【新冠肺炎】美媒曝美国正考虑减免对中国关税 激烈大辩论正展开

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美媒披露,美国新冠肺炎(COVID-19)疫情的爆发在国会议员与白宫之间引发了一场激烈的辩论,议题是特朗普(Donald Trump)政府是否应该废除对中国与其他国家实施的关税,以缓和疫情对经济带来的不利影响。

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据美国《纽约时报》3月15日报道,支持取消关税(即使是暂时取消)的人士表示,这将是帮助美国企业和消费者一个简单而直接的方法,帮助他们应对特朗普总统征收关税给他们带来的生产或生活成本升高。

但反对者警告称,如果废除关税,可能在一个特别敏感的时刻为中国带来经济优势。目前中国的工厂正在缓慢地重新开工,中国正在摆脱疫情带来的困扰,但与此同时,美国和欧洲的疫情仍在继续恶化,学校、餐馆、办公室和西方国家的企业现已关闭。

华盛顿中国政策的鹰派人士警告称,中国政府和企业将利用关税的任何暂停,在全球产业中夺取更大的份额,使北京在未来几年处于主导地位。

据报道,作为应对经济不利形势的一部分,白宫已经讨论了废除关税的问题,但几名官员表示,目前还没有考虑这样做。

美国财政部长努钦(Steven Mnuchin)3月13日在接受C-SPAN电视台采访时说:“全面性的关税减免问题并不在讨论之列。”

努钦说,他已经就更有针对性的措施,与美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)进行了交谈,包括为特定产品提供豁免。

努钦说:“(美国)小企业受到了影响,我相信他(莱特希泽)会考虑的。”【新冠肺炎】疫情暴露中美之争美国一大软肋 特朗普紧急部署

3月12日,特朗普政府宣布了几项针对特定健康产品的关税豁免,包括手术窗帘、生物危害袋和乳胶检查手套等。此前,特朗普政府3月10日宣布,对手术服、洗手液和其他医疗产品免除关税。

美国商会(U.S. Chamber of Commerce)、美国全国制造商协会(National Association of Manufacturers)和美中贸易全国委员会(U.S.-China Business Council)敦促特朗普政府永久性地降低关税,作为应对经济形势紧急措施的一部分。

在3月13日致白宫的一封信中,美国服装和鞋类协会(American Apparel and Footwear Association)、全国零售联合会(National Retail Federation)和其他贸易组织要求立即取消对中国的关税,并追溯退还关税。

信中写道,“我们想不到还有什么政策工具,能像立即、有追溯力地取消关税那样,对政府产生如此迅速而有益的影响”,“这样做会立即让数十亿美元的资金回流。”【新冠肺炎】白宫高官强调病毒来自武汉非美国 批中国拖累世界

取消关税,尤其是针对全球金属产品的关税,在美国国会的自由贸易者中得到了强烈支持,其中包括宾夕法尼亚州共和党参议员图米(Patrick J. Toomey)和艾奥瓦州共和党参议员格拉斯利(Charles E. Grassley)。

图米3月13日表示,取消钢铁和铝的关税不会对中国产生影响,因为美国实际上已经取消了从中国进口钢铁和铝。然而,取消钢铁和铝的关税将有助于美国经济。

新冠肺炎疫情对美国经济带来不利影响,美国政府已经在进行积极应对。3月15日,美国联邦储备委员会(Fed,美联储)对新冠病毒疫情做出紧急回应,将基准利率大幅下调至接近零的水平,并表示将购买7,000亿美元美国国债和抵押贷款支持证券。

美国《华尔街日报》15日评论称,这是美联储利率制定委员会几周来进行的第二次紧急降息,这种做法史无前例。在新型冠状病毒疫情将美国经济推向衰退之际,此举旨在稳定市场。

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