疫情与贸易:开放市场与自给自足的抉择

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G20国家的贸易部长周一(3月30日)发表声明,同意合作“保持各自市场开放”,并采取“即时性紧急措施”去推动必要性医疗物资、设备、药物等的跨国贸易。不过,声明并没有明言中止当中部份国家的医药出口禁令,似乎并未能全面扭转各国现有的“自给自足”倾向。

目前,全球个人保护装备(PPE),以及新冠肺炎疫情严重患者所需的呼吸机等医疗物资严重短缺,不少国家为了自己救自己,也或宽或紧的落实了不少贸易限制。根据全球贸易研究组织“全球贸易警示”(Global Trade Alert)三月发表的一份报告,截至3月10日,全球已有至少24日个国家或地区对医疗物资的出口作出明文或实然的限制与禁制。随后,欧盟、印度、瑞士等国家或地区也陆续加入了限制医疗产品出口的行列。

个人保护装备极其不足,世界各国都四出寻求迅速增加供应的方法。(路透社)

出口限制 损人不利己

虽然各国力求保住国内医疗物资供应无可口非,可是这种出口限制的直接受害者,却是一众严重依赖医疗物资进口的国家。例如塞尔维亚、阿尔巴尼亚、北马其顿、刚果共和国、突尼西亚等欧洲与非洲国家,都大量依靠从欧盟国家进口个人保护装备(例如塞尔维亚有72%口鼻保护装备进口就来自欧盟)。欧盟禁制一出,这些国家面对新冠疫情威胁,就只能急忙寻求另一进口途径,例如塞尔维亚就转向中国求助。

即使出口限制救得了自己国家,在疫情全球蔓延之际,每一个国家的疫情也与其他国家紧密相连,单求自救其实极为短视。

更严重的问题是,这些国家实施出口限制,最终更可能是损人又害己。

一批由马云送出的医疗物资运抵塞内加尔(Senegal)。(路透社)

根据德国医疗设备公司Drägerwerk的说法,虽然该公司已得到德国政府1万台呼吸机的订单,但是由于其生产所需的零部件除了来自欧洲,还来自美国、亚洲、澳大利亚、新西兰等地,如果供应链受阻,其生产(甚至是全球其他企业的生产)也会遇上问题。

各国为保自身医疗物资供应充足而落实的出口限制,正有可能阻碍这些零部份的出口,最终连自身国内的厂商也未必能够顺利生产。例如,罗马尼亚早前就一度中止呼吸机用的喉管出口,在各国厂商投诉之下才取消禁制。在各国急忙“自保”的势头下,类似的情况似乎只会愈加频繁。

自由放任却会造成不公

然而,即使出口限制可能损人又害己,完全任由进出口市场自由运作调节全球供需,却也不能解决问题。

其原因在于,在全球大流行的时局中,各国对同一项目的物资需求大增,厂商原有的生产能力不能在短期内应付需求,相关物资的价格自然大涨,而逐利的厂商当然会将其产品销往能够付出最高价钱的地方。这样的话,维持生存与免于苦难的基本人权则会随国家或人民的财富厚薄作配,对于经济发展程度较低的国家与人民极其不公。

因此,一套不单以自由市场运作解决问题的国际合作机制,实在是不可或缺。G20的共同声明,虽然未见具体内容,却是方向正确的发展。

欧盟各国正积极加强盟内各国的援助。图为欧洲理事会主席米歇尔(Charles Michel)上周与欧盟各国领袖进行视像会议的情况。(路透社)

自给自足的恶性循环

然而,各国贸易部长未能承诺不采取出口禁制的事实,也点出了各国合作的核心问题。这一套合作机制所需的是“互信”。即是说,任何国家都不会因为国内某种关键医疗物资(或其零部件)全面依赖外国进口而感到忧虑。

如果在此种合作框架之下的任何一国有此等忧虑,政客的直觉反应就是将有关生产搬回国内,以便在危难时先自救。在这套自给自足的逻辑之下,合作根本无从谈起。例如美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)周一就明言:“我们从这次危机所得到的教训,正是我们在低价医疗产品和供应上过于依赖其他国家,为我们的经济带来战略性弱点。”

根据2018年的数据,中国生产的个人保护装备占欧盟进口市场的一半、美国进口市场的48%。在美国鹰派近年不断消磨中美互信的背景下,难怪眼见国内医疗物资严重短缺的莱特希泽会说出这样的话。

莱特希泽表示,要去除这个“战略性弱点”,美国须要多元化其供应链,并且鼓励更多的国内生产。

多元化供应链,其实是为了去除“将所有鸡蛋放在同一个篮子里”的问题,当然是无可口非。可是,在美国力行“单打独斗”式的外交之下,没有任何国家是美国可以取信的;加上在此次新冠疫情当中,包括向来鼓吹多边主义、自由贸易的世界多国都落实了不同程度的出口限制。于是,美国,甚至是世界其他国家,似乎只余下鼓励国内生产一途可走。

早在3月中旬,美国国内已有消息传出特朗普正考虑签署“用美国货”(Buy America)的行政命令,要求所有联邦机构只能购买美国生产的医疗设备、药物原料、药物等等。不过,也许是因为此举对美国医疗企业现有供应链的影响太大,因此至今尚未成事。

如果世界各国未能在这次抗疫挑战之上显示出充分的合作互信,上述这种自给自足的逻辑只会继续发酵。当各国都感觉到其他国家愈有自给自足之意,他们也会为求自保而愈加采取自给自足的措施。同时,如果同一逻辑适用于医疗资源之上,我们就没有办法阻止它逐渐应用到其他诸如高科技零部件等商品之上。这一道“去全球化”的滑波,很可能会在这次疫情之中建成。

G20国家都看到这种危险存在,然而知道危险存在本身,却不代表这些国家全都有能力和意愿去避过险境。一些将世界大势看成不可逆转的历史命运的政客,也许更是乐于看见去全球化的大变局降临。

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