【新冠肺炎】至尊公主掀开序幕 美国疫情还有多少牺牲品

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截至当地时间3月9日,与新型冠状病毒同行的豪华邮轮“至尊公主”号似乎终于可以按计划穿过金门大桥,进入旧金山湾的奥克兰港进行隔离检疫措施。这距离美国副总统彭斯(Mike Pence)3月6日宣布“邮轮会停留在非商用港口”的方案,已经过去了72小时。

对船上的三千多名游客和乘员来说,煎熬才刚刚开始。在3月6日检出21名患者之前,船上包括疑似患者在内的所有人仍能不受限制,正常活动。由于船上除去旅客客舱之外的空间都是“污染区”,这意味着船上所有人员大都可能染疫,“至尊公主”多漂浮一天,船上就会多出现几个患者。

事实上,每个知道“钻石公主”号在日本怎么滋生疫情的人想必都清楚该怎么处理类似问题。但华盛顿方面终究没有吸取教训,更不用说采取断然措施。这场风波中的染疫者不免就成了美国当局“防疫”措施的牺牲品。而这一切也只是个开始。

被抛弃的人

“至尊公主”在旧金山近海继续游荡,并在疫情笼罩下等待进港的命运似乎也可算是来自美国高层的恩典。因为在以美国总统特朗普(Donald Trump)、副总统彭斯为首的防疫班子面前,这条船一度要面临“不能靠岸”的命运。

在3月7日的一次采访中,特朗普还明确表示,他希望邮轮上的三千多人留在原地,因为邮轮船员一旦落地,那么美国国内的确诊数目就有可能因此大幅增加。特朗普还特别强调“至尊公主”的疫情并非美国的问题,因此美国本不应对此负责。此前,美国媒体曾暗示过“至尊公主”号上的疫情可能是来自墨西哥,但在3月4日时,也有迹象显示该船的患者可能是在夏威夷染病。但美方对此已不再继续追究了。

美国各界原本就激愤于“特朗普只在乎感染数字”,如今更在“至尊公主”号上看到白宫只问结果,并不特别在乎疫情的源头,也不会断然在疫情发生地区采取措施。一旦相关人等不幸染疫,他们就只会成为华府方面嫌弃的数字,而非需要及时救助的民众。

“至尊公主”号从3月6日开始才封闭游客舱室,开始隔离,这使得船上三千多人实际上只能在海上听天由命。(美联社)

当然这并不是白宫面对疫情时的全貌。在救治新冠肺炎的进程中,特朗普政府不仅敦促各大药企在“几个月”时间内开发出新冠肺炎疫苗,他还始终强调,美国疾病和控制中心(CDC)以及各地公立卫生机构将免费为公众提供新冠病毒感染检测。被特朗普任命主管疫情管控的副总统彭斯也宣布,新型毒核酸检测费用将涵盖在联邦医疗保险(Medicare)、医疗补助(Medicaid)和私人保险承保计划范围之内。这一决定缓解了美国人对核酸检测费用的担忧。

但是,美国目前也约有2,700万人没有任何形式的医疗保险,投保不足的人甚至更多。美国《国会山报》认为,美国雇主提供的医疗保险计划平均自付额高达1,650美元,公共保险以“奥巴马医保”最普遍的青铜计划为例,自付额则高达6,000美元。由于美国人普遍没有储蓄习惯,有专家就担心,经济负担可能会导致一些人放弃新冠病毒检测,从而可能导致病毒的进一步传播。

下一个牺牲品

事实上,就在美国开始全力应对疫情时,作为牺牲品被抛下的人甚至不仅仅包括一般民众,参与抢救的一线医护人员甚至也有可能成为被牺牲的对象。在3月5日时,美国最大的注册护士组织,全美护士联合会(National Nurse United)公布了一项涉及6,500名护士的调查报告。报告指出,仅有29%的受访护士的所在医院有划定隔离区,收治新冠患者的计划,只有44%的护士得到了防疫相关培训。

不过,新冠病毒终究是覆盖全社会的一种灾难。它不仅仅会戕害平民,也不会放过政要。在3月5日,美国国防部“五角大楼”已发生人员感染,美军也出现病人。随着局势的日益严峻,到8日,美国过敏症和传染病权威福奇(Anthony Fauci)甚至谈及了未来可能的“封城”方案。这种明确表示疫情已经超出了可防、可追踪的范畴的表态比起彭斯等人此前的措辞形成了对比。

但总的来说,以特朗普为首的华盛顿方面仍然在疫情当头之际释放乐观信号。在近期的一次采访中,特朗普不仅称自己“一点都不担心”新冠疫情,他还强调,当局不会因此取消任何政治集会。

这也是可以理解的,目前距离11月的总统大选还有8个月,共和党和民主党两党的初选竞选活动正如火如荼进行中。但考虑到全美至少28个州已发现确诊病例,纽约州等地还出现“超级传播者”,在史无前例的新冠肺炎已在美国出现持续人传人的趋势时,美国公共卫生、医学、法律、经济学等各界学者虽寄希望于“政策制定者和领导人的反应”,但当此次疫情危机已经与政治问题牵涉起来时,美国爆发疫情的程度和影响就更难以预测。

美国基层医疗机构在新冠肺炎这一烈性传染病面前几乎毫无防御能力。防护服等装备严重不足。(路透社)

截至3月9日,美国全境已经有624个病例,死亡24人。随着疫情问题的发展,外界的争论也逐渐从CDC检测患者的效率转移到各地如何有效应对患者的诊疗,如何控制疫情蔓延上。

有专家认为,美国当局在近六周以来未能有效管控疫情的蔓延,也没有在检验、检疫物资的生产、调配上下功夫。美国卫生与公共服务部长阿扎尔(Alex Azar)指出,美国库存的N95口罩数量为1,200万片,但医护人员可能需要3亿只,也就是还有2亿多片的缺口。虽然美国可根据1950年朝鲜战争时期通过的《国防生产法案》,有权强制企业转产,包括生产口罩、防护服、药品等防疫物资。但这一切都需要时间。

说到底,新冠肺炎本身已经是个复杂而庞大的综合治理问题,当美国将其染上政治化的色彩时,病毒的具体问题及破坏力会因政治化而被放大,考虑到短时间内大规模封城、隔离大量人口之类的行动几乎不可能在美国出现,特朗普当局在此后会在疫情下制造多少牺牲品,这个问题恐怕谁都不能回答。

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