纽约封城风波:特朗普抗疫的另一低点

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截至3月29日,美国全国新冠肺炎确诊人数已超过14万,而纽约州以其超过5.9万个病例,成为特朗普口中的非常热的“热点”。而人们也开始关注纽约的“热”会否传到美国其他角落。

朝令与夕改

特朗普周六(28日)难得离开白宫,出行到维珍尼亚州诺福克海军基地(Norfolk Naval Station)为一艘将开往纽约的改装医疗船送行。可能是因为行程而过于兴奋,于白宫准备出发的特朗普在记者面前就口没遮拦,突然提出要将纽约州、新泽西州与部份康涅狄格州(Connecticut)放入短期隔离里面。

事出突然,连当天早上曾与特朗普通电话的纽约州州长科莫(Andrew Cuomo)也表示,两人在通话中并未有讨论过类似的隔离或封城问题。科莫直指他不知道特朗普是什么意思,表明他不认为封城可行,也不认为封城合法。

舒适号(USNS Comfort)设有12个手术室、1,000张病床,未来将帮助舒缓纽约医疗系统的压力。(路透社)

到了周六傍晚,特朗普才澄清“隔离并非必要”。随后,美国疾病控制与预防中心(CDC)就发出旅行建议,要求纽约、新泽西与部份康涅狄格三州民众避免任何非必要的国内行程。有关建议将维持14天。

虽然特朗普口中的“隔离”最终在一天内弱化成“旅行建议”,可是在西方国家,类似的封城动作通常也以建议先行。因此,纽约如果疫情继续恶化,并非没有被封城的风险。

特朗普这一轮的朝令夕改,更是他抗疫的又一低点。

自毁“封城”

首先,特朗普到了3月初才陆续理解到新冠疫情严重,因而迫不得已采取更为积极的抗疫救市政策。这是迟来比缺席为佳。不过,最终没有缺席,却不是可以经常迟到的理由。

其实早在24日和26日,佛罗里达州(Florida)与得克萨斯州(Texas)眼见纽约等地疫情严重,早已向纽约及其周边两州的访客实施强制14天自我隔离令,以缓阻疫情从纽约传入。

佛罗里达州州长德桑蒂斯(Ron DeSantis)曾因以“让美国再次伟大”(Make America Great Again)口号教导牙牙学语的儿子而闻名。(路透社)

由于无论封关、封城,还是隔离,时间愈早,效果愈佳。特朗普此刻才落实最轻度的旅行建议,可算是迟来之极,完全没有汲取其疫情迟到超过一个月的教训。

其次,从武汉到米兰的封城经验来看,当地民众若知道封城将至,不少人将会尽快离开以免被封。特朗普先言封城,其后却只推出一个旅行建议,可算是最差的封城政策示范:无论是旅行建议,还是封城,目的就是要尽力阻止人们从被封的地区向外流,如果政府作出旅行建议而不承诺不会封城的话,人们就会担心封城将至,因而赶快逃到国内他处,反而增加了疫情传播的风险;如果政府确实要封城,却在未有具体实质措施封阻人流之前让封城的消息散播出去,同样的情况也会发生。

纽约民众仍有外出到公园草地晒晒太阳。(路透社)

特朗普周六先“放风”、再暂且收回封城说法,是将纽约封城可预期的正面效果减至最低的动作。考虑到此刻世界各国已有不少封城经验,特朗普此举真可说是“能人之所不能”。

最后,特朗普作为一国元首,竟然也藉其封城倡议挑起地域矛盾。他说:“佛罗里达州的人正面对很多问题,很多纽约人正在南下。我们不要这样。”值得留意的是,作为大半生纽约人的特朗普去年底才刚将其户籍转到佛罗里达州,因此他的“我们”就很容易被有心人理解为佛州人不要纽约人来传播病毒的说法。

一国有地域矛盾实属常事,而佛州与纽约向来也没有诸如意大利北部与南部的历史性对立。不过,连曾经主张意大利北部独立的意大利联盟党(Lega),也因该党走上全国性政坛已绝口不谈独立主张,特朗普作为全体美国人的领袖,竟然有心或无意地说出一些可以挑动地域矛盾的话,也确是让人目瞪口呆,对他自己以及其政党的选举也难见助益。

特朗著此等怪异行为到底是出于预先计算,还是即席之作,我们无从得知。不过,周六的“纽约封城惊魂”可算是特朗普抗疫做法的另一低点。

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