民主党总统初选胜负已明 拜登尚余两大难题

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美国民主党总统初选周二(3月17日)在佛罗里达州(Florida)、伊利诺伊州(Illinois)和亚利桑那州(Arizona)举行,将会决定11%民主党宣誓代表的投票意向。在这个小型“超级星期二”之中,前副总统拜登(Joe Biden)再次大胜左翼参议员桑德斯(Bernie Sanders)。这场新冠疫情中的选战,似乎结果已定。

在关键摇摆州份佛罗里达州,拜登领先桑德斯近39%;在伊利诺伊州,拜登领先约24%;而在亚利桑那州,拜登则领先大约13%。根据选情统计网站The Green Papers的预估,拜登暂时获得1,178张宣誓代表票,而桑德斯则获884张,两人差距已明显拉开,桑德斯似乎只有“陪跑”和“退选”的两个选项。

在疫情危机的阴霾下,三州的票站调查都显示绝大部份选民认为拜登更值得信赖去处理重大危机,其比例较桑德斯高出两倍至三倍——一直以来几乎不值一提的施政经验牌,此刻却似乎突然变成拜登的王牌。

有选民戴上口罩亲身参与民主党初选投票。(路透社)

桑德斯在周二当晚发表讲话,期间对这个小型“超级星期二”只字不提,却列出一系列的抗疫民生政策,当中包括向每个家庭每月派发2,000美元,直至危机结束为止,声言会与党领导层展开讨论。对于其去留问题,桑德斯却没有给出任何答案。

另一边厢,拜登除了俨如总统一般感谢和鼓励为抗疫付出或因疫情受害的民众外,也向桑德斯的支持者招手:“桑德斯参议员和他的支持者为(医疗、收入不均等)议题带来了惊人的热情和坚毅,他们合力扭转了这个国家的深层次讨论。因此,我想向受到桑德斯参议员感召的年轻选民说,我听见你们,我知道你们关注什么,我知道我们该怎么做。”

难题一:如何尽数吸纳桑德斯选民

对拜登而言,要如何吸收桑德斯的忠实选民支持,确是其进军白宫路途的一大挑战。桑德斯迟至周一(17日)尚在批评“民主党建制不断漠视年轻人的需要和想法”,似乎仍未肯放下以世代之争的论述。此前曾有研究指出有11%的35岁以下选民会因为桑德斯并非民主党总统候选人而放弃投票或转投他人,这些许票数有可能是拜登对上特朗普时的决胜关键。

不少评论担心桑德斯如果战至最后,将损害拜登对上特朗普时的胜算;不过,同时有论者认为到时候桑德斯手握更多的党代表票,将更能说服拜登接受其左翼政纲。(路透社)

照目前形势而言,如果桑德斯不愿及早退选并尽力为拜登拉票、站台,拜登似乎难以从桑德斯身上获得此等选民支持——除非拜登能够奇招突出,说服诸如30岁拉丁裔女众议员奥卡西奥科尔特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)等年轻人心中的进步派明星为副手人选。

可是,桑德斯目前似乎毫无弃选之意。在疫情流行之际,桑德斯及其团队也正在四处放风,要求将初选押后,避免人群聚集造成感染,也许是想藉未来数月时间缓减拜登的“头马”声威,再从容后计,力战到最后。

难题二:如何打好“施政经验”牌

党内有桑德斯支持者要照顾,在党外拜登也还要利用其施政经验牌,去证明自己是比特朗普更有能力处理危机的总统人选。在目前新冠疫情难解、疫情去后也许会留下严重经济后果的情况下,拜登更要把握机会去营造自己善于管治的形象。

对此,特朗普当然不会袖手旁观。自上周以来,特朗普对于疫情处理已有180度大变:在2月底还在说疫情将会像“奇迹”般消失的他,如今却直认“这是一个全球大流行”,更声称他自己“早在它被称为大流行的很久之前就感觉到它将会发展成全球大流行”。

在此等无稽言论之间,特朗普先对欧盟封关,继续藉紧急状态令宣布一系列切实的抗疫措施,又亲身要求人们减少社会性接触、不要参加超过10人的聚会等等,甚至不惜与众议院民主党达成舒困拨款共识,并提出要全民派钱1,000美元等定能赢得民心、却与共和党意识形态大相迳庭的政策。

此时此刻,特朗普对于抗疫已是不遗余力。所谓迟到比缺席为佳,他一连串的抗疫措施定将为他挽回此前不少对他失望的民意。加之有美国行政机关在手,特朗普甚有机会可将抗疫议题扭转为其政绩。

“抗疫迟到”的特朗普并非没有将自己重塑成“抗疫英雄”的可能。(路透社)

对此,没有任何实质权力在手的拜登,定必要与有权在手的国会民主党人通力合作,一唱一和的尝试走在特朗普之前主导抗疫政策。否则,他的实干、可靠形象,很可能会在数个月内被特朗普的风头比下去。

然而,众议院民主党人在本周这个关键时刻却决定如常休假。此等情况若不改变,拜登的施政经验牌恐怕到了11月大选时将会失色不少。

如果上述两大难题不解,难以鼓动民众热情、言谈无味的拜登,实在难以单靠民主党“反对特朗普”的向心力而击败个人风格特出、善于公关宣传的特朗普。

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