【快评・约翰逊染病】群体免疫的现世报 勿再短痛变长痛

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英国首相约翰逊(Boris Johnson)3月27日确认其新型冠状病毒(SARS-COV-2)检测结果呈阳性,感染新冠肺炎(COVID-19)。几周前,全世界热议的“群体免疫”(herd immunity)余波未定,约翰逊便中招了。

约翰逊表示自己症状轻微,将在隔离期间继续领导英国政府。(Getty)

可以说约翰逊为其此前的傲慢付出了代价,“群体免疫”也无人敢再重提,但与此同时必须要澄清的是,当舆论一边倒地对约翰逊和其防疫思路予以批判,也应注意到,英国政府并非完全坐以待毙。譬如,约翰逊内阁第一时间就加紧重症监护病房资源的供给。事实上,唐宁街10号的潜在逻辑是:防止民众当下因恐慌情绪而挤兑医疗体系,延长应对疫情的时间,等待轻症患者自愈,为重症病人的治疗腾挪有限资源,降低死亡率。

但这套思路最大漏洞在于,随着越来愈多英国民众呈现相关病症,社区感染成片出现,当确诊人数过万,社会恐慌自然就会蔓延,也自然会有更多人涌进医院,即便医疗资源已然加强供给,也依旧难堪其重。“群体免疫”思路下的“延缓”政策也随之前功尽弃。约翰逊政府设立了一个完美假设,但现实永远不是完美的。

疫情至今仍在全世界肆虐,说明我们对疫情的了解还很不充分。以数据最丰富的中国疫情情况评估,重症率约为20%,若存在严重交叉感染的现象,部分地区重症率甚至可逼近30%。人们重症了就会去医院。也就是说,纵使政府不做检测,又或是因工具有限做不了大量检测,令得确诊人数维持在较低水平,医院也会出现大量病征严重的患者,死亡人数也会不断增加。

3月12日,瓦伦斯(右)在该记者会上提及的“群体免疫”引发巨大争议。(Getty)

查理斯王子、约翰逊首相、卫生大臣,一众理应受到最严密防疫措施保护的政要相继确诊,社会怎能不恐慌?遑论还有那么多有症状却无法接受检测的人存在?

其实,约翰逊政府应对措施缓慢,这其中更深层次的问题在于“小政府”。在民众没有普遍意识到疫情的严重性,社会缺乏防疫共识的情况下,民选政府自然会对采取强制性措施有所顾虑,担心侵犯到选民的眼前利益,担心被民意所吞噬。所以,当法国宣布进入“战争状态”,英国也仅是加强部分措施,依然没有提到任何英国舆论已经呼吁再三的封锁政策,譬如强制关闭公共场所、取消集会、关闭学校……

而且,进一步说,政府与主导舆论的媒体互不相干,决策者无法藉媒体宣导凝聚舆论共识,只能等待“合适的时机”,即只有在大多数民众要求下,政府才有可能采取全民禁足式的强力措施。所以,一直等到3月20日,英国政府才正式下令,即刻关闭全国所有酒吧、餐厅、咖啡厅,明天不得开门营业。

这是“小政府”的心结,美其名曰之“无为”,实则却是无能为力。

▼疫情下的英国

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而明明能发挥更大警示作用的西方媒体,在前期却一直盯着中国、伊朗、韩国等地的疫情惨状,指责这些政府在疫情初期无所作为,可是对于本国有过之而无不及的情况,却没有对茫然无知的民众展开大力呼吁。很多欧美民众抱有“死亡率不高”、“只对老年人有危险”、“比流感死亡率高不了多少”的错误心态,普遍盲目乐观。结果疫情真正来临之时,都没有做好准备。

民众的恐慌情绪会使政府维持正常经济状态的初衷落空。事实证明,在抗疫攻坚这个阶段,那些想要经济和防疫两者兼得的政府,都先后令本国遭受巨大灾难。这也更加说明,在面临疫情这种重大挑战时,政府必须打破“小政府”心态,担当强有力的角色。

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不仅是英国,欧洲各国确诊病例不断激增,防疫策略被迫升级,很多国家原有的“延缓传播,自然免疫”策略都正在向“消灭病毒,等待疫苗”的方向转变。面临现实,当时批评中国封城等措施侵犯人权的欧洲各国,也都在相继采取类似措施,对社会活动按下暂停键。区别在于,中国是长痛不如短痛,欧洲却是短痛变成了长痛。

最后,希望染病的约翰逊有惊无险,尽快恢复。刚经历了脱欧的英国本还在阵痛中,而眼下抗疫还在战斗关键期,从积极的视角来看,英国政府宣布了一系列新的财政举措,对英国来说也是历史性的,包括政府介入企业支付工资等行为,无疑于高调宣布自己暂别资本主义,准备与病毒死战到底。

回望约翰逊近几年的政治决定,能够赢得选举而又做到了顺利脱欧的他,自有其过人之处,绝不可能似网络上所调侃的那般愚昧。相比大多数国家,英国的最终情况应该不会太差。最后,希望这不仅是一个祝愿与期许。

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