【新冠肺炎・疫情分析】美国最终死亡率不会高于2%

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4月1日,美国新冠肺炎(COVID-19)累计确诊人数超过21万人,累计死亡人数已超4,700人,死亡率2.24%。

回顾美国疫情累计确诊人数的变化趋势,其在3月16日后有明显激增。随着美国迅速加大检测量,预计最终美国死亡率有希望控制在1.5%至2%的区间范围。

判断美国死亡率不至于像意大利那样高于10%的几个因素如下:

新冠肺炎疫情在美国大爆发,当地医疗系统告急。图为3月30日,工作人员在美国纽约中央公园搭建临时医院。(AP)

其一,美国已经一改前期检测规模极小的错误,开始对广泛人群进行COVID-19检测。之前检测结果有待统一核实确认,现在已经下放给各州。

这方面行动最早的是德国。与其他许多国家因为各种政治或物资短缺等因素限制检测外,德国很早就建立了全球最积极、最灵活的COVID-19检测机制,旨在最大程度和范围发现感染者,并采取相应的干预或治疗措施。自2月份下旬到现在,德国每周检测约12万至16万人。从数据上可以看到,德国虽已有超过67,000人感染,死亡率仅有1.08%。

美国的检测规模起初是很有限的。据白宫疫情工作组协调人波克斯医生(Dr. Deborah Birx)3月25日表示,美国已经展开37万次病毒检测(当日美国确诊三万余人),其中有22万次是在过去8天内进行,也即3月17日(当日美国确诊三千余人)前,美国只做了15万次病毒检测。自那之后,美国检测规模正迅速加大。

据The COVID Tracking Project整理的数据显示,截至当地时间4月2日01时,美国已经完成1,168,997次病毒检测,其中检测结果阳性为212,695人,阴性956,302人,留院收治人数为31,440人,死亡人数4,774人。当下检测规模,大约为一天10万次,这也是近日确诊人数明显激增的原因。

目前,美国已经参鉴韩国经验落实drive-through(免下车)等检测方式,且可在4小时内得出结果。这既符合美国这个“车轮上的国家”之国情,又兼顾了大规模检测,同时也避免了人们在医院交叉感染的潜在风险。随着这些技术的利用,美国有可能在一两周内做到做到一天数十万人次的检测规模。

检测规模的扩大将有两个结果。其一,肯定会扩大确诊人数。随着各种轻症、无症状患者皆被纳入确诊,纵使死亡人数依旧很大,死亡率也会相对降低,让人看清美国疫情的真实样貌。

其二,所谓“早发现早行动”,在人群中广泛甄别感染者,这会对防止疫情传播有帮助。如果一个人被检测出感染COVID-19,那一定会提高自己与身边人的防控意识,增加相互隔离防护。相反,如果病毒携带者未接受检测,则更可能进一步传播病毒。

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其三,美国患者年纪普遍偏年轻。据美国疾控中心(CDC)3月26日发布的每周报告,美国所有留院收治的患者中,40%为55周岁以下,20%为20岁至44岁。

COVID-19对不同年龄段人的影响差别巨大。根据中国4万病例大数据,60岁至70岁年龄段患者死亡率为3.6%,70岁至80岁死亡率为8%,80岁以上为14.8%,50岁以下则为0.2%至0.4%。根据全球新冠肺炎死亡患者年龄段统计:80岁以上占14.8%,70岁至70岁占8.0%,60岁至69岁占3.6%,50岁至59岁占1.3%,40岁至59岁占0.4%,30岁至39岁占0.2%,20岁至29岁占0.2%,10岁至19岁占0.2%,0岁至9岁占0.2%。

美国感染者年龄较轻,这或许与年轻人更多参与社交活动相关,但年轻人抵抗力更强,死亡可能性低于年长者,令美国疫情整体致死率偏低。这一点与韩国疫情状况相仿。当然,美国亦需要加强提防,毕竟已有多起老人社区爆发案例。

其四,美国医疗产业整体规模巨大,2019年美国医疗保健上开支接近3.6万亿美元,占到国民生产总值的17%,5倍于美国军费开支。技术水平居世界前列,不会出现诸如意大利、伊朗等国的严重医疗资源挤兑问题。

新型冠状病毒肺炎:盖茨表示只有完全封城才能控制疫情。图摄于2019年11月21日,盖茨在中国北京的2019年新经济论坛上讲话。(Getty)

当然,美国医疗体系亦存在很大问题,譬如最基本的人均床位数据,美国仅为每千人2.9,略微优于英国的2.5,低于中国的4.2,远低于德国每千人8.1,日本的13.4。再譬如,美国政府浪费了一两个月的宝贵准备时间,纵然拥有巨额预算,却没有做好口罩、呼吸机等方面的物资储备,亦没能很好地向民众说明疫情的严重性。更重要的是,美国医疗体系虽然资源多、水平高,但有严重的分配不均问题,费用昂贵,且医保制度的欠缺为世人所诟病。

不过,当下在诸如纽约州等各地政府的努力下,美国已经开始展现其韧性。开始放开检测规模,调整公共防疫措施建议,面对重症患者,不少医院也选择“先救治,后谈钱”,将危重病人的命保住,这个能力美国还是有的。

事实上,不仅是美国,只要满足了以下条件,COVID-19的总体死亡率都不会太高:医疗资源处在健康状态,没有因疫情爆发而彻底崩溃;感染者人口分布相对平均(又或是有医疗团队及资源驰援),感染人群相对年轻;得到更为广泛的检测,感染者大量列为确诊。

因此,美国死亡人数已经逼近5,000人,白宫甚至预估国内死亡人数会皆于10万至24万人。但美国与意大利的情况不一样,更可能的情况是,美国确诊人数以数百万计,感染规模更大。至于死亡率,可以预估,当我们一个月甚至两周后再予以审视,便会看到美国新冠肺炎疫情致死率将维持在1.5%至2%的水平。

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