【新冠肺炎】病毒检测量不足 为何英国未能测试更多人

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新冠肺炎(COVID-19)疫情在英国持续,首相约翰逊(Boris Johnson)政府在加强防疫措施同时,亦试图加大病毒检测数量,但当中遇到甚么问题,又有何考量?

病毒检测重要性

病毒检测的主要原因有两个:第一是医学监察,以确认疑似病例有无确诊;第二是试图了解病毒传播,以追踪与确诊者的密切接触者。

广泛的病毒检测可确保更有效的隔离,世界卫生组织(WHO)总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)呼吁全球国家积极检测,以遏止大流行。

英国政府试图加大病毒检测数量,图为3月12日,英国一所病理实验室的样本病毒测试。(AP)

英国政府的打算

英国目前仅对住院患者进行病毒检测,截至3月24日,英国共有90,436人接受病毒检测,每日平均检测5,000至6,000人。当局会将检查样本送到实验室处理,这个过程需要一段时间。

当局正寻求购买更大容量的机器,以大幅增加检测数量,希望将测试规模在3月底前,扩展到每日1万多个;并在4月底之前扩展到每日2.5万,以覆盖英国公立医疗系统“国民保健服务”(NHS)员工。

英国政府首席医疗顾问惠蒂(Chris Whitty)警告,有关购买可能会在全球陷入瓶颈。英国广播公司(BBC)报道,当局已购买350万套血液抗体测试套件,并评估测试是否有效,若证明有效后很快会推出。

英国公共卫生部(Public Health England)教授皮科克(Sharon Peacock)指出,若获得批准,民众可以由亚马逊(Amazon)订购测试套件,或到Boots药店测试。

新冠肺炎:英国首相约翰逊3月23日宣布限制居民外出,图为当地市面情况,有垃圾桶还贴上叫民众回家的标语(AP)

为何英国不测试更多人?

英国广播公司(BBC)便指出,检测规模主要取决于不同国家的资金、设备及人手等资源。目前英国还未有能力大规模检测,所以必须优先考虑“国民保健服务”员工。

这亦与病毒的传播程度有关。爱丁堡大学伍尔豪斯教授(Mark Woolhouse)指出,医学监察及追踪密切接触者至关重要,尤其是在早期阶段。不过若超出遏制阶段,检测的作用可能就会减弱。

诺丁汉大学(University of Nottingham)分子病毒学家鲍尔斯(Jonathan Ball)认为,当前的测试体系还远远不够,若要研究病毒的传播如何产生影响,就必须在社区进行更广泛检测。

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