回音壁:从特朗普的政治算计到特朗普的政治清算

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美国目前已经是全球新冠肺炎(COVID-19)确诊人数最多的国家。美国总统特朗普(Donald Trump)4月2日动用《国防生产法》来命令国内制造商生产呼吸机。但美国各州的医疗物资不断告急。这预示着美国的疫情很可能进一步恶化。疫情之下,西方媒体将矛头指向特朗普,指责他准备不足并且只关注个人利益。

从淡化影响到接受现实

《华尔街日报》3月31日的报道称,美国最初的反应是有缺陷的。特朗普政府以及地方和州官员本应更好地利用旅行禁令所赢得的时间,这段时间本可以用来让这个国家在检测和治疗方面有更好的表现,而更早地采用严格的社会距离协议将会显著地阻止病毒的传播,并减少预计的死亡人数。

特朗普在3月17日称: “我一直知道这是一场真正的大流行。”“我觉得,早在它被称为大流行之前,就已经是大流行了。”CNN在报道中称,特朗普的说法显然是不真实的。他一再淡化冠状病毒对美国的威胁,在美国人最需要坦率和透明的时候给他们带来了虚假的希望。

CNN在4月1日的另外一篇报道提到,一个月前,特朗普还预测,奇迹会让病毒自行离开。之前,他也多次表示胜利就在眼前。可现在,特朗普面对的是灾难性的数字:如果他放纵自己的欲望,在未来一周内重启经济,可能会有220万美国人死亡。因此,美国糟糕、持续上升的人数让特朗普接受了现实。

满是政治算计

《纽约时报》在《疫情里的政治》观点问题中称,在美国,应对疫情充满着政治算计。特朗普千方百计地让抗击疫情感觉像是在打一场战争,将其看作是一场对抗由外国力量释放出来的军队的战争——在这场战争中,美国将取得胜利。只有在这种情况下,他才能成为一名勇敢的领袖。

CNN则抱怨,在美国现代史上令人绝望的时刻,特朗普还在一心关注自己的政治形象,宣扬自己的个人政绩,对任何批评都非常敏感。他现在所做的,是他对任何事情都会做的事情:试图改写历史,让它看起来总是房间里最聪明的人,是一英里外就能看到这一切的人。

将自己打造成为“英雄”,是为了什么?CNN分析,他的政治生涯已经向他证明,如果他只是重复他想要的真实历史,很多人会追随他的领导。

美国疫情的严重程度或许也超出了特朗普的想象,他现在也不得不认真应对。(AP)

《华盛顿邮报》含蓄地问:特朗普是否会因为担心该病毒对他的连任竞选造成影响而忽视情报警告。

NBC直接称,特朗普越来越关注从这场危机中捞取政治好处。他把联邦政府的反应说成是他自己的反应,他的竞选活动呼应了他的行动——这是一个高风险、高回报的提议。特朗普的竞选团队一直试图利用这场危机来提升总统的领导力,宣传他的政策举措,重复他的谈话要点,并在社交媒体和发给支持者的电子邮件中反驳批评。

《纽约客》也点到了特朗普的竞选需要,称他应对疫情的策略是“骗术”,他的行动带有他作为领导人的特点:以福克斯新闻来获得观点、宣扬信息,信仰自己是个天才,担心自己如果不能迅速找到消灭新冠肺炎以及降低疫情对经济伤害的方法,他的连任就岌岌可危了。

彭博社认为,特朗普对新冠肺炎大流行的灾难性管理不当,堪比小布什(George W. Bush)总统在2005年卡特里娜飓风之前的致命不作为。特朗普对新冠肺炎的回应完全是出于个人。他是一个战术上的骗子,通过散布谎言来度过接下来的五分钟,而不是接下来的五周、几个月或几年。他得到了共和党的帮助,共和党经常为他的无能和腐败辩护。

特朗普连任的变数

虽然舆论对特朗普政府在这场疫情中的表现不满,但民调显示,特朗普的支持率并没有因此下降。根据民调机构盖洛普(Gallup)3月24日公布的数据,从3月初至下旬,特朗普的支持率从44%升至49%,达到任期内最高点。60%的美国民众认可特朗普抗击疫情的表现。民调机构YouGov的数据也公布出相似的结果。

对于特朗普的支持率为何会上升,美国前副总统拜登(Joe Biden)提到:“这是典型的美国人反应,每一次面临重大危机,总统的支持率都会上升。”的确,在古巴导弹危机中,时任美国总统肯尼迪(John F. Kennedy)的支持率在1个月内从61%升至74%。2001年9·11事件发生,时任美国总统小布什9月的支持率为51%,当年10月支持率飙升至85%,上升幅度创纪录。

美国马里斯特学院民意研究所所长米林戈夫(Lee Miringoff)在接受美媒NPR采访时也指出,在涉及对外的重大国家和民族危机时,国家领导人的国内支持率通常会急速增长,这在政治学中称为“聚旗效应”(最早由美国政治学家米勒(John Mueller)在20世纪70年代提出,他指出每逢重大危机,美国总统的支持率就会迅速上升)。不过,“此次疫情危机中,特朗普的支持率并未出现明显反弹,‘聚旗效应’在他身上的作用不及美国前任总统们。”

中国社会科学院美国所研究员刘卫东认为:特朗普提升的那部分支持率应该仅限于共和党选民和左右摇摆的选民,这可能与美国政府通过2万亿美元的经济刺激计划有一定的关系。

按照刘卫东的说法,特朗普的支持率只是小幅上升,存在不确定性,不会持续太久。

从美国目前的情况来看,新冠肺炎让美国将注意力集中在疫情防控上而非总统大选上。当疫情之后,生活恢复正常,选民很可能会对特朗普进行大清算,评价他的疫情防控政策有何缺陷、他的经济政策是否让美国度过难关以及他喜欢炫耀的个人风格,这些都会成为外界反思的内容并综合评估。

再者,特朗普的确可以动用国家力量来带领美国走出危机,但仍要注意,如果美国因此深陷疫情而难以走出,美国进入经济大萧条时期,特朗普的竞选连任就是一个问号了。

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