美国2万亿救市前所未有 民主党“大萧条”逆流中的坚持

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美国为应对新冠肺炎疫情(COVID-19)而预备的、总额达2万亿美元的经济刺激计划,未能在周一(3月23日)的参议院第二次程序性投票中通过。

按照共和党多数的设想,参议院应停止有关法案的辩论,这就可以使法案在3月23日经简单多数票即可通过。最终,投票结果为49票同意,46反对,未达到60票的程序性门坎而未能通过。

这项紧急计划的规模已经超过2万亿美元,包括向很多美国成年人派发$1,200美元(儿童$500美元)现金,向中小企业提供$3,500亿美元的借贷支援,并对企业及州市政府提供约$5,000亿美元的紧急贷款及援助。失业保险、医院及医务人员将是重点扶持对象。

前所未有的2万亿 由特朗普亲自监督?

最后这5,000亿的部分,也成了两党争执的要点。因为这笔资金的发放权并未详细注明,财政部也即特朗普政府会有很大决定权,且缺乏监督。当特朗普周一(3月23日)被问及该情况时,特朗普甚至直接表示“我就将是监督人”(I'll be the oversight)。

美国政府发布指引要求民众在家工作,3月23日加州洛衫矶101公路较平日车流量少了很多。(Reuters)

很显然,两党在经济刺激方案上分歧。民主党此前公开表示共和党该计划对大企业的援助优先于对中小企业的援助,对企业的援助又优先于对工薪阶层的援助。目前,白宫与民主党在小规模抗疫资金问题,乃至后续大规模经济刺激措施方面,是有共识的。但民主党对于如何释放这些刺激,向谁释放这些刺激,有明显的理念差异。此外,基于选举现实,后者也不再愿意全面支持这一套明显会对执政者短期有利的方案,避免为特朗普竞选连任积累经济资本和政治背书。

民主党籍的西弗吉尼亚州联邦参议员曼钦(Joe Manchin III)便表示,该救市计划的5,000亿部分看来会更重视大企业和华尔街的健康,而非美国乡镇地区人民的卫生医疗。

特朗普自己的言行,更是为民主党这种担忧火上浇油。除了那句“我就将是监督人”以外,特朗普还在3月21日被问及他旗下酒店会否受益时表示,“我不知道政府会为我所拥有的企业提供怎样的援助”,可是就在不久前,特朗普却在白宫会见了美国旅游协会(U.S.Travel Association)和美国酒店住宿协会(American Hotel and Lodging Association)等行业代表。更早前的3月11日,美国银行(BOA)、花旗集团(Citigroup)、富国银行(WELLS FARGO)、高盛集团(Goldman Sachs)和Truist Financial Corp的首席执行官也前往白宫与特朗普进行了交谈。

3月20日,特朗普针对疫情召开记者会,期间宣布将报税截止日由4月15日延迟到7月15日。图为白宫首席科学顾问福奇(Anthony Fauci)望向正发言的特朗普。(Getty)

逆流中力争 民主党值得肯定

有鉴于此,民主党领袖、众议院议长佩洛希(Nancy Pelosi)终于在3月23日当天召开了新闻发布会,宣布民主党自己的经济刺激计划,涵盖2.5万亿美元,包括向每位美国人发放$1,500美元,为医疗、失业保险及学校提供补助,而据一份当日流传的草案显示,该计划也会包括要求收到援助的航空公司等企业支付$15的最低时薪。

当然,这份“民主党版本”更多只会是一种政治表态,类似于民主党2020总统竞选人拜登(Joe Biden)召开记者会介绍自己的抗疫政纲。毕竟美国经济的情况已经万分焦急。

据美国政府公开数据,截至3月14日,美国失业率同比前一周暴增33%。据《华盛顿邮报》引述诸多经济学家的预估,仅仅在15日至22日的一周内,全美便有超过300万人失业。3月22日,美国圣路易斯安纳联邦储蓄银行行长布拉德(James Bullard)在接受采访时预测,美国失业率将于今年第二季度达到30%——此次新冠肺炎疫情对美国经济的影响,将大概率远甚于1929年开始的“十年大萧条”,彼时失业率巅峰也不过25%。

在新冠肺炎疫情诱因影响下,美股近两周已三度触发熔断机制。(新华社)

这也更加说明了民主党在这个时候的行为着实难得,面临巨大的经济压力,还能痛批特朗普政府及共和党议员偏袒大企业,为中小企业和普通雇员不惜在国会相互对骂,不得不说很具有勇气。

不过,念及巨大的经济压力,相信两党很快便会有妥协,且最快将于美国时间周二早揭晓,待得参众两院的法案版本统一,再由总统签字后,便可落实成为法律。据《华盛顿邮报》引述一位民主党顾问透露,当地时间周一晚,两党待解决的问题,只剩下涉及州政府及航空等大型产业的大笔援助借贷,以及尚待参议院卫生、教育、劳工和退休金委员会敲定的关乎学生贷款等细节。

毕竟,美国人民是真的即将面临巨大经济困境。面对疫情这种突发且影响巨大的事件,选民的选择也将更多受到社会及个人情绪所影响,在大选临近的2020年,无论民主党还是共和党,无论拜登还是特朗普,都担不起人们的埋怨、骂名与选票。

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