥波里斯的创世神话最有名。

赫利尔奥波里斯的创世神话认为,世界之初只有名为“努恩”(Nun)的洪水,太阳神“拉”(Ra)从努恩里诞生,之后创造土地与空气之神“舒”(Shu)与湿气女神“泰芙努特”(Tefnut),这两个新生的神明进而相恋结合,生下天空之神“努特”(Nut)与大地之神“盖布”(Geb)。由于天空与大地二神实在太过相爱,导致天地依然是混浊一片,于是拉要求空气之神舒将其分开,更命令努特与盖布一年360天里皆不可相见。且由于太阳神得知努特生下的孩子将会取代自己的地位,更诅咒努特360天内只要有月亮的日子都无法生产。

智慧之神“托特”(Thoth)得知这个诅咒后,相当同情努特。于是他向月神“孔苏”(Khonsu)打赌,以月神的月光作为赌注进行一场塞尼特棋的比赛,最后由托特胜出,并为努特赢来5个新月之夜,从此一年变为365天。而努特在这5天内生下4位古埃及神话十分重要的神:冥神“奥西里斯”(Osiris)、生育之神“伊西斯”(Isis)、死者守护神“奈芙蒂斯”(Nephthys)与风暴之神“赛特”(Seth)。

这则神话故事除了是古埃及人解释一年之所以有365天之外,也看出塞尼特棋在神话故事里的重要性。由于塞尼特棋需要掷骰子签,因此玩家除了策略外还多了许多运气的成份,古埃及人将此视为人生旅程的模拟。因此,古埃及人相信能在塞尼特棋中胜出者,必然是位获得众神如拉、托特与奥西里斯的祝福与庇佑的幸运儿,所以塞尼特棋逐渐有趋吉避凶的象征意义,成为最热门的陪葬品。透过考古与壁画,可知塞尼特棋具有相当浓厚的宗教感,像是已过世的死者与活着的亲友一起玩塞尼特棋,或是死者与无形的对手一同较量等,学者认为塞尼特棋成为死者与生者的沟通管道,而无形的对手可解释为死者在与神下棋。

塞尼特棋在古埃及社会相当流行,不仅法老的墓里会摆上好几套,墓室壁画上也多绘有塞尼特棋的对弈画面,甚至平民百姓也都会准备一套塞尼特棋一起下葬。无论是上千年前的古埃及塞尼特棋,还是中国的围棋、象棋,或是西方的国际象棋,棋盘类游戏在在都显现出“人生如棋,棋如人生"的特色,吸引着人们“乐在棋中”。

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