【新冠肺炎】没有被读懂的“群体免疫”

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3月15日,新型冠状病毒肺炎疫情(COVID-19)在各国传染程度首次超过中国境内。截至香港时间16日12时,中国内地、香港、台湾累计确诊81,079例,现存9,998例,死亡3,218例;海外各国累计确诊86,979例,现存73,998例,死亡3,282例。其中,欧洲各国以55,303例累计确诊,49,963例现存和2,341例死亡尤为严重。

正是在此背景下,英国、法国、德国三国政府近日围绕“群体免疫”的表态,引发了广泛关注及争议。那么,所谓“群体免疫”,究竟是什么?

约翰逊首提“群体免疫”

最先激起这轮讨论的是英国首相约翰逊(Boris Johnson)3月12日的一场记者会。会前英国各界普遍期待政府宣布应对疫情的紧急措施。不过,会间约翰逊仅宣布“出现发烧和持续咳嗽症状者在家自我隔离一周,无论之前是否去过疫情严重的国家或是否跟确诊感染者有过接触”以及“从周五(3月13日)开始,学校组织的出国旅行活动一律取消,已经有疾患的老年人不建议去乘邮轮”,至于社会上不少人呼吁的取消大型公众活动和关闭校园等强制抗疫措施,则都不在约翰逊此次决策之内,官方对此解释为“时机不妥”。

3月12日,瓦伦斯(右)在该记者会上提及的“群体免疫”引发巨大争议。(Getty)

与约翰逊共同会见媒体的首席科学顾问瓦伦斯(Patrick Vallance)补充到,英国当局考虑采取“群体免疫”(herd immunity)方案,也即待大部分免疫能力健全的人感染病毒,身体从而获得抗体,对病源免疫。翌日,瓦伦斯在接受天空新闻电视台(Sky News)采访时解释,如果社会长远有一定人数感染病毒,病情轻微而又产生抗体的话,便要有约60%人感染新冠肺炎,未来将能够“保护”社会,达到群体免疫的效果。

3月15日,英国卫生大臣汉考克(Matt Hancock)在英国主流报纸《星期日电讯报》上发文称,英国政府将在3月16日至22日这星期内发布一项紧急法案以对抗疫情,包括计划要求70岁以上人士自我隔离最多4个月,会于未来数周的适当时间公布更多细节。至于备受争议的“群体免疫”,汉考克称英国已基于科学家的专业知识制定了一项抗疫计划,“群体免疫”不是其中的一部分,这仅是一个科学概念,而不是目标或战略。

法国与德国的隐晦表态

另一方面,法国教育部长布朗盖(Jean-Michel Blanquer)3月15日接受FranceInfo电台采访时,似乎表示法国政府的看法与约翰逊政府类似。

3月14日,法国总理菲利普(Edouard Philippe)宣布法国新冠病毒疫情扩散升至第三阶段,自翌日(3月15日)0时起,关闭餐馆、酒吧、电影院等非必需商业。对此,布朗盖补充道,新冠肺炎疫情最终“可能会”感染过半国民,“法国防疫策略从一开始就不是阻止疫情,而是延缓疫情扩散”,我们预估“最终50%至70%的法国人口将感染新冠病毒,这会形成‘多数免疫’(d'immunité majoritaire),致使病毒自行消失。”

与此同时,据路透社报导,德国总理默克尔(Angela Merkel)3月11日在柏林一场记者会上表示,政府应对疫情的工作重点是“放缓传播速度”,“面临病毒的存在,而人口没有免疫力,亦没有治疗措施,那么60%至70%的人口将会被感染”,“(我们的)工作重心应当是放缓病毒的传播,避免医疗卫生体系负担过重。重中之重是争取时间”。

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“消灭病毒,研制疫苗”vs“放缓传染,等待免疫”

开宗明义地讲,所谓“群体免疫”,并非英法德等国政府所采取的“抗疫策略”,而是这些国家政府所希望臻至的目标,也是他们所认为的疫情最终完全终结的唯一前景。

这三个欧洲大国的“抗疫策略”是放缓病毒传播,为了达成该策略,各国采取了诸如关闭酒吧、要求老年人自我隔离、关闭口岸等措施。对比中国、韩国、意大利、伊朗等国,法国至今为止的措施比较宽松,德国的措施更为宽松,英国的措施尤为宽松。

如果说默克尔11日的说法还只是其政府对疫情前景的预估,那么当法国与英国政府高官能在记者会及媒体采访时说出这种表态,则无疑意味着英法两国政府不仅对疫情发展有同样的预估(感染过半人口),且认为这种前景是可接受的,又或是无可避免的,并在此前提下采取“放缓传播”、“维持医疗卫生体系运转”的政策。

因此,用更平白的语言,约翰逊及布朗盖等人的表态,意味着其政府认为病毒根除的唯一方法,是待其传染至过半人口,人们形成“群体免疫”后,自动消失。在此之前,其防疫重点就不是消灭病毒,而是放缓疫情传播,包括减少大型集会、关闭口岸。至于这些国家的政府将如何“维持医疗卫生体系运转”?会否参考日本及美国限制病毒检测规模,以防轻症患者挤压医疗资源?这都有待观察。

后续阅读:“群体免疫”的欧洲现实 可以理解难以接受

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