防晒保湿一把抓 古埃及人的万用防晒油究竟有多神奇

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新冠肺炎持续在全球蔓延,就连2020年的“三八妇女节”商机也不如以往,各大实体商场不见往年趁机推出妇女相关产品的折扣、促销活动的情形。为了生活中防疫,女性消费者在选购化妆品时,偏好带有抗菌性质的保养护肤产品,因此许多商家也趁势推出抗疫套餐,如彩妆组搭配酒精与口罩等刺激消费。不过这并不是化妆品首次与抗疫等卫生观念结合,早在古埃及,当时就发明不少出结合美容与卫生的化妆产品。

图为少年法老图坦卡蒙的陪葬品,雪花石膏材质的油膏罐。(Facebook@Egypt Museum)

浓妆艳抹、头戴假发,大概是现代人对古埃及人外表的第一印象。目前已知最早使用化妆品的记载是来自埃及,在古埃及墓室众多陪葬品中,考古学家总是能发现到各种化妆工具,比如知名的少年法老图坦卡蒙(Tutankhamun,公元前1341-前1323年)的陪葬品里,就有多种不同造型的白玉化妆瓶、铜镜、化妆盒、梳子、眼膏、眼线墨、香料膏等化妆用品。搭配莎草纸与墓室壁画,我们可以看到古埃及人热爱化妆的程度,不管是哪种场合,居家、外出或是参加宗教仪式,他们脸上永远有着夸张的眼影,即使已经作古,还是坚持要梳妆打扮。这是因为古埃及人特别爱美吗?并非如此,这一切要从普照在埃及的毒辣阳光说起。

无论古今,在炙热的大太阳底下工作,都是件相当累人又痛苦的事,而埃及又属于炎热的热带沙漠型气候,不仅阳光毒辣、空气干燥,风沙也特别大。为了避免皮肤太过干燥或被无所不在的阳光晒伤,古埃及人发明了最早的保湿防晒乳─油膏。

现代科学家在研究古埃及肥皂后,发现里面有大量的脂肪酸,推测古埃及人应是从动物体内提取脂肪酸,再将其制成肥皂并用来清洁身体、保持卫生。脂肪除了拿来作肥皂,还可以拿来做防晒油。对古埃及人来说,油类与动物油脂可是首选的防晒油材料,制成后不仅可以防晒还具有保湿功能,而且只要再添加点香料,就可以提炼成乳液、香膏,帮助缓解肌肉酸痛,也能作为护肤保养品,具有多种实用用途。如此万能的油膏,也被古埃及雇主拿来当作赏赐的报酬之一。

一件发生在公元前12世纪的罢工,起因就是万用的油膏不够而爆发。当时的法老拉美西斯三世(Ramesses III,公元前1186-前1155年在位)刚刚继位,如同过去的每一位法老般,他立刻召集全埃及的画家、石匠、雕刻家、劳工们为自己修筑陵墓。但由于饥荒严重,法老无法如期给予工匠们应有的粮食与工资,当工匠们得知有官员扣押了一整艘船的油膏时,他们再也无法忍受在大太阳底下修筑陵墓的苦差事了,于是集体罢工。

古埃及男女除了会在身上涂抹油膏外,还会花点时间来上眼妆。这个眼妆造型各位一定都看过,就是从上眼皮一路画到太阳穴的浓厚黑色眼线。这夸张的眼线并不是为了好看,而是古埃及人为了适应气候,将黑色铅矿、孔雀石等天然矿石磨成粉末,再和油脂混合制成的眼线墨,可用来驱逐飞虫、抵挡阳光、阻隔细菌与保护眼睛避免受到感染。

除了实际用途,古埃及人在脸上画下长长的眼线与浓重的眼影也与神话故事相关。神话主要讲述王权守护神荷鲁斯(Horus),为父亲-冥神奥西里斯(Osiris)报仇,与叔叔风暴之神赛特(Seth)争夺神位的故事。神话有许多版本,无论是哪一种,都与荷鲁斯的眼睛有关。其中一个版本是指荷鲁斯与塞特在搏斗的过程中,代表月亮的左眼被塞特夺走,后在月神孔苏(Khonsu)的帮助下,打败赛特拿回左眼。另个版本则是荷鲁斯在与塞特的战斗中,不小心杀死母亲─亡灵和幼童的保护神伊西斯(Isis,事后伊西斯透过神力自行复活),太阳神拉(Ra)得知后下令要重罚荷鲁斯,于是塞特找到荷鲁斯并挖出他的左眼。不过荷鲁斯幸运得到丰饶女神哈托尔(Hathor)的治疗,得以让眼睛复原,之后荷鲁斯顺利击败塞特夺回神位。

荷鲁斯的左眼被称为“荷鲁斯之眼",图为“荷鲁斯之眼"造型的护身符项链。(维基百科公有领域)

每个版本的结局,都是登上神位的荷鲁斯把这只失而复得的左眼献给奥西里斯,因此荷鲁斯的左眼有不一样的象征意义:具有分辨善恶、保护健康与幸福的力量,所以古埃及人为得到神明的护佑,才会涂着长长的眼影。另外,古埃及人相信荷鲁斯的左眼还具有复活死者的神力,于是成为古埃及丧葬仪式中最常见的护身符。

英国大英博物馆与平价彩妆ZEESEA合作,推出古埃及风格的联名化妆品。(ZEESEA)

虽然古埃及人生活的史前时代,缺乏现代卫生设施,但为了能够适应尼罗河三角洲的气候环境,古埃及人已经尽可能地运用想象力、创造力来克服,并遥遥领先同时代的人们创造出许多卫生习惯,如每天用香皂清洁身体;为不长头虱子,男女头戴假发的光头等。也许现代人每天离不开的眼影、眼线笔或眉笔,正是受到古埃及人的启示才有的发明呢!

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