【快评・新冠肺炎】为何美国疫情规模迅速成为世界第一

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截至当地时间3月26日晚,美国至少83,000人确诊新冠病毒肺炎疫情(COVID-19)疫情,死亡人数过千,成为疫情规模最严重的国家。推特(Twitter)上,“We are Number One”(我们是第一)一时成为热词。

当日早些时候,美国总统特朗普在白宫疫情工作组例行发布会上,回应记者对美国超越中国成为最大疫情国的问题,“我认为这是由于我们的检测工作。首先,你不知道中国的数据是多少,那是中国宣布的”,“我认为这主要源于检测。我们正每天检测超级多的人”,“我知道你无法确定中国是否在做检测,我觉得这有些难度”。

针对美国疫情的提问,特朗普转为质疑中国疫情规模,这并没有什么奇怪。中国政府所面临的信任问题,自有时间去证明。不过特朗普的表态并没有完全回答该记者乃至各界对美国疫情的疑问。最核心的问题在于,美国疫情规模为何如此迅速地成为世界第一?或许,这可用三个原因来总结。

首先,美国一系列社会原因有利于病毒的传染。与欧洲、澳大利亚及拉美各国情况一样,美国人很不喜欢戴口罩,这是根深蒂固的文化原因,“只有患病者才需戴口罩”是最常见的看法。新冠肺炎患者中,无症状携带病毒者是少数(以中国为例,截至2月11日,中国内地共报告72,314例病例,其中无症状感染者仅为889例),且以疫情相对严重的加州为例,当下确诊人数约为万分之一,为了这个比例让社会大众戴口罩,难以被美国人所接受。事实上,美国目前也没有那么多的口罩,需要预留给医务人员、公共服务人员等需求更大的人群。再者说,由于对病毒的轻视,美国社会直到近几周依然有大量社交活动,严重加剧了病毒的传播。这也与当下美国患者中年轻人比例居多的数据相符(这也是美国死亡率低于意大利等国的原因之一)。

其次,美国对新冠病毒的检测规模正迅速扩大。就在特朗普质疑中国确诊数据,表示美国大量检测病毒的前一天,白宫疫情工作组协调人波克斯医生(Dr. Deborah Birx)表示,美国已经展开37万次病毒检测,其中有22万次是在过去8天内进行(也即自3月16日起)。根据世界卫生组织(WHO)3月17日统计的数据,美国3月16日确诊人数为3,503人。过去这些天以来美国确诊人数的激增,与美国大幅加大病毒检测规模直接相关。

其三,疫情在美国传播时间长,第一例可追溯的病例于1月20日确诊。而在1月下旬至3月下旬的两个月时间里,美国各级政府并未落实严格的社会管制措施,在人们对之甚为轻视的情况下,病毒有大量传播的时间。

综合上述三个原因,以及一些其他相关信息,可以得出几点总结。一,美国疫情当下传播速度依旧很快;二,美国检测速度非常快,这也显示了美国的科技力量;三,美国较低的病死率,说明即使是重症也能得到相对比较好的治疗,这一点优于欧亚不少国家。

所以,美国疫情规模之所以迅速成为世界第一,一方面与检测规模迅速提升有关,一方面也说明美国染病规模很大,目前确诊的只是其中一貌。而这也就说明,或是美国政府存在严重的瞒报情况,或是美国政府一直未有统计国内疫情,直到最近才开始了解实际情况。在这过程中,联邦、州、县各级政府的抗疫工作依旧不同步,能否有效控制疫情,取决于其后续应对方式。

末尾,回到特朗普对中国确诊规模的质疑,值得一提的是,就在波克斯医生通报美国检测规模的同一天,中国国务院联防联控机制召开新闻发布会,通报截至3月24日24时,累计报告确诊病例81,218例,累计死亡病例3,281例;累计追踪到密切接触者693,223人,尚在医学观察的密切接触者13,356人——这69万余人接受医学观察的人,在结束观察时皆需接受检测,呈阴性且无症状才可解除医学观察。而这还不包括自行前往接受检测的人。

因此,美国当下检测依旧远小于中国,而之所以感染人数超过中国,相信与其未执行严格社会管制措施,以至于病毒大量传播有关。

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