“中国病毒”罪魁祸首蓬佩奥

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自从新冠肺炎疫情2月末在美国开始蔓延以来,美国特朗普政府和极端保守派便加大力度借疫情对中国进行污名化操作。其中,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompe)最为典型。他是特朗普政府当中从头至尾都将新冠肺炎同中国或中国城市武汉直接挂钩的高级官员。

中国国务委员杨洁篪3月16日曾就此和蓬佩奥通话,向美方这种污名化中国的做法表达抗议和强烈谴责。从双方的通话结果来看,蓬佩奥和杨洁篪针锋相对地表达了各自的立场,双方没有达成任何共识。也正是这通电话后的第2天,特朗普(Donald Trump)发布推文,首次将新冠病毒形容为“中国病毒”(Chinese virus)。而之前特朗普一直使用新冠肺炎、“新冠流感”(corona flu)和外国病毒(foreign virus)等称谓。

可见,蓬佩奥就是幕后促使特朗普及极端保守派改用“中国病毒”的“罪魁祸首”。

在3月17日的记者会上,蓬佩奥6次将新冠病毒称为“武汉病毒”,指控中国起初淡化病毒威胁。3月18日,特朗普在白宫记者会上继续为“中国病毒”的说法辩护。会后有记者拍摄到特朗普文稿明显将新冠病毒字样划去,写上了“中国病毒”。同一天,多位共和党议员站出来指控中国,有的甚至要求中国担负美国的疫情防控及治疗费用。

将中国或武汉字样同新冠捆绑,完全是蓬佩奥故意而为之。

一位美国国务院官员3月13日向美国广播公司(ABC)证实了这一点。这位官员说,美国“故意“这样做目的就是为了对抗“中国共产党的虚假信息”。美国官员所说的“虚假信息”就是指中国新任外交部发言人赵立坚有关“可能是美军将病毒带至武汉”的推文。也正是这条推文促使蓬佩奥和杨洁篪通话,就中国转而指控美军将病毒带到中国表达“强烈不满”。

那么,一个主管外交的内阁大员,为何极力将此上升到外交层面,甚至不惜走在特朗普前面,从始至终都将新冠肺炎称为武汉肺炎?

首先,这是由蓬佩奥个人性格和对华意识形态歧视所决定的。

2月中旬,蓬佩奥曾批评中国信息审查制度,认为中国隐瞒了相关疫情数据,才导致病毒蔓延。但是,当时的美国只有50多例确诊的新冠肺炎病例。特朗普也认为一切都在掌控之下,他甚至称赞中国最高领导人习近平疫情防控有成效。蓬佩奥不惜和特朗普唱反调,公开抱怨中国透明度不够和防控不力,更多和他本人对中国体制的歧视有关。

虽然蓬佩奥彼时的表态和特朗普有差异,但华府“反华大环境”让蓬佩奥“有恃无恐”,因为他背后有一大群极端保守派的支持和附和。比如国会右派参议员柯顿(Tom Cotton)指控新冠肺炎来自于武汉实验室。同一时期,美国保守派媒体福克斯新闻的一位主持人还要求中国就肺炎疫情的蔓延向美国做出道歉。

其次,蓬佩奥带头掀起对华舆论战,以此转移公众视线及白宫防控不力的责任。

每逢内部危机爆发,特朗普政府都会习惯于转嫁矛盾,在外部寻找替罪羊。此次面对无法预测的疫情,特朗普起初没有怪罪中国,但疫情失控后,中国就成为了他非常方便的“替罪羊”。蓬佩奥作为一名亦步亦趋、投“特朗普”所好的幕僚,自然会借力打力,将矛头对准中国,甚至将中国驱逐美国三大报美籍记者同肺炎疫情联系起来。

虽然特朗普否认称呼“中国病毒”是种族歧视,但对于一个有着种族歧视、仇外和反移民色彩的总统来说,这种狡辩显得苍白无力。这一点从美国最早对中国关闭边境就可以看出。

最后,这也是一场信息话语权之战。蓬佩奥就是主战者。

和针对中国企业华为的围剿一样,蓬佩奥不会放过任何一个对中国进行舆论打压的机会。此次疫情爆发,加上中国在应对疫情之初的管理漏洞,恰好给了蓬佩奥更多掀起舆论战的“火药”。蓬佩奥不惜利用武汉当地政府应对疫情的漏洞,抹黑、否定中国整体疫情防控的努力,并新冠肺炎的称谓争议上升成为外交上的“口水战”。

这种口水战其实也是一次舆论话语权的争夺。这也是为什么美国无法容忍中国发布的任何一条将病毒起源同美国挂钩的说法。加上中国在有效控制国内疫情的前提下,开始援助欧洲国家对抗疫情,更让蓬佩奥和极端保守派如坐针毡。他们肯定不希望中国掌握疫情防控的国际话语权。

无论蓬佩奥出于以上哪种原因指控中国,都掩盖不了特朗普政府失职的事实。

蓬佩奥批评中国信息不透明的同时,美国疫情防控也面临类似指控。比如,检测试剂盒起初存在缺陷、发放不及时或数量不够;美国疾病与防控中心(CDC)一度拒绝更新检测病例数据。在疫情在美国蔓延之初,特朗普还在淡化病毒的严重性,这也算是一种对事实的“隐瞒”。

而当蓬佩奥向杨洁篪强调当前不是散播假消息和荒诞谣言的时候,美国国内极端保守派污蔑中国的声音反而有增无减。这也能看出蓬佩奥言论的虚伪。

在蓬佩奥眼中,中国、中国人民、中国共产党是彼此隔离的,要差别化看待。但他使用武汉肺炎或中国肺炎,恰好又站在了中国人民的对立面,也让在美华裔、亚裔受到歧视。这不是一个国家领导人和首席外交官该有的工作作风。而一个世界头号强国,在危机关头反而通过转嫁矛盾来缓解自己疫情防控的不力,这本身就是一种悲哀。

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