【新冠肺炎·美国】疫情升级 白宫多次闭门密谈了什么

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截至3月15日24时,美国新型冠状病毒肺炎(COVID-19)确诊病例数已达到3,774例,疫情在全国蔓延的形势日益严峻。而从美国发现首个病例到如今全国进入紧急状态,特朗普(Donald Trump)政府的疫情防控工作备受争议。

从1月份特朗普(Donald Trump)政府“疫情完全可控”、到2月份指控肺炎疫情是反对党的政治骗局,再到3月初认为新冠肺炎是“新冠流感”,以及在之后发布针对欧洲的旅行禁令,白宫对疫情的判断都和国际舆情不相符且内外信息不一。而且,白宫疫情防控的透明度问题也很突出,期间美国疾病控制与预防中心(CDC)甚至不再更新相关检测数据。

信息的把控和防控的不力与滞后更加凸显了特朗普政府对疫情的误判。有些秘密决策,或者闭门讨论,有意绕开国会,甚至无视国内顶尖医疗团队的判断。

当然,国会和公众的警觉性高,特朗普政府也不得不做出调整,一方面派出政府防疫人员前往国会说明情况,另一方面通过一些机械化的举措进行补救。这个过程背后是白宫内部以及白宫同国会和相关业内人士的闭门讨论。从这些闭门讨论的话题也可以看出特朗普政府对新冠肺炎疫情的重视程度。

1至2月份的严重低估

1月份,随着新冠肺炎疫情在中国的蔓延,特朗普政府从未就此举行过专门讨论,相关内阁会议也是以疫情对股市和中国经济的影响为主,甚至侧重考虑施压中国兑现第一阶段贸易协议的内容。

直到1月31日,在美国多家航空公司宣布对华禁飞后,美国卫生与公众服务部(HHS)部长亚历克斯·阿扎(Alex Azar)才宣布从2月2日下午5时开始,过去14天内曾到访中国的外国人(美国公民和永久居民的直系亲属除外)将被暂时禁止入境。

当时,特朗普政府尚未成立疫情防控工作组,相关工作完全由HHS把关。特朗普政府也完全无视世界卫生组织(WHO)对疫情的判断。在此期间,美国国会施压特朗普政府,公布相关信息。在2月25日,白宫与国会参议员举行闭门会议,通报疫情发展。特朗普提出国会拨款25亿美元用于疫情防控及疫苗的研发。

次日,国会两党负责预算和拨款事务的议员举行闭门会议,提出大规模紧急资金援助项目。

2月26日,访问印度后返回国内的特朗普,任命副总统彭斯(Mike Pence)领导疫情防控工作组的工作。随后,白宫派出CDC、美国国立卫生研究院(NIH)和国务院等部门负责疫情的官员同国会议员举行闭门会议,向国会议员做简报。但民主党议员大多对特朗普政府淡化疫情的做法不满。

2020年3月15日,在美国芝加哥奥黑尔国际机场,从欧洲返回国内的大批旅客排队通过海关检查。(AP)

也就是说,这次闭门讨论当中,特朗普政府依然在低估疫情的发展。2月27和28日,特朗普公开说,病毒很快就会消失,疫苗很快就会投入使用。

3月紧急转弯

但是,进入3月,CDC核酸检测的漏洞出现,美国公众意识到联邦政府应对疫情方面的不足。3月2日下午3时,特朗普和疫情防控工作组同医药行业的高管举行闭门会议,主要讨论防治方案和疫苗研制等情况。下午5时,副总统彭斯召开新闻记者会,就何时能够进行小区检测、检测网站的推出等具体细节,进行了说明。

当天会议结束,特朗普便前往北卡莱罗纳州出席政治集会,目光聚焦于民主党初选的“超级星期二”。特朗普此时依然淡化疫情影响,注重攻击民主党,甚至嫁祸给前总统奥巴马(Barack Obama)。

2020年3月15日,美国总统特朗普白宫新闻发布厅就新型冠状病毒疫情的发展发表自己的看法。特朗普个人口吻并没有大的转变。(AP)

面对疫情对股市的冲击,3月9日晚,白宫经济官员们举行了一次闭门会议。美国财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)、白宫首席经济顾问库德洛(Larry Kudlow)和白宫预算管理办公室讨论了削减工资税的选项。不过,大家并未就此达成一致。他们认为,削减工资税的时机尚未到来。

同日,努钦在闭门会晤中告诉国会民主党议员,美国没有考虑通过暂缓对中国的关税来应对新型冠状病毒疫情。

3月10日,特朗普、努钦和库德洛等经济团队成员同国会参议院共和党人举行了长达4个小时的闭门午餐会。

此次闭门讨论提及了降低工资税税率及其他政策提议,其中包括为航空、游轮、零售和餐饮等受疫情冲击的行业提供救助,对中小企业提供税费减免措施等。但共和党参议员们就此未同特朗普政府达成一致计划,很多人不太支持广泛的经济刺激计划。

这次闭门会议的主要目的还是为了安抚市场,当天的投资者也都在期待特朗普能够出台一些经济刺激计划。这次会议当天,美国三大指数收涨近5%,道琼斯指数收盘上涨1167.10点。

但如何应对疫情,似乎并非共和党政府优先考虑事项。

不过,在3月10日的另一场闭门讨论中,美国国会和最高法院的主治医师莫纳汉(Brian Patrick Monahan)就新冠肺炎在美国蔓延态势发出了警告。他向在场的参议院工作人员提到,美国将有7,000万至1.5亿人可能感染新冠病毒。不过莫纳汉同时指出,80%的感染者最终将会康复。

2020年3月9日,美国财政部长姆钦在华盛顿白宫新闻发布厅就冠状病毒疫情发表讲话。努钦在和国会的闭门讨论中反对通过减免对华关税来缓解美国经济负担。(AP)

3月11日,特朗普发布了针对欧洲的旅行禁令后,白宫高级顾问库什纳(Jared Kushner)和移民政策顾问米勒(Stephen Miller)召开闭门会议,讨论如何清除针对特朗普旅行禁令的假新闻和不准确指控。比如,旅行禁令为何不包含英国、禁令是否涵盖所有贸易商品和货运项目。

在特朗普宣布对欧旅行禁令之际,白宫已决定推迟针对华为制裁的讨论会。美国商务部也宣布,再次延长华为临时许可证日期,由原定的4月1日延长至至5月15日,允许美国企业与华为之间开展业务。由此可以看出,美国对华贸易政策也会因为疫情的发展而发生一些微调。之前,美国已经将口罩等中国商品从关税清单中排除。

3月16日,为了进一步稳定市场,美联储将基准利率下调至近零水平,并表示将购买7,000亿美元美国国债和抵押贷款支持证券。但国内有声音认为,美联储降息的同时,美国或许真正应该做的就是考虑削减对华商品关税。这也是白宫今后闭门讨论的选项之一。

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