【新冠肺炎·美国】白宫情报指控“中国隐瞒”的背后

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截至4月2日18时30分,美国新型冠状病毒肺炎(COVID-19)的确诊人数已超过24万例,单日新增确诊病例接近3万例。

4月1日,三位匿名白宫官员向美国媒体彭博社透露,美国情报界上周提供给白宫的一份情报报告称,“中国隐瞒了境内新型冠状病毒的严重程度。中国公布的感染病例和死亡病例数据不完整,是假的,甚至可以说是‘故意为之’”。由于是机密情报报告,所以没有人知道报告的真实内容。白宫方面的消息人士也拒绝透露任何内容。也正是这样一份由白宫转述给美国主流媒体的情报报告,又给予了美国政客足够的发挥空间。

美中防疫数据差异引猜疑

3月底的情报报告,到了4月初才被透露给媒体,时间点的确很“讲究”。明显可以看出,随着美国新型冠状病毒肺炎(COVID-19)确诊病例以平均每日以2万例的速度增加,特朗普政府当中有人开始寻找新的方式,将国内抗疫不力的指控更多地转向中国。

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这是白宫弃用“中国病毒”这一污名化操作后的一种新策略。特朗普的儿子和支持者们都在推特转发了这一情报报道。由此可以看出,他们急需这样的新闻素材来为特朗普政府辩白。

截止4月2日,美国累计确诊病例超过21万,局全球第一,死亡病例超过5,000。而全球确诊病例数为93万。根据中国政府4月1日公布的数据,中国新冠肺炎确诊病例约8.2万例,死亡3,327例。真是这种在美国政客看来“不平衡”的数据差异,让这种有关“中国瞒报”的情报报告很有市场。美国国会的共和党人和特朗普政府坚信,美国的确诊和死亡病例不可能超过北京。

美国参议院情报特别委员会委员、内布拉斯加州共和党参议员萨塞(Ben Sasse)和众议院外交事务委员会首席共和党议员麦考尔(Michael McCaul)4月1日都通过声明强调,“有关美国冠状病毒死亡人数比中国多的说法是错误的。中国政府是在说谎,中国的数据不可信”。和美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)一样,这类保守派议员都是替特朗普政府在国会“保驾护航”的人。他们对中国的指控不外乎都是为了和特朗普共和党政府保持一致。

正是在白宫向媒体泄露这一情报报告的同一天,负责美国疫情防疫的工作组组长、美国副总统彭斯(Mike Pence)接受了美国有线电视新闻网(CNN)的采访。采访中,彭斯试图将国内抗疫不力的矛头对准美国疾病控制与预防中心(CDC)和中国。他认为,CDC在1月中旬对新冠肺炎病毒风险的评估是“低”,而到了1月20日美国才出现了首个病例。他同时提到,如果中国当时更乐意提供相关信息的话,美国就有可能更好地应对疫情。

2020年3月31日,白宫冠状病毒应对协调员黛博拉·伯克斯博士在白宫介绍美国新冠肺炎疫情的发展趋势。(AP)

由此可以看出,白宫明显是在利用这种看不到的“情报”,指控中国隐瞒疫情,以此转移国内疫情防控的压力。

“中国说谎”指控的自相矛盾

如果仔细分析这种情报的话,本身也有很多漏洞和矛盾之处。

此类报告说,美国早就得到了“中国说谎”或“中国瞒报”的情报,那么美国怎么还会在疫情防控方面毫无防备呢?既然中国当时在说谎,美国为什么还要选择相信中国呢?全球都知道,两国的政治互信本来就因为贸易战和科技战降至最低点。当下的美国不可能轻易相信中国。所以,美国官员借情报指控的做法是站不住脚的。

而且,根据《华盛顿邮报》3月20日的报道,美国情报机构曾在今年1月和2月份曾就中国爆发的新冠肺炎疫情的规模和严重程度发出警告,但特朗普未予理会。美国有线电视新闻网(CNN)引述的消息人士的话说,国会情报委员会也曾在今年1月和2月收到此类简报。

当时的美国情报报告追踪了病毒在中国和其他国家传播的轨迹,并没有预测病毒何时会袭击美国,也没有提出相应的应对举措建议。这两家媒体同时指出,当时虽然有特朗普顾问坚持认为中国提供的相关数据不够准确,而特朗普则表扬中国对疫情的防控。同一时期,副总统彭斯则一直称赞中国的透明度。

确实如此,无论美国情报怎么说,特朗普总统在近两个多月以来一直在强调中国在疫情防控方面的效力,甚至称赞了中国最高领导人习近平的应对举措。

4月1日,特朗普被问及中美数据差异时说,中国报告数据似乎“偏低”,但他强调,他尚未收到任何有关“中国隐瞒疫情”的情报报告。特朗普继而提到,美中两国正在保持沟通,中国也将花费2,500亿美元购买美国产品,美中都希望保持这一协议承诺。

也就是说,特朗普4月1日这番表态基本上否认了这种情报的存在。

按照加拿大安全情报局前情报分析师古尔斯基(Phil Gurski)的话说,新冠肺炎病毒在美国的爆发并非出于“情报失误”。真正采取行动的绝非情报特工,而是决策者或者政策智囊,也就是美国的总统。情报机构再怎么解释和警告也无济于事,毕竟它们不可能告诉世界自己的特工们是如何收集情报的。

疫情防控不靠情报

对于新冠肺炎这样的“全球大流行病”,最有效的防控方式就是开展国际合作。任何形式的政治化或污名化操作都无益于疫情的防控。现在美国在防疫力度不足的情况下,反而借情报对外大做文章,实属不明智之举,毕竟美国情报机构本身也有各种污点。

从指控伊拉克萨达姆政权藏有大量杀伤性武器,到伊朗和朝鲜核危机,美国情报界曾多次信息误判。“美国情报界说谎”的说法也丝毫不夸张。即便如此,根据美国全国广播公司(NBC)的报道,美国情报机构每年为收集情报所花费的金额为800亿美元。

即便情报界收集到一些有用的信息,也取决于政治决策者是否采纳。比如,美国国内的通俄门丑闻,美国情报界的各种报告就被特朗普领导的白宫束之高阁。所以,在全球抗疫过程中,相关情报完全是政客拿来转移公众注意力的工具。有关“中国瞒报”的情报报道,更多是白宫危机公关团队的操作。

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